Animaux

Pourquoi certaines abeilles sont-elles en danger et que pouvons-nous faire pour les aider ?

Nous ne pouvons certainement pas vivre sans les abeilles, alors faisons notre part pour qu'elles continuent à bourdonner.

L’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) classe actuellement 156 espèces d’abeilles parmi les espèces vulnérables, 20 parmi les espèces en danger et 11 parmi les espèces en danger critique d’extinction au niveau mondial. Ces chiffres sont préoccupants, mais il existe près de 20 000 espèces d’abeilles différentes ; rien qu’aux États-Unis, on en dénombre environ 3 500. Il est important de garder ces chiffres importants à l’esprit tout en se concentrant sur les espèces spécifiques qui ont besoin d’être protégées.

À l’instar d’autres groupes d’animaux, les espèces d’abeilles peuvent varier considérablement. Les abeilles domestiques et les bourdons vous sont probablement les plus familiers ; ils appartiennent au groupe des Apidae et partagent un « esprit de ruche ». Il est surprenant de constater qu’elles sont minoritaires : 98 % des espèces d’abeilles sont naturellement solitaires et vivent sans reine ni ruche. L’abeille domestique la plus répandue, utilisée pour le miel commercial et la pollinisation, est l’abeille domestique occidentale (Apis mellifera), qui est en fait originaire d’Europe, d’Afrique et d’Asie occidentale. Bien que son nombre soit également en déclin, l’UICN classe actuellement l’espèce dans la catégorie « données insuffisantes » de sa liste rouge des espèces menacées.

En 2016, les sept espèces d’abeilles hawaïennes à face jaune ont été les premières espèces d’abeilles américaines à bénéficier d’une protection fédérale au titre de la loi sur les espèces menacées. Ces sept espèces – Hylaeus anthracinus, Hylaeus longiceps, Hylaeus assimulans, Hylaeus facilis, Hylaeus hilaris, Hylaeus kuakea et Hylaeus mana- sont rares et ne vivent que sur les îles hawaïennes. En 2017, le bourdon à taches rouille (Bombus affinis) a également été ajouté à la liste des espèces menacées. Cette espèce en voie de disparition était autrefois commune dans la partie supérieure du Midwest et dans le nord-est des États-Unis.

Toutes ces espèces voient leur nombre diminuer considérablement en raison d’une combinaison mortelle de perte d’habitat, de maladies et de parasites, de pesticides et de la crise climatique. Ce phénomène n’affecte pas seulement les abeilles, mais aussi les êtres humains – après tout, ce sont les abeilles qui pollinisent une grande partie de notre alimentation dans le monde.

Menaces pour les abeilles

Les abeilles sont menacées de multiples façons aux États-Unis. La plupart d’entre elles sont d’origine humaine et résultent d’une mauvaise planification urbaine et d’une industrialisation effrénée à l’ère moderne. Bien que certaines mesures soient prises pour atténuer ces effets destructeurs sur les abeilles, certaines menaces n’ont pas d’explications ou de solutions complètes.

A lire aussi :  Un "singe mystérieux" hybride apparaît à Bornéo et inquiète les chercheurs.

Perte d’habitat et grande agriculture

Avec l’avènement de la grande agriculture, les grandes exploitations commerciales ont détruit la diversité des cultures et les habitats naturels des abeilles. Les terres du Midwest et du Nord-Est qui étaient autrefois des prairies ou des pâturages ont été converties en exploitations de monoculture qui ne produisent qu’une seule récolte. Le manque de diversité des cultures dans les exploitations commerciales signifie qu’il y a moins de nourriture et de variété pour les abeilles. Les abeilles perdent également leur habitat lorsque le développement urbain inconsidéré transforme les espaces verts en routes ou en villes.

Crise climatique

Des températures plus chaudes, des pluies plus abondantes, des printemps plus courts, tout cela perturbe la vie quotidienne des abeilles. Les conditions météorologiques imprévisibles affectent le comportement de nidification des abeilles et le moment où elles peuvent émerger après l’hiver. Ils modifient également le moment où les plantes commencent à fleurir ; si les abeilles et les fleurs ne sont pas synchronisées, cela affectera également la pollinisation des cultures. Le réchauffement climatique a également un impact sur l’aire de déplacement des abeilles et sur la distance qu’elles peuvent parcourir au nord et au sud de l’équateur.

Le syndrome d’effondrement des colonies

Le syndrome d’effondrement des colonies, observé pour la première fois en 2006, provoque l’abandon mystérieux de la ruche par les abeilles. Les colonies touchées ont connu des taux de mortalité allant jusqu’à 90 %. Un rapport du ministère américain de l’agriculture et de l’agence de protection de l’environnement publié en 2013 suggère qu’un ensemble complexe de problèmes contribue au déclin des colonies d’abeilles. Parmi les causes figurent les parasites et les maladies, la génétique, une mauvaise alimentation et l’exposition aux pesticides, ainsi que des pratiques agricoles non durables qui ne permettent pas aux abeilles de butiner dans une zone tampon exempte de pesticides. L’effondrement des colonies d’abeilles est une véritable préoccupation pour notre économie, car il touche tous les aspects de l’agriculture américaine.

Un bourdon à taches rouilleuses, espèce en danger critique d'extinction, recueille du pollen.
Un bourdon à taches rouilleuses, espèce en danger critique d’extinction, recueille du pollen.

Pourquoi nous avons besoin des abeilles

Si vous aimez les prairies pleines de fleurs sauvages, les tomates en été et les roses le jour de la Saint-Valentin, vous pouvez remercier une abeille pour cela.

Nos pollinisateurs les plus importants

Toutes les abeilles ne sont pas les mêmes. Les bourdons comptent parmi les pollinisateurs les plus importants de cultures telles que les myrtilles, les canneberges et les trèfles ; ils sont également l’un des seuls insectes pollinisateurs des tomates. Ces abeilles intelligentes sont également des pollinisateurs plus efficaces que les abeilles domestiques pour certaines cultures en raison de leur capacité à polliniser par bourdonnement, ce qui signifie qu’elles font « vibrer » une fleur pour libérer plus de pollen. Aucune technologie ne peut remplacer le dur labeur des abeilles et des autres pollinisateurs : un rapport des Nations unies de 2016 a révélé que la valeur totale annuelle des cultures mondiales directement affectées par les pollinisateurs se situe entre 235 et 577 milliards de dollars. Sans les abeilles pour polliniser nos aliments, nous aurions un tiers d’aliments en moins à choisir – ce serait ennuyeux !

A lire aussi :  Top 15 des animaux qui vivent le plus longtemps sur Terre

Ce que nous pouvons faire

De la plantation d’un jardin respectueux des abeilles à l’engagement dans la science communautaire, il existe de nombreuses façons d’aider les abeilles et de préserver leurs habitats.

Organisations

L’U.S. Fish and Wildlife Service gère plusieurs programmes visant à évaluer, protéger et restaurer les pollinisateurs et leurs habitats. Participez ou soutenez la campagne nord-américaine de protection des pollinisateurs, une collaboration de scientifiques, d’entreprises et d’ONG qui se consacrent à la conservation et à l’éducation des pollinisateurs. Cette organisation à but non lucratif est l’un des plus ardents défenseurs des populations pollinisatrices résidentes et migratrices.

Comment aider à la maison

Faites des recherches sur la manière de planter un jardin respectueux des bourdons. Si vous n’avez pas la place pour un jardin complet, ajoutez un arbre ou un arbuste à fleurs dans votre cour. Même de petites surfaces ou des conteneurs sur les terrasses peuvent fournir du nectar et du pollen aux abeilles indigènes. Privilégiez toujours les plantes indigènes et évitez les pesticides lorsque vous créez des espaces verts. Si vous êtes apiculteur ou photographe, participez à la science communautaire. Nous ne pouvons certainement pas vivre sans abeilles, alors faisons notre part pour qu’elles continuent à bourdonner.

Bouton retour en haut de la page