Pollution et Solutions

Les causes, effets et solutions des décharges

Les décharges sont des sites désignés pour le déversement de déchets, d’ordures ou d’autres types de déchets solides. Historiquement, elles constituent le moyen le plus courant d’éliminer les déchets solides qui sont soit enterrés, soit laissés en tas. La mise en décharge est un phénomène courant dans le monde entier, notamment en raison du nombre croissant de déchets provenant de nos foyers, écoles, bureaux, hôpitaux et marchés. Certaines décharges sont bien gérées et conçues dans le cadre d’une gestion intégrée des déchets.

Cependant, la plupart des communautés laissent les décharges sans surveillance, ce qui entraîne une pollution du sol et une accumulation incontrôlée de toutes sortes de déchets solides. Voici les causes, les effets et les solutions des décharges.

Selon Wikipédia,

« Un site d’enfouissement (également connu sous le nom de décharge, dépotoir, déchetterie ou dépotoir et historiquement sous le nom de midden) est un site d’élimination des déchets par enfouissement et constitue la plus ancienne forme de traitement des déchets. Historiquement, les décharges ont été la méthode la plus courante d’élimination organisée des déchets et le restent dans de nombreux endroits du monde. »

Causes sérieuses des décharges

1. Les déchets solides

Les déchets solides sont la première cause d’enfouissement des déchets. Les foyers, les écoles, les restaurants, les lieux publics, les marchés, les bureaux, etc. produisent une grande quantité de déchets, d’ordures et de matériaux usagés. La majeure partie de ces déchets finit par se retrouver dans les décharges. Parmi les déchets solides, on peut citer le bois, le papier, le plastique, les meubles cassés, le verre, les voitures mises à la terre, les produits électroniques obsolètes, les déchets des hôpitaux et des marchés.

Comme la plupart de ces déchets ne sont pas biodégradables, ils s’entassent dans les décharges où ils restent pendant des années. Le scénario est encore pire lorsque les systèmes d’élimination des déchets sont mal gérés, ce qui entraîne généralement des dommages aux terres et à l’environnement.

2. Déchets agricoles

Les déchets agricoles proviennent des déchets générés par le fumier animal, les cultures et les restes de ferme. Les déchets solides tels que le fumier animal et d’autres sous-produits agricoles sont collectés et déversés dans les décharges. Ces restes agricoles sont hautement toxiques et peuvent contaminer les ressources en terre et en eau. Une fois dans les décharges, les déchets y restent pendant des années, ce qui a un impact sur la qualité du sol et pollue la terre.

3. Déchets industriels, de fabrication et de construction

Les processus industriels, les activités de construction et les centrales électriques produisent un large éventail de sous-produits et de résidus solides. Les déchets prédominants sont générés par les raffineries de pétrole, les centrales électriques, les travaux de construction, les produits pharmaceutiques et les producteurs de produits agricoles. Les déchets solides se retrouvent généralement dans les décharges.

Par exemple, les procédés de raffinage du pétrole produisent des sous-produits d’hydrocarbures, tandis que les travaux de construction génèrent des déchets de bois, de plastique et de métal. Bien que la fabrication industrielle, la production d’électricité et les travaux de construction soient réglementés, leurs sous-produits et résidus se retrouvent de temps à autre dans les décharges.

4. Urbanisation et croissance démographique

L’urbanisation croissante et le taux de croissance démographique sont en grande partie responsables de l’augmentation du nombre de décharges dans le monde. Avec l’augmentation de la population et la croissance urbaine, la demande de produits manufacturés et de matériaux augmente. L’augmentation de la demande s’accompagne d’une augmentation des déchets solides.

En particulier, la pollution par les plastiques a augmenté au cours de la première décennie de ce siècle en raison de l’urbanisation rapide et de la croissance démographique, et la plupart des matières plastiques utilisées finissent simplement dans les décharges. Dans la plupart des zones urbaines, les plastiques constituent la majeure partie des décharges et représentent environ 80 % de l’ensemble des déchets municipaux.

Effets dramatiques des décharges

1. Pollution atmosphérique et effets sur l’atmosphère

Il existe plus de dix gaz toxiques émis par les décharges, dont le méthane est le plus grave. Le méthane est produit naturellement au cours du processus de décomposition des matières organiques. À ce titre, l’EPA enregistre que le méthane expulsé lors de la décomposition des matières organiques dans les décharges non gérées a le potentiel de piéger le rayonnement solaire 20 fois plus efficacement que le dioxyde de carbone.

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Il en résulte une augmentation des températures urbaines et mondiales. Outre le méthane, d’autres produits chimiques ménagers et agricoles, tels que l’eau de Javel et l’ammoniac, qui se retrouvent dans les décharges, peuvent générer des gaz toxiques qui ont un impact considérable sur la qualité de l’air dans les environs de la décharge. La poussière, les particules et d’autres contaminants non chimiques peuvent également être expulsés dans l’atmosphère, contribuant ainsi aux problèmes de qualité de l’air.

2. Pollution des eaux souterraines

Le principal problème environnemental lié aux décharges est la contamination des eaux souterraines par les lixiviats. Plusieurs déchets dangereux se retrouvent dans les décharges et une fois qu’ils y sont, la détérioration naturelle des eaux souterraines est inévitable.

Les produits toxiques présents dans les décharges vont des solvants industriels aux nettoyants ménagers. Outre les produits chimiques provenant des produits ménagers et industriels, les déchets électroniques contiennent du plomb, du mercure et du cadmium.

Un pourcentage énorme de ces toxines de décharge s’infiltre dans le sol pour atteindre les cours d’eau douce, qui finissent par se retrouver dans l’eau domestique et, malheureusement, dans les aliments que nous consommons. La pollution peut également nuire à la vie animale et végétale. Des recherches révèlent que 82 % des décharges présentent des fuites.

3. Effets sur la santé

De nombreuses études ont signalé une augmentation du risque d’effets graves sur la santé, tels que des malformations congénitales, un faible poids à la naissance et certains cancers, chez les personnes vivant à proximité de décharges. Par exemple, le TCE est un élément cancérigène provenant souvent des lixiviats des décharges. D’autres symptômes d’inconfort et d’autodéclaration chez les personnes vivant à proximité des décharges incluent la somnolence, les maux de tête et la fatigue.

Ces effets sont liés à l’action toxique des produits chimiques présents dans les déchets mis en décharge. De la contamination de l’air par des gaz nocifs à la pollution de l’eau, il en résulte des effets néfastes sur la santé humaine. Les rejets de gaz toxiques des décharges et la pollution de l’eau sont également associés à des maladies pulmonaires et cardiaques respectivement.

4. Pollution du sol et de la terre

Les décharges rendent directement inutilisables le sol et la terre où elles sont situées. Elles détruisent également le sol et la terre adjacents car les produits chimiques toxiques se répandent sur le sol environnant avec le temps. La couche supérieure du sol est endommagée, ce qui fausse la fertilité et l’activité du sol et affecte la vie végétale. Les déchets industriels et électroniques dans les décharges détruisent la qualité du sol et de la terre et perturbent ainsi les écosystèmes terrestres.

5. Coûts économiques

Le coût économique et social de la gestion des décharges est très élevé. De la gestion des gaz qui s’échappent des décharges à la gestion de la contamination des eaux souterraines, en passant par le respect des politiques réglementaires en matière d’environnement, la municipalité et les contribuables dépensent beaucoup d’argent en termes de gestion intégrée des déchets.

Étant donné que la plupart des matériaux mis en décharge mettent des millions d’années à se décomposer, la conception de stratégies et d’installations efficaces pour gérer les décharges nécessite des investissements importants en termes d’initiatives de gestion et de recyclage.

6. Feux de décharge

Les gaz de décharge, associés à une quantité importante de déchets de décharge, peuvent facilement déclencher un incendie. Une fois le feu allumé, il peut être difficile de l’éteindre et provoquer une pollution atmosphérique supplémentaire. S’ils ne sont pas éteints immédiatement, ils peuvent devenir incontrôlables et détruire les habitats voisins.

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Le méthane est notamment le gaz le plus inflammable et le plus combustible de la décharge et en tant que tel, étant donné son abondance, il peut créer des ravages. La combustion de la décharge aggrave même la situation, car elle ajoute une charge chimique supplémentaire à la zone.

Des solutions impressionnantes pour les décharges

1. Conception et mise en œuvre d’une gestion intégrée des déchets

La construction de décharges modernes dotées d’installations d’élimination bien conçues et bien gérées permet de réduire considérablement l’impact des décharges sur le sol, l’air et l’eau. Des décharges bien conçues et bien exploitées garantissent le respect des exigences en matière de préservation de l’environnement et, en définitive, l’absence de contaminants dans l’environnement.

L’utilisation de ces conceptions permet également de s’assurer que les décharges ne sont pas situées dans des zones écologiquement sensibles et qu’elles sont équipées de systèmes de surveillance environnementale sur site. Grâce aux systèmes de surveillance environnementale sur site, les signes de contamination des gaz de décharge et des eaux souterraines peuvent être facilement détectés et contrôlés.

2. Recycler, réutiliser et réduire

La gestion des décharges restera toujours un problème environnemental majeur si les communautés ne prennent pas conscience de la nécessité de recycler, de réduire et de réutiliser. La demande accrue de produits manufacturés est à l’origine de l’augmentation des déchets finaux qui finissent dans les décharges. Dans cette optique, l’utilisation de systèmes de recyclage pour les déchets électroniques, le plastique, le papier, le métal, le verre et d’autres matériaux non biodégradables peut constituer un moyen efficace de réduire les effets de la mise en décharge.

La réduction de notre demande de produits manufacturés et le recours à la réutilisation peuvent également contribuer à réduire la toxicité et le volume des déchets qui finissent dans les décharges. Les gens n’ont d’autre choix que d’adopter l’art d’utiliser les produits manufacturés jusqu’à la fin de leur vie utile. Ces mesures peuvent être réparties selon les étapes simples suivantes :

Respecter la planète : Une profonde gratitude et la reconnaissance de la beauté de la planète, y compris l’interdépendance des êtres vivants et non vivants, nous aideront à exploiter la planète de manière positive tout en lui laissant le temps de s’épanouir et de se régénérer.

Repenser nos besoins de consommation : Après des achats importants, nous découvrons que la plupart des produits ne nous rendent pas aussi heureux que nous le pensions. Au fil de nos expériences de vie, nous devrions reconsidérer nos habitudes de consommation et acheter ce que nous pensons être nécessaire et utile pour améliorer à la fois notre bien-être et la nature.

Réduire le gaspillage : Dépenser notre argent pour des choses dont nous n’avons pas besoin vide nos portefeuilles et détruit notre environnement à cause de l’accumulation des déchets. En ne dépensant que pour ce qui est nécessaire, on préserve la planète et on la maintient dans le respect de l’environnement. En outre, cela contribue à rendre l’environnement plus propre et plus efficace, car cela permet d’éviter de produire et de distribuer des produits manufacturés de manière significative.

Réutiliser les produits : Réutiliser les produits que nous avons déjà achetés permet de ne pas les envoyer à la décharge. Nous pouvons acheter des articles usagés sur des sites Internet comme E-bay, des magasins d’occasion, des ventes de garage, ou encore donner les articles que nous n’utilisons pas.

Recycler les matériaux : Le recyclage est l’une des meilleures solutions pour la gestion des décharges. Les matériaux tels que le plastique, les boîtes de conserve, le papier et le verre peuvent être recyclés.

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