Biodiversité

Conservation de la biodiversité : Types, importance et méthodes

La biodiversité désigne les différentes formes de vie qui existent sur terre, y compris les animaux, les plantes, les micro-organismes et l’ensemble de l’écosystème dans lequel ils vivent. La biodiversité se présente sous la forme de ressources biologiques, notamment de gènes, d’espèces, d’organismes et d’écosystèmes. Ainsi, les quatre principaux niveaux de biodiversité sont la biodiversité des espèces, la biodiversité génétique, la biodiversité des écosystèmes et la biodiversité mondiale.

En raison de ces caractéristiques, la biodiversité joue un rôle fondamental dans le maintien de la valeur esthétique de l’environnement et de l’intégrité de l’environnement naturel, et favorise le bien-être général de toutes les formes de vie végétale et animale. Il est donc nécessaire de conserver la biodiversité pour assurer la survie de tous les êtres vivants et de leur habitat naturel.

La conservation de la biodiversité consiste donc à protéger tous les organismes et toutes les espèces au sein de leurs habitats naturels, dans le but de garantir l’équité intragénérationnelle et intergénérationnelle. Les activités telles que la fragmentation de l’habitat, les perturbations humaines et la perte d’habitat doivent être réduites de manière adéquate pour enrichir les mesures de conservation de la biodiversité. Voici les types, l’importance et les méthodes de conservation de la biodiversité.

Nous devrions préserver chaque parcelle de biodiversité comme étant inestimable pendant que nous apprenons à l’utiliser et à comprendre ce qu’elle signifie pour l’humanité.

– E. O. Wilson

Types de conservation de la biodiversité

1. La diversité génétique

La diversité génétique englobe toute la variété des différentes informations génétiques contenues dans les animaux, les micro-organismes et les plantes. Une espèce unique d’organismes dotés d’une grande diversité génétique présente une plus grande capacité d’adaptation et un meilleur mécanisme de survie face à des conditions environnementales défavorables que les organismes d’une même espèce dotés du même patrimoine génétique.

2. Diversité des espèces

La diversité des espèces fait référence à la variété des organismes présents dans l’environnement. Elle peut être subdivisée en plusieurs catégories :

  • Richesse en espèces. Il s’agit du nombre total d’espèces dans une région ou une localité donnée. Elle est mesurée à l’aide des indices de Menhink et de Mangalet.
  • Abondance spécifique. Il s’agit du nombre relatif d’organismes parmi les espèces (nombre d’individus par espèce). Lorsque les espèces ont la même abondance, leur variation devient importante, ce qui rend la diversité élevée. Un scénario de faible diversité est constaté lorsque le nombre d’une espèce est de 98 et celui des autres espèces de 1.
  • Diversité taxonomique (phylogénétique). La diversité taxonomique (DT) est la relation génétique qui existe entre différents groupes d’espèces. Ce type de diversité est représenté à l’aide d’une classification hiérarchique basée sur l’évolution phylogénétique des différentes espèces d’organismes.

3. Diversité des écosystèmes

Elle est relativement similaire à la diversité des espèces, à ceci près qu’elle traite des variations des écosystèmes au sein d’un même lieu géographique. D’une région ou d’un pays à l’autre, il existe différents écosystèmes ou biomes, avec des exemples tels que les prairies alpines, les taïgas, les zones humides, les prairies, les mangroves et les déserts, entre autres.

4. La diversité mondiale

La diversité globale fait référence à l’ensemble des différences qui décrivent la composition d’un groupe de deux espèces ou plus dans un contexte mondial. Selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), il existe environ 1,5 million d’espèces différentes de plantes et d’animaux réparties dans le monde. 70 % représentent des espèces animales et 22 % des espèces végétales.

Importance de la conservation de la biodiversité

1. La conservation de la biodiversité est importante pour la croissance économique et la réduction de la pauvreté

Cet argument repose sur les nombreux avantages économiques directs que l’homme tire des environnements naturels, tels que la nourriture, les matériaux de construction, les fibres, le bois de chauffage, les produits industriels et la valeur médicinale.

À titre d’exemple, environ 25 000 espèces de plantes sont utilisées par les populations indigènes pour extraire des médicaments traditionnels. En outre, plus de 25 % des médicaments vendus dans le monde sont dérivés de plantes. Selon les Nations unies, la majorité des pauvres du monde vivent dans des zones rurales et dépendent des zones humides, des forêts, des pâturages et de l’eau pour leur subsistance.

Des milliards de personnes dans le monde dépendent également des produits du bois pour leurs revenus et leur subsistance. Les parcs nationaux et les sanctuaires sont une source de tourisme qui émerveille les gens par leur beauté naturelle.

2. Favorise la continuité des différents écosystèmes à l’échelle mondiale

La biodiversité joue un rôle essentiel dans le rajeunissement et la protection des écosystèmes. La forêt amazonienne, par exemple, peut produire environ 20 % de l’oxygène total sur terre grâce à la photosynthèse.

Des milliers de pollinisateurs, tels que des insectes et des oiseaux, ainsi que de nombreuses autres activités biologiques se déroulent dans la forêt. Si la biodiversité de la forêt est conservée, cela signifie que l’ensemble de l’écosystème qui dépend de la forêt amazonienne est également protégé et peut se régénérer.

D’autres écosystèmes, tels que les récifs coralliens, la toundra, les rivières et les ruisseaux, ainsi que les prairies, peuvent également être soutenus et protégés grâce à la conservation de la biodiversité.

3. Valeur esthétique

L’environnement naturel procure un grand plaisir aux êtres humains par sa forme, sa structure, ses sens et ses couleurs, ce qui enrichit la culture des gens. Les activités telles que les visites de parcs animaliers, l’observation des oiseaux, l’art de la nature et le patrimoine culturel, qui sont autant de moyens de profiter de la nature et de l’apprécier, ne sont possibles que grâce à la conservation de la biodiversité.

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4. L’équilibre écologique

L’intégrité de l’écologie – la coexistence harmonieuse des organismes et de leur environnement – est préservée par la biodiversité. Certains des principaux aspects peuvent être expliqués à travers :

  • L’équilibre entre le dioxyde de carbone et l’oxygène (qui contribue à lutter contre les effets du changement climatique). L’équilibre séquentiel entre le dioxyde de carbone et l’oxygène dans l’atmosphère est maintenu par la biodiversité. Si la biodiversité n’est pas préservée, l’accumulation de dioxyde de carbone entraîne un effet de serre et l’appauvrissement progressif de l’ozone. Il en résulte un réchauffement de la planète et des catastrophes naturelles.
  • Cycles biochimiques. Le cycle hydrologique en est un exemple. La disponibilité de ressources biologiques telles que les forêts et les zones humides est vitale pour les cycles biochimiques. L’absence de ces ressources entraînerait des cycles incomplets et une augmentation de l’incidence des catastrophes naturelles telles que la désertification et l’extinction des espèces.
  • Décomposition. La conservation de la biodiversité protège les décomposeurs, c’est-à-dire les organismes qui contribuent à la décomposition des déchets organiques. La décomposition est donc un élément essentiel de la chaîne alimentaire, car elle transforme les déchets de la matière organique morte, qui sont ensuite convertis en d’autres substances biochimiques disponibles pour les producteurs primaires.
  • Le climat. Le maintien du microclimat, du climat local ou régional est déterminé et régulé par la biodiversité. La biodiversité y parvient en influençant les turbulences de l’air, la température et les précipitations.

5. Valeur éthique de chaque forme de vie dans l’environnement

Le droit d’un organisme à l’écosystème stipule que chaque forme de vie dans un écosystème est unique et mérite le respect des êtres humains. Ce droit suggère que chaque organisme sur terre, qu’il ait ou non une valeur pour l’homme, a un droit inhérent à l’existence.

En outre, la génération actuelle a une responsabilité sociale envers les générations futures, ce qui inclut la protection de tous les organismes vivants dans le monde. La conservation de la biodiversité permet donc d’encourager l’éthique de la durabilité et de la conservation de l’environnement.

6. Des services écosystémiques d’une valeur de plusieurs milliards de dollars

Les services écosystémiques désignent les processus que la biodiversité fournit pour soutenir la vie humaine. Par exemple, la pollinisation, la décomposition des déchets, la purification de l’eau, le renouvellement de la fertilité des sols et la modération des inondations.

Les services écosystémiques peuvent être classés en trois catégories : Les services d’approvisionnement comprennent tout ce qui est lié à la production de ressources renouvelables, comme l’agriculture ou la production d’énergie. Les services de régulation désignent tout ce qui permet d’atténuer les changements environnementaux. Les services culturels sont tout ce qui apporte une valeur directe ou la jouissance des ressources naturelles et de la beauté.

Les processus écosystémiques ne sont généralement pas évalués comme faisant partie de l’économie jusqu’à ce qu’ils cessent de fonctionner. Lorsque la valeur économique est attribuée à ces services, ils valent des milliards de dollars.

Par exemple, les insectes pollinisateurs contribuent à la production de nombreux fruits commercialement importants tels que les amandes, les melons, les myrtilles et les pommes. La valeur économique mondiale des services de pollinisation fournis par les insectes a été évaluée à 217 milliards de dollars par an.

De même, dans d’autres services écosystémiques, la purification de l’eau implique simplement le filtrage de l’eau de pluie par le sol et par des microbes qui peuvent décomposer les nutriments et les contaminants et réduire les ions métalliques, ralentissant ainsi leur propagation dans l’environnement. Les zones humides et les plantes riveraines absorbent l’azote et piègent les sédiments qui diminuent la qualité de l’eau.

Comme la construction et le développement humains perturbent les environnements naturels ainsi que toutes les activités et tous les services liés à cet environnement, nous devons finalement dépendre de services artificiels créés par l’homme, comme la filtration de l’eau à l’aide de filtres et de purificateurs. Ces services artificiels coûtent beaucoup plus cher alors que les services des écosystèmes naturels sont gratuits.

7. Avantages sociaux et spirituels

Dans l’histoire de l’humanité, la conservation signifie également la protection de la nature pour ses dons spirituels et la protection des lieux sacrés dans le paysage local. Les effets de la biodiversité sur le développement culturel peuvent être illustrés par l’hétérogénéité de la mythologie, des danses et des arts populaires dans le monde, qui contribuent à la richesse de la littérature et des arts en général.

Des paysages différents et des cultures différentes influencent notre langue, notre régime alimentaire, notre occupation et divers types d’activités.

Le caractère unique de chaque habitat se compose d’animaux et de plantes présents dans chaque pays et chaque État, avec leurs animaux et leurs plantes emblématiques. Même au cours d’un voyage, la vue de la diversité biologique, des différentes cultures et des paysages motive les gens.

L’écotourisme consiste à voyager dans le but d’observer, de soutenir et d’entretenir les cultures locales et leur écosystème naturel. Le soutien de l’écotourisme peut être très utile pour réduire la destruction des habitats et préserver les espèces menacées.

Méthodes de conservation de la biodiversité

Le processus de conservation de la biodiversité implique le développement durable. Il comprend également la conservation in situ, où la conservation et la protection de l’écosystème protègent l’ensemble de la biodiversité.

Parallèlement, il comprend la conservation ex situ, qui implique des mesures de conservation lorsqu’un organisme est en danger. Cela signifie donc que les méthodes de conservation de la biodiversité visent à la préservation, au maintien, à la conservation, au rétablissement et à l’amélioration, comme indiqué ci-dessous :

1. Protection contre la dégradation et la destruction des écosystèmes naturels

La conservation de la biodiversité implique la promotion d’un équilibre entre l’environnement, la société et le développement, conformément aux objectifs de développement durable. La société actuelle doit élaborer des stratégies de conservation qui répondent à ses besoins sans compromettre ceux de la génération future.

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L’équilibre entre le développement de l’environnement et de la société permet d’assurer la conservation de la biodiversité. Le développement durable peut être atteint grâce à des politiques correctement appliquées. Les institutions environnementales peuvent faire respecter ces conventions.

2. Maintenir, restaurer et accroître les systèmes écologiques tout en promouvant la mise en œuvre de meilleures pratiques de conservation.

Elle fait appel aux méthodes in situ et ex situ. La conservation in situ implique la conservation de l’ensemble de l’écosystème et des habitats naturels. Elle comprend également le maintien et le rétablissement d’une variété d’espèces et de systèmes écologiques dégradés tels que les zones forestières endommagées et les lacs, rivières et terres fortement pollués, entre autres environnements naturels.

La conservation ex situ implique la protection stratégique des points chauds de la biodiversité pour les espèces et les habitats menacés.

3. Identification et protection des espèces menacées

La conservation ex situ de la biodiversité vise à réduire l’extinction en cours de 30 % ou plus en se concentrant principalement sur deux points. Tout d’abord, la conservation de la biodiversité dans son habitat naturel, dans des lieux tels que les musées, les arboretums, les zoos et les banques de gènes. Les zones à forte biodiversité devraient être couvertes sous la forme de parcs naturels, de sanctuaires, de réserves de biosphère, etc.

La deuxième stratégie se concentre sur les méthodes de conservation en captivité qui impliquent la protection des espèces menacées. Ce type de conservation relève de la responsabilité collective de toutes les nations. Le Sommet de la Terre, qui s’est tenu à Rio de Janeiro, en est un exemple. Il a demandé aux nations de prendre des mesures appropriées pour protéger les habitats et les espèces vulnérables.

4. Établir des zones tampons pour prévenir toute altération de l’équilibre des écosystèmes naturels

La conservation de la biodiversité donne la priorité à l’établissement de mesures de contrôle qui maintiennent l’équilibre des écosystèmes naturels tels que l’équilibre de l’eau, l’écologie des sols, l’équilibre génétique et l’équilibre des espèces.

Elle implique une équité intragénérationnelle et intergénérationnelle qui permet un partage équitable des ressources et des avantages tirés des habitats naturels afin de garantir la stabilité sociale et écologique. L’Union mondiale pour la nature, le Conseil international des ressources phytogénétiques et le programme de l’UNESCO sur l’homme et la biosphère comptent parmi les efforts de conservation qui ont été déployés dans le cadre de cette catégorie.

5. Science, technologie et recherche – Outils de conservation de la biodiversité

Le développement de notre société s’accompagne d’une amélioration de la science et de la technologie. La science, et plus particulièrement l’écologie, aide les scientifiques à comprendre le réseau d’interactions dans nos biomes et à identifier les espèces clés dans les écosystèmes. Ces informations sont utilisées pour orienter les efforts de conservation.

Elles sont également utilisées pour comprendre la pollution et ses effets en cascade au sein d’un écosystème, car la bioamplification des toxines dans une chaîne alimentaire peut causer d’énormes problèmes aux prédateurs supérieurs.

La technologie devient vitale pour la biologie de la conservation. Les technologies durables, comme les énergies renouvelables, les emballages biodégradables et le recyclage, contribuent à réduire l’impact de l’homme sur l’environnement. D’autres technologies, comme le clonage, permettent aux scientifiques de faire réapparaître des espèces déjà considérées comme éteintes.

La recherche sur les interactions entre les espèces et leur environnement est cruciale pour la protection des organismes et le maintien de la biodiversité. Par exemple, l’utilisation de corridors pour la faune dans les zones urbanisées, la création de zoos et de jardins botaniques à des fins de recherche et de collections d’organismes vivants, la culture in vitro de tissus végétaux et de microbes augmentent considérablement leurs populations.

6. L’élevage en captivité et les banques de gènes

Lorsque des animaux sont élevés en captivité (souvent dans des zoos), on parle d’élevage en captivité. Cela nécessite la capture d’animaux qui sont souvent en voie d’extinction. L’élevage en captivité d’animaux et la propagation artificielle de plantes sont quelque peu controversés ; toutefois, l’aspect positif est qu’ils permettent d’augmenter la population de l’espèce afin de pouvoir la réintroduire dans la nature.

Les banques de gènes conservent les graines, le sperme et les ovules à des températures et à un taux d’humidité extrêmement bas. Il est très utile de conserver une grande variété d’espèces de plantes et d’animaux dans un espace très restreint, comme les banques de sperme et d’ovules, les banques de semences.

Les banques de semences sont des espaces où sont stockées d’énormes variétés de graines de plantes. Les banques de graines collectent des échantillons depuis de nombreuses années, certaines ayant plus de 2 milliards de graines stockées à la fois. En cas d’extinction d’une espèce dans la nature, elles constituent une solution de secours. La plante peut être cultivée à partir des graines conservées et réintroduite dans son habitat.

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