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Qu’est-ce que la durabilité environnementale et le développement durable ?

Bien qu’il puisse sembler que la durabilité environnementale et le développement durable ne fassent qu’un, leurs objectifs divergent à bien des égards. Ils ont le même objectif global, à savoir la conservation des ressources naturelles et la création de projets et de pratiques plus efficaces sur le plan énergétique, mais les deux groupes qui s’y consacrent peuvent se trouver en désaccord sur les priorités d’action. En comprenant mieux en quoi ils sont à la fois différents et identiques, vous saurez comment vous y prendre pour traiter avec les deux.

Qu’est-ce que la durabilité environnementale ?

L’objectif de la durabilité environnementale est de préserver les ressources naturelles et de développer des sources d’énergie alternatives tout en réduisant la pollution et les dommages à l’environnement. Pour la durabilité environnementale, l’état de l’avenir – mesuré dans 50, 100 et 1 000 ans – est le principe directeur. De nombreux projets ancrés dans la durabilité environnementale impliqueront la replantation de forêts, la préservation des zones humides et la protection des zones naturelles contre l’exploitation des ressources. La principale critique adressée aux initiatives de durabilité environnementale est que leurs priorités peuvent être en contradiction avec les besoins d’une société industrialisée en pleine croissance.

Qu’est-ce que le développement durable ?

Le développement durable est la pratique consistant à aménager des terrains et des projets de construction de manière à réduire leur impact sur l’environnement en leur permettant de créer des modèles d’autosuffisance énergétique efficaces. Cela peut prendre la forme de l’installation de panneaux solaires ou d’éoliennes sur des sites industriels, de l’utilisation de techniques de chauffage géothermique ou même de la participation à des accords de plafonnement et d’échange. La plus grande critique à l’égard du développement durable est qu’il ne fait pas assez pour préserver l’environnement dans le présent et qu’il repose sur la croyance que les dommages causés dans une région du monde peuvent être compensés par la création de protections environnementales dans une autre.

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Selon la Commission Brundtland dans son rapport de 1987 « Notre avenir à tous »,

« Le développement durable est un développement qui répond aux besoins du présent, sans compromettre la capacité des générations futures à répondre aux leurs. »

Le développement durable a 3 objectifs : minimiser l’épuisement des ressources naturelles, promouvoir le développement sans nuire à l’environnement et recourir à des pratiques respectueuses de l’environnement.

Quand les objectifs de chacun ne sont-ils pas en accord ?

Les objectifs des deux groupes divergent lorsqu’il s’agit de développer des zones menacées. Par exemple, il y aura des désaccords lorsqu’il s’agira de développer des pratiques de construction sur une zone humide. Les tenants de la durabilité environnementale soutiendront que la préservation de la zone humide est plus importante que tout le reste. Le développement durable montrera qu’en intégrant des zones de préservation et en contribuant à la préservation globale d’une autre zone humide, les dommages sont équilibrés. Le développement durable fera également valoir que les avantages économiques locaux permettront d’obtenir davantage de fonds pour créer des zones de protection de l’environnement ailleurs.

Quelles sont les pratiques actuelles qui recherchent un équilibre ?

Il peut être difficile de résoudre ces différences. Très souvent, l’argent et l’économie s’avèrent être le facteur décisif. Cela ne signifie pas qu’un côté perd et l’autre gagne, mais les facteurs environnementaux peuvent influencer la conception du développement pour créer une approche qui offre le meilleur des deux mondes, sans pour autant adopter une approche plutôt qu’une autre. Les plans de durabilité environnementale peuvent montrer aux ingénieurs en développement durable que certains aspects de leur conception peuvent être améliorés pour réduire l’impact du projet sur la zone humide qui existerait encore. En engageant des fonds et en développant des zones protégées qui ne font pas partie du projet, les projets de durabilité environnementale qui mettent l’accent sur la conservation et l’éducation du public peuvent aller plus loin qu’ils ne l’auraient fait par eux-mêmes.

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Que peut-on faire pour promouvoir une plus grande attention aux deux ?

La meilleure approche consiste à éduquer les consommateurs et l’industrie pour qu’ils abandonnent une approche du développement et de la conservation fondée sur l’alternance et adoptent une approche équilibrée qui cherche à obtenir le meilleur des deux mondes. C’est très difficile à faire, car cela exige un élément de sacrifice de la part de la société actuelle. À cette fin, il faut que les deux parties s’unissent pour s’engager à créer des réglementations, des programmes d’incitation et des crédits d’impôt qui favorisent le développement durable tout en définissant des priorités en matière de conservation dans différentes zones, qui seront également répercutées dans les communautés locales.

Il faut également intensifier la recherche et le développement dans les domaines du développement durable afin de créer de meilleures options d’ingénierie et de construction, plus conformes aux objectifs de durabilité environnementale. En fin de compte, personne ne peut se permettre de perdre de vue le fait que l’environnement tel que nous le connaissons s’érode régulièrement et que l’avenir de chacun dépend du soin que nous prenons aujourd’hui pour préserver les ressources que nous connaissons, afin d’avoir le temps de développer de meilleures façons de vivre dans le monde.

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