Glaciers

Le glacier antarctique en voie de disparition pourrait bientôt faire vêler un nouvel iceberg massif

Deux fissures se développent dans le glacier de Pine Island, dans l’ouest de l’Antarctique, et elles sont un avertissement inquiétant qu’une perte de glace majeure est en cours.

Ce n’est pas la première grande perte de glace de ces dernières années. Il y a près d’un an, le 29 octobre 2018, un iceberg mesurant environ 116 milles carrés (300 kilomètres carrés) a vêlé du glacier, moins d’un mois après l’apparition d’une grande fissure.

Peu de temps après le vêlage de l’iceberg B46, un morceau qui représentait 87 miles carrés (226 km carrés) de la perte de glace d’octobre 2018, les deux nouvelles fissures sont apparues, a déclaré Mark Drinkwater, chef de la division des sciences de la Terre et des missions à l’espace européen. Agence (ESA).

Ces fissures ont été repérées début 2019 par les satellites Copernicus Sentinel-1 et Sentinel-2 de l’ESA.

Des observations satellite récentes révèlent que les nouvelles fissures se développent, a rapporté l’ESA dans un communiqué. Chacune des fissures mesure maintenant environ 12 miles (20 km) de longueur. Leur expansion suggère que la calotte glaciaire est confrontée à une perte de glace imminente et importante, selon l’ESA.

« La surveillance hivernale de Sentinel-1 de leur extension progressive signale qu’un nouvel iceberg de proportions similaires sera bientôt vêlé », a déclaré Drinkwater dans le communiqué. Pour mettre cela en perspective, un iceberg de cette taille couvrirait plus de deux fois la superficie de Paris.

Les deux missions satellitaires Sentinel effectuent des observations polaires. Mais les orbiteurs jumelés de Sentinel-1 sont particulièrement utiles pour surveiller l’état de la glace au glacier Pine Island, car ces satellites utilisent un système d’imagerie appelé radar à synthèse d’ouverture (SAR) qui peut capturer des photos toute l’année, pendant les mois sombres de l’hiver et dans n’importe quel type. de la météo, selon l’ESA.

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Telle une langue glacée, le glacier Pine Island relie la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental à la mer d’Amundsen. C’est l’un des glaciers qui reculent le plus rapidement en Antarctique, et les incidents de vêlage ont augmenté ces dernières années, a rapporté la NASA. Le réchauffement des courants océaniques fait également fondre le glacier par le dessous, emportant la glace plus rapidement que le glacier ne peut la reconstituer, a déclaré l’ESA.

Avant le vêlage de 2018, le glacier a subi deux autres pertes de glace massives en 2015 et 2017, suscitant des inquiétudes parmi les glaciologues quant à la stabilité future de la région.

« En termes de fréquence, cela se produit plus qu’avant », a déclaré Seongsu Jeong, chercheur postdoctoral au Byrd Polar and Climate Research Center de l’Ohio State University.

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