Pollution et Solutions

L’élimination des déchets médicaux et les entreprises qui s’en occupent

Les déchets médicaux sont des déchets considérés comme présentant un risque biologique. Les établissements de santé tels que les hôpitaux, les cliniques dentaires, les maisons de retraite et les cabinets médicaux génèrent quotidiennement une grande quantité de déchets médicaux. Les déchets générés comprennent un large éventail de matériaux tels que des aiguilles, des produits chimiques, du sang, des parties du corps, des lames de rasoir, des tubes cassés, des dispositifs d’aspiration, des gants, des blouses, des seringues, des dispositifs médicaux, des produits pharmaceutiques et des pansements saturés.

Ce type de déchets n’est pas seulement généré par les installations médicales et les laboratoires, mais peut également être trouvé sur les chantiers de construction en général. Les déchets des toilettes portables sont considérés comme un risque biologique et sont soumis à des règles en matière de déchets médicaux. Les déchets médicaux peuvent également inclure des déchets présentant un risque d’infection par perforation ou contamination. Ils sont divisés en plusieurs catégories de déchets et doivent être traités avec des méthodes spéciales afin d’éviter qu’un risque biologique ne soit introduit dans l’environnement ou la communauté.

Problèmes passés liés à l’élimination des déchets médicaux

Si de nombreux établissements ont toujours veillé à protéger leur personnel et leurs patients des déchets médicaux générés sur le site en utilisant des conteneurs spéciaux pour l’élimination des objets tranchants ou contaminés, les problèmes ont commencé lorsque les déchets ont été évacués hors du site. Malgré l’existence de nombreuses entreprises spécialement chargées de l’enlèvement des déchets médicaux, ceux-ci finissaient souvent dans les mêmes décharges que les déchets ordinaires, créant ainsi un risque potentiel pour la santé de l’ensemble de la communauté.

Pour y remédier, les crédits et certifications LEED ont été développés pour former et certifier les entreprises, les installations et les projets en matière de techniques d’élimination des déchets. Une mauvaise élimination des déchets médicaux expose potentiellement les patients, les médecins, le personnel soignant et les personnes chargées de la manipulation des déchets à des infections, à des effets toxiques et à un risque de pollution de l’environnement. Tous les types de déchets médicaux doivent être traités de manière appropriée et éliminés en toute sécurité.

Le rôle de LEED dans la planification des déchets médicaux

Le programme LEED (Leadership in Energy & Environmental Design) est un programme de construction écologique qui exige que les projets intègrent des méthodes de construction, des matériaux et une planification durables et respectueux de l’environnement. Des modifications récentes du programme LEED attribuent des points aux établissements qui ont des zones « propres », ou des zones qui traitent des déchets médicaux, en montrant qu’ils ont mis en place des méthodes d’élimination des déchets médicaux appropriées.

Ces points sont ensuite échangés contre des crédits spéciaux et des incitations fiscales qui peuvent contribuer à rendre les projets de construction plus économiquement réalisables et à compenser le coût de l’utilisation de méthodes écologiques. Pour qu’un projet puisse bénéficier de ces points, il doit faire appel à des entrepreneurs et à des entreprises certifiés LEED.

Entreprises spécialisées dans l’élimination des déchets médicaux

Les entreprises qui s’occupent de l’élimination des déchets médicaux sont uniques dans le secteur de la gestion des déchets. Elles doivent disposer d’une flotte de véhicules d’enlèvement qui utilisent des récipients de confinement spéciaux afin que les déchets médicaux ne soient pas exposés à l’air ou ne risquent pas de se répandre en cas d’accident. Ils doivent également disposer de permis spéciaux pour transporter les déchets sur la voie publique et prendre des dispositions pour l’élimination des substances bio-dangereuses, conformément à la réglementation en vigueur.

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Très souvent, des incinérateurs spéciaux sont utilisés pour brûler les déchets, mais ces installations doivent également disposer de filtres spéciaux de contrôle des émissions pour éviter que les fumées contaminées ne nuisent à l’environnement. Dans l’ensemble, la collecte et l’élimination des déchets médicaux sont coûteuses et dangereuses. Les entreprises qui s’occupent de l’élimination des déchets médicaux doivent tenir compte d’un plus grand nombre de considérations que celles qui s’occupent de la gestion des déchets non médicaux.

Bien qu’il existe des centaines d’entreprises d’élimination des déchets médicaux dans le monde, voici 11 entreprises d’élimination des déchets médicaux aux États-Unis qui fixent les normes pour tous les autres.

1. BioMedical Waste Solutions : BioMedical Waste Solutions, LLC, est une société nationale d’élimination des déchets médicaux qui fournit des services de gestion des déchets médicaux et des déchets à risque. Elle garantit une élimination efficace des déchets médicaux et des déchets à risque conformément à toutes les directives nationales et fédérales, à un prix abordable.

2. Waste Management : La plus grande et la plus connue des entreprises de gestion des déchets médicaux en Amérique du Nord, qui compte plus de 20 millions de clients aux États-Unis et au Canada, Waste Management dispose d’une division spécialisée dans les soins de santé pour traiter les déchets médicaux. L’entreprise s’est engagée à développer de nouvelles solutions de gestion des déchets qui peuvent aider les communautés et les organisations à atteindre leurs objectifs écologiques, y compris le zéro déchet.

3. Stericycle : Stericycle est très présente en Amérique du Nord, mais aussi dans le monde entier. Elle fournit des déchets médicaux et biologiques dangereux en Amérique du Nord, en Amérique du Sud, dans l’UE et au Royaume-Uni. L’une de ses divisions se concentre sur l’élimination des produits pharmaceutiques, qui est une spécialité distincte au sein de l’industrie de l’élimination des déchets médicaux. Elle est également spécialisée dans l’élimination des déchets chimiothérapeutiques, que de nombreuses entreprises ne peuvent pas traiter car ils impliquent des matières radioactives.

4. XMED Disposal : XMED Disposal, Inc. est le premier fournisseur de services d’élimination des déchets médicaux dans le sud-est des États-Unis. XMED propose des services de transport de déchets médicaux en vrac aux hôpitaux de la région et à d’autres grands établissements de soins de santé. Elle propose à ses clients des services de collecte et d’élimination sur des itinéraires sélectionnés à travers l’Alabama et le sud du Tennessee.

5. Services de gestion des déchets médicaux : Les services de gestion des déchets médicaux transportent et traitent les déchets biologiques dans les grands États de l’Arkansas, de l’Oklahoma, du Missouri, du Kansas, du Tennessee et du Mississippi. Ils proposent des services de traitement des déchets médicaux pour les hôpitaux, les cabinets médicaux, les cliniques vétérinaires, les maisons de retraite, les laboratoires, les centres de dialyse, les salons de tatouage, les services de santé à domicile, les pompes funèbres et toutes les autres industries qui produisent des déchets à risque biologique.

6. Services de traitement des déchets médicaux : L’équipe de direction de Medical Waste Services (MWS) a plus de 40 ans d’expérience dans les services et les opérations d’élimination des déchets médicaux. Medical Waste Services vise à fournir aux clients une approche directe de l’élimination des déchets médicaux en offrant une garantie d’économies, une facturation simplifiée et des services complets d’élimination des déchets médicaux.

7. GRP & Associates : GRP & Associates est une société d’élimination des déchets médicaux qui fournit des services aux hôpitaux, cliniques médicales, maisons de retraite, dentistes et à de nombreux autres secteurs de la santé depuis 1989. Elle collecte tous vos déchets à risque biologique, puis les transporte jusqu’à son centre de destruction pour qu’ils soient éliminés dans les règles de l’art.

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8. BWS Inc : BWS est une société privée qui fournit des services complets et des solutions d’élimination des déchets réglementés depuis 1987. BWS propose des prix compétitifs, un service à la clientèle de qualité supérieure et le respect des réglementations en vigueur dans le cadre d’une responsabilité environnementale totale.

9. Sharps Compliance : Sharps Compliance, dont le siège se trouve à Houston, au Texas, est un fournisseur de premier plan de solutions complètes, rentables, pratiques et respectueuses de l’environnement pour la gestion appropriée des déchets médicaux et des produits de santé usagés, ainsi que des produits pharmaceutiques et des médicaments en vente libre inutilisés et périmés.

10. Converge Medical Solutions : Converge Medical Solutions (CMS) a été créée pour répondre au besoin croissant d’une entreprise rentable et flexible d’enlèvement, de transport et d’élimination des déchets médicaux. Elle dessert plusieurs clients, petits et grands, dans le nord de la Californie et la région de la baie.

11. Clean Harbors : Clean Harbors assure l’élimination par incinération des déchets médicaux, y compris les produits pharmaceutiques, les risques biologiques, les agents pathogènes et les déchets chimiothérapeutiques, pour les hôpitaux, les sociétés pharmaceutiques et biotechnologiques et les instituts de recherche et de développement.

Il existe également de nombreuses entreprises régionales établies qui se concentrent directement sur l’élimination de déchets médicaux et biologiques dangereux spécifiques qui répondent aux différentes normes régionales, le cas échéant.

Considérations particulières concernant l’élimination des déchets médicaux

Outre le fait qu’elles doivent disposer d’une flotte de véhicules spécialement équipés pour le transport des déchets médicaux, les entreprises qui s’occupent de l’élimination des déchets médicaux doivent également disposer d’un personnel hautement qualifié et correctement équipé pour l’élimination des déchets médicaux. L’un des aspects de l’élimination des déchets médicaux que beaucoup de gens ne prennent pas en compte est qu’elle peut impliquer le nettoyage après des accidents.

Chaque fois qu’il y a un accident, un incendie ou une inondation, le résultat final peut être une matière bio-dangereuse qui est alors classée comme déchet médical. Le maintien d’une équipe formée et la fourniture d’une protection adéquate constituent un autre coût de gestion d’une entreprise qui se consacre à l’élimination des déchets médicaux.

Les déchets médicaux et l’environnement

Une grande partie des mesures prises pour réduire la quantité de déchets médicaux dans l’environnement consiste à modifier l’emballage des déchets. Si les articles qui peuvent être stérilisés à plusieurs reprises sont plus respectueux de l’environnement, ils ne sont pas considérés comme sûrs pour la santé. La nature des plastiques utilisés pour les applications et les dispositifs médicaux a évolué au fil des ans, de sorte que le risque de contamination par la fumée créée par l’incinération est moindre. On est de plus en plus conscient de la nécessité de gérer l’élimination des produits pharmaceutiques de manière plus efficace afin de réduire la contamination des eaux souterraines.

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