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Le gouvernement italien est prié de cesser d’exporter des déchets plastiques non recyclables vers la Malaisie

L’Italie a déclaré à tous les pays que la Malaisie ne devrait plus être utilisée comme une décharge de premier choix pour le plastique non recyclable. Une enquête a révélé les conséquences pour l’environnement et la santé de la Malaisie, qui est utilisée comme décharge de plastique par les pays riches du monde entier. Le gouvernement italien a été invité à mettre fin à l’exportation illégale de déchets plastiques vers ce pays.

Depuis que la Chine, qui était auparavant le plus grand importateur au monde, a imposé une interdiction en janvier, les importations de déchets plastiques en provenance des pays riches ont augmenté de façon spectaculaire en Malaisie. Après l’Allemagne, la demande de plastique est la deuxième plus importante de l’UE, qui est le sixième plus grand exportateur de déchets plastiques vers la Malaisie.

Conformément à la législation européenne, les États membres ne peuvent exporter que des déchets plastiques recyclables vers des pays tiers, et les entreprises de recyclage doivent respecter les normes environnementales et techniques requises pour les installations de traitement en Europe.

Cependant, en raison de l’assouplissement des contrôles dans les ports, une grande quantité de plastique contaminé et difficilement recyclable est expédiée hors d’Europe et finit dans des usines illégales.

Greenpeace, Italie, a mené une enquête par une équipe de journalistes. L’Italie a découvert que sur les 2 880 tonnes de déchets plastiques exportés vers la Malaisie entre janvier et septembre de l’année dernière, près de la moitié a été reçue par des entreprises opérant illégalement. Des centaines de tonnes de ces déchets s’entassent dans des décharges ou brûlent dans des usines illégales, car ces entreprises ne peuvent pas traiter le plastique contaminé et non recyclable.

« Le gouvernement [italien] ne peut pas prétendre que rien ne se passe dans l’illégalité – il doit intervenir », a déclaré au Guardian Giuseppe Ungherese, qui dirige la campagne de Greenpeace Italie sur la pollution.

« Nous savons que seul un petit nombre de conteneurs quittant les ports italiens sont correctement contrôlés. Un pays civilisé ne peut pas fermer les yeux et se décharger du problème sur une nation moins développée – c’est comme faire le ménage mais cacher la poussière sous le tapis. »

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L’enquête menée sous couverture dans des usines qui ne font pas partie des 64 entreprises répertoriées comme ayant un permis de recyclage des déchets plastiques par les autorités malaisiennes a permis de trouver des preuves de stockage illégal de plastique, notamment d’emballages produits par des entreprises italiennes, de travailleurs vivant dans des usines et de plastique brûlé.

Des tests ont été effectués sur des échantillons d’eau et de sol à proximité des monticules de plastique jeté. Ils ont révélé un niveau de contamination alarmant. Les médecins ont également parlé de l’augmentation des maladies respiratoires dans les villages abritant des usines illégales.

Comme l’a déclaré à Greenpeace YB Tuan Ng Sze Han, un homme politique de l’État malaisien de Selangor, le contenu des cargaisons qui arrivent dans le pays ne correspond guère à ce qui a été déclaré à la douane.

« Seuls 20 ou 30 % peuvent être recyclés », a-t-il déclaré. « Le reste doit être jeté, ce qui cause d’énormes problèmes et de la pollution. La plupart des Occidentaux n’en sont pas conscients. Ils pensent que leurs pays font un excellent travail de recyclage ; dommage que ce ne soit pas du tout le cas. »

En l’absence des procédures de recyclage mises en place, l’Italie ne peut pas traiter le plastique que le pays produit, et dépend donc d’exportations similaires à celles d’autres pays européens importants.

« Nous en utilisons trop et nous nous débarrassons du problème en l’envoyant dans des pays moins développés. Ils ne le prennent qu’en raison de l’avantage économique », a déclaré Pierdavide Pasotti, l’un des journalistes de Greenpeace qui a travaillé sur l’enquête.

L’industrie malaisienne de la transformation des plastiques est estimée à 650 millions de livres sterling. Zuraida Kamaruddin, un ministre malaisien chargé de la gestion des matières plastiques, a déclaré à Greenpeace : « Si nous n’essayons pas d’en tirer un avantage économique, quelqu’un d’autre le fera. »

Pour limiter les expéditions de plastique non recyclable vers les pays pauvres, presque tous les pays du monde ont accepté un accord dans le cadre d’un amendement à la convention de Bâle annoncé en mai dernier par les Nations unies.

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Les pays exportateurs devront obtenir le consentement des gouvernements des pays recevant des déchets plastiques contaminés, mélangés ou non recyclables à partir de janvier 2021.

Bien que la Malaisie ne dispose pas des outils législatifs nécessaires pour interdire les importations, elle a entamé l’année dernière une campagne de répression en fermant 140 usines de recyclage illégales et en renvoyant 150 conteneurs remplis de déchets plastiques à 13 pays, dont le Royaume-Uni, la France, les États-Unis et le Canada.

Depuis que la Malaisie a commencé à sévir, le nombre de courtiers, principalement à Hong Kong, qui organisent les expéditions a augmenté, a révélé l’enquête de Greenpeace.

« Ils s’occupent simplement de la paperasserie », a déclaré Pasotti. « La cargaison passe légitimement par Hong Kong alors que le conteneur en provenance d’Italie va directement en Malaisie. Il se pourrait que l’exportateur italien, conscient de la répression en Malaisie, transfère le risque. »

En fin de compte, les producteurs de déchets plastiques sont responsables de l’endroit où ils aboutissent, et ils sont légalement en sécurité tant qu’ils reçoivent des documents certifiant que les déchets plastiques ont été recyclés.

En attendant, lorsque les gouvernements savent que le système ne répond pas aux normes légales, ils ont le pouvoir d’imposer des interdictions d’exportation vers certains pays.

Greenpeace a soumis ses conclusions aux procureurs italiens. Paola Ficco, avocate spécialisée dans la défense de l’environnement, a déclaré que si un dossier était ouvert, toute personne impliquée dans le trafic illégal de plastique pourrait être sévèrement punie.

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