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L’Antarctique établit un nouveau record de température la plus élevée en moins de 5 ans

L’Antarctique enregistre sa température la plus élevée jamais enregistrée, avec une lecture de 18,3C sur le thermomètre d’une station de recherche argentine, battant de 0,8C le précédent record de 17,5C en mars 2015.

Le nouveau relevé, effectué à Esperanza, à l’extrémité nord de la péninsule du continent, est intervenu peu de temps après le précédent record de 17,5 °C, établi en mars 2015, et indique clairement que l’Antarctique se réchauffe à un rythme beaucoup plus rapide que la moyenne mondiale.

L’agence météorologique d’Argentine a révélé le record vendredi via un tweet. Les données de la station remontent à 1961.

L’un des endroits de la planète qui se réchauffe le plus rapidement est la péninsule de l’Antarctique, la zone qui pointe vers l’Amérique du Sud. Selon l’Organisation météorologique mondiale, elle se réchauffe de près de 3 °C au cours des 50 dernières années.

Presque tous les glaciers de cette région sont en train de fondre.

Le relevé d’Esperanza bat même le record du continent Antarctique. Au sud du 60e degré de latitude, le record pour la région de l’Antarctique est de 19,8°C, relevé sur l’île de Signy en janvier 1982.

Le professeur James Renwick, climatologue à l’université Victoria de Wellington, était membre d’un comité ad hoc de l’Organisation météorologique mondiale qui a vérifié les précédents records en Antarctique.

Il est probable que ce comité se réunisse à nouveau pour vérifier le nouveau record d’Esperanza, a-t-il déclaré au Guardian Australia.

Il a déclaré : « Bien sûr, le record doit être vérifié, mais en attendant ces vérifications, c’est un record parfaitement valide et cette station [de température] est bien entretenue. »

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« Le relevé est impressionnant, car cela ne fait que cinq ans que le précédent record a été établi et celui-ci est supérieur de près d’un degré centigrade. C’est un signe du réchauffement qui s’y est produit, beaucoup plus rapide que la moyenne mondiale.

« Avoir un nouveau record aussi rapidement est surprenant, mais qui sait combien de temps cela va durer ? Peut-être pas très longtemps du tout ».

Selon lui, le record de température à Esperanza est l’un des plus longs de tout le continent.

Selon M. Renwick, les températures élevées dans la région ont tendance à coïncider avec de forts vents du nord-ouest qui descendent les pentes des montagnes, ce qui caractérise les schémas météorologiques récents autour d’Esperanza.

Les schémas météorologiques de la région sont compliqués, a-t-il dit. Cependant, le relevé d’Esperanza était probablement une combinaison de la variabilité naturelle et du réchauffement de fond dû à l’augmentation des niveaux de gaz à effet de serre dans l’atmosphère.

Il a déclaré : « La raison pour laquelle la péninsule se réchauffe plus rapidement que d’autres endroits est une combinaison de variations naturelles et de signaux de réchauffement. »

Le professeur Nerilie Abram, climatologue à l’Université nationale australienne, a fait des recherches sur l’île James Ross, à l’extrémité nord de la péninsule.

« C’est une zone qui se réchauffe très rapidement », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’il peut occasionnellement faire assez chaud pour porter un T-shirt.

Plus tôt, une recherche de 2012 a révélé que le nouveau taux de réchauffement de la région était presque sans précédent au cours des 2000 dernières années.

Abram a déclaré : « Même de petites augmentations du réchauffement peuvent conduire à de grandes augmentations de l’énergie dont vous disposez pour faire fondre la glace. Les conséquences sont l’effondrement des plateaux de glace le long de la péninsule. »

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Selon elle, l’eau de fonte pourrait se frayer un chemin à travers les fissures des plateaux de glace. Comme les plateformes de glace flottent déjà sur l’océan, leur effondrement ne contribue pas directement à l’augmentation du niveau des mers.

Cependant, selon Abram, les plates-formes agissent comme des bouchons et maintiennent la stabilité des couches de glace derrière elles. La fonte des couches de glace attachées à la terre contribue à l’augmentation du niveau des mers.

Le Dr Steve Rintoul, océanographe de renom et expert de l’Antarctique au CSIRO, a déclaré : « Il s’agit d’un record provenant d’une seule station, mais il s’inscrit dans le contexte de ce qui se passe ailleurs et constitue une preuve supplémentaire qu’à mesure que la planète se réchauffe, nous obtenons plus de records de chaleur et moins de records de froid. »

La température la plus basse jamais enregistrée en Antarctique et ailleurs sur la planète a été enregistrée le 21 juillet 1983, lorsque la température est descendue à – 89,2°C à la station russe de Vostok.

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