Antarctique

« Factorian Deep », le nouveau point le plus profond de l’océan Austral de l’Antarctique.

Les chercheurs ont publié la carte la plus détaillée de l’océan Austral glacial de l’Antarctique à ce jour, y compris le nouveau point le plus profond de l’océan, le « Factorian Deep », qui se trouve à près de 24 400 pieds (7 437 mètres) sous la surface de la mer.

Reposant à une profondeur équivalente à environ 17 Empire State Buildings empilés de haut en bas, le Factorian Deep a été découvert en 2019 par l’explorateur et entrepreneur américain Victor Vescovo, dans le cadre de son expédition Five Deeps pour cartographier les points les plus profonds des cinq océans du monde. Vescovo a personnellement piloté un submersible nommé « Limiting Factor » (dont le Facteurian Deep a été nommé) au fond de la fosse sandwich sud de l’océan Atlantique – un canyon sous-marin qui s’étend sur environ 965 kilomètres de fond marin entre l’Amérique du Sud et l’Antarctique.

La tranchée traverse le 60e parallèle sud, un cercle de latitude invisible situé à 60 degrés au sud de l’équateur, séparant les océans Atlantique et Austral. L’expédition de Vescovo a cartographié toute la longueur de la tranchée Sandwich du Sud pour la toute première fois, découvrant le nouveau point le plus profond de l’océan Austral juste au sud du 60e parallèle.

Et maintenant, le Factorian Deep a été documenté pour la première fois sur une carte des fonds marins. Dans une nouvelle étude, publiée le 7 juin dans la revue Scientific Data, une équipe internationale de chercheurs a inclus le Factorian Deep dans une nouvelle carte tentaculaire des montagnes, canyons et plateaux sous-marins de l’océan Austral.

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La carte massive est un effort conjoint de la carte bathymétrique internationale de l’océan Austral (IBCSO), qui a commencé à cartographier l’océan Austral en 2013, et du projet Nippon Foundation-GEBCO Seabed 2030, qui vise à cartographier l’ensemble du fond marin mondial d’ici 2030.

La nouvelle carte s’appuie sur plus de 1 200 ensembles de données sonar, collectées principalement par des navires scientifiques du monde entier et les robustes navires brise-glace qui leur ont ouvert la voie, ont écrit les chercheurs. La carte des fonds marins couvre plus de 18,5 millions de miles carrés (48 millions de kilomètres carrés) de fonds marins, soit plus que le double de la couverture de la première carte de la région de l’IBCSO, publiée en 2013.

Aussi vaste que cette couverture puisse paraître, il reste encore beaucoup de travail pour achever le projet. Si vous deviez diviser les 18,5 millions de miles carrés du graphique en une grille de carrés d’environ 5 382 pieds carrés (500 mètres carrés) chacun, seuls 23% de ces carrés auraient au moins une mesure de profondeur moderne, selon la BBC.

Dans cet esprit, l’IBCSO encourage tous les navires traversant l’océan Austral à allumer leurs sonars et à fournir des données au projet.

Visualiser les bizarreries et les contours de l’océan Austral est important pour une foule de raisons, ont déclaré des responsables de l’IBCSO à la BBC. En plus d’être utiles pour la navigation, les cartes bénéficieront à la recherche biologique en identifiant les emplacements des montagnes sous-marines (appelées monts sous-marins), qui ont tendance à être des points chauds de la biodiversité sous-marine. La profondeur de l’océan influence également le mouvement des courants et le mélange vertical de l’eau, qui sont pris en compte dans les modèles climatiques qui montrent comment les océans déplacent la chaleur autour de la planète.

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