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Selon une étude, la précision des prévisions de réchauffement de la planète par les modèles climatiques est fiable

Selon une étude, les prévisions de réchauffement de la planète établies par les modèles climatiques étaient exactes au cours des 50 dernières années.

Depuis 1970 déjà, les climatologues ont acquis une solide compréhension du système climatique de la Terre et la capacité de prévoir sa réaction à une augmentation continue de l’effet de serre, confirment les résultats de l’étude. Jusqu’à présent, les modèles climatiques ont anticipé avec précision les changements de température à l’échelle planétaire ; nous pouvons donc facilement nous fier à leurs projections du réchauffement futur.

L’étude a examiné la précision de 17 modèles publiés au cours des 50 dernières années. En commençant par une étude de 1970, elle a inclus les modèles de 1981 et 1988 dirigés par James Hansen. James était l’ancien climatologue de la NASA, qui a témoigné devant le Sénat américain en 1988 des effets du réchauffement climatique anthropique. Les quatre premiers rapports du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations unies ont également été inclus dans l’étude.

« Nous avons constaté que les modèles climatiques, même ceux qui ont été publiés dans les années 1970, se sont remarquablement bien comportés, 14 des 17 projections du modèle ne se distinguant pas de ce qui s’est réellement produit », a déclaré Zeke Hausfather, de l’université de Californie à Berkeley, et principal auteur de l’article publié dans la revue Geophysical Research Letters.

Selon les projections actuelles des modèles climatiques, la planète devrait se réchauffer d’environ 3°C par rapport aux températures préindustrielles d’ici 2100 si les nations suivent les politiques et les engagements actuels en matière de climat. La situation serait catastrophique, comme le prévoient le GIEC et d’autres organismes.

La difficulté de l’évaluation de la précision des modèles climatiques réside dans le fait que les simulations ne sont effectuées que pour quelques scénarios spécifiques d’émissions futures de gaz à effet de serre en raison des limites de la puissance de calcul. Même s’il existe un nombre infini de scénarios possibles, les émissions dans le monde réel ne suivront qu’une seule voie, qui ne correspondra jamais précisément aux quelques scénarios introduits dans les modèles climatiques. Par conséquent, si la Terre se réchauffe moins que ce que prévoit un modèle climatique, ce n’est pas parce que le modèle était inexact.

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Les climatologues n’ont pas pour mission de prévoir la consommation humaine de combustibles fossiles, mais ils peuvent tenter de simuler avec précision la manière dont le climat changera en fonction d’une augmentation donnée des émissions de gaz à effet de serre.

« Les émissions futures dépendent du comportement humain, pas des systèmes physiques, et les modèles climatiques devraient être évalués sur leur physique plutôt que sur les projections d’émissions futures », a déclaré Hausfather.

Dans environ la moitié des projections de modèles examinées dans l’article, les scénarios d’entrée étaient très différents des changements réels des émissions de gaz à effet de serre. C’est pourquoi, dans 10 des 17 modèles projetés, les changements de température ne correspondaient qu’au réchauffement planétaire observé. Alors que quatre modèles prévoyaient un réchauffement plus important, trois d’entre eux prévoyaient un réchauffement inférieur à celui qui s’est produit par la suite.

Les auteurs de l’étude ont toutefois remédié à ces incohérences en évaluant le changement de température pour chaque changement de « forçage radiatif », c’est-à-dire le déséquilibre énergétique mondial causé par l’augmentation de l’effet de serre et d’autres facteurs dans les modèles, par rapport à ce qui s’est passé dans le monde réel. Cette mesure permet de savoir si les modèles climatiques produisent la réponse exacte de la température à un changement d’émission donné, c’est-à-dire si ceux-ci simulent avec précision la réponse physique du système climatique de la Terre. En tenant compte de cet élément, 14 modèles sur 17 ont été jugés exacts.

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« Le taux de réchauffement que nous connaissons aujourd’hui correspond à peu près exactement aux prévisions des modèles climatiques antérieurs », a déclaré M. Hausfather.

La crédibilité des modèles climatiques est mise à mal par les personnes qui s’opposent aux politiques visant à limiter les effets du réchauffement planétaire. Ils affirment que si les projections des modèles ne sont pas jugées fiables, nous ne savons pas à quel point il est urgent de ralentir le réchauffement de la planète. Le résultat est que « les modèles climatiques ne sont pas fiables » est devenu un mythe populaire propagé par les négateurs du climat.

L’étude la plus récente vient s’ajouter à l’ensemble des preuves de l’exactitude des modèles climatiques. Ceux qui plaident en faveur de la nécessité de politiques climatiques plus agressives pour éviter des niveaux dangereux de réchauffement de la planète l’ont accueillie favorablement. Le sommet des Nations unies sur le climat qui se tiendra à Glasgow en 2020 jouera un rôle crucial. Les pays devront s’engager à intensifier les réductions d’émissions promises dans l’accord de Paris de 2015 sur le changement climatique.

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