Pollution et Solutions

126 000 gallons de pétrole déversés le long de la côte californienne dans une « catastrophe écologique potentielle » .

Environ 126 000 gallons (573 000 litres) de pétrole brut se sont déversés d’un oléoduc rompu au large de la côte californienne et ont commencé à s’échouer sur les plages et les zones humides, ainsi que plusieurs animaux morts.

La Garde côtière américaine a signalé le déversement à 9 heures du matin, heure locale, samedi 2 octobre, après que les plaisanciers ont remarqué un éclat à la surface de l’océan, selon CNN. La nappe de pétrole couvre désormais environ 13 miles carrés (33,7 kilomètres carrés) et a commencé à s’échouer sur le rivage entre Huntington Beach et Newport Beach, provoquant des fermetures généralisées de plages qui pourraient durer des semaines ou des mois, selon Reuters.

« Au cours d’une année remplie de problèmes incroyablement difficiles, cette marée noire constitue l’une des situations les plus dévastatrices auxquelles notre communauté ait été confrontée depuis des décennies », a déclaré Kim Carr, le maire de Huntington Beach, à l’Associated Press. Elle a également décrit le déversement comme une « catastrophe environnementale » et a déclaré qu’il pourrait devenir une « catastrophe écologique potentielle ».

Les responsables pensent que le pétrole provient d’une fuite dans un pipeline sous-marin relié à une installation de forage offshore appartenant à Beta Offshore, une filiale d’Amplify Energy, basée à Houston. La société a fermé l’oléoduc et aspiré tout le pétrole restant pour éviter de nouveaux déversements. La société a également envoyé un véhicule télécommandé (ROV) sur le site pour déterminer exactement ce qui n’allait pas, selon une déclaration d’Amplify Energy.

Un nettoyage à grande échelle impliquant à la fois des agences fédérales et étatiques est maintenant bien engagé. « Cette réponse est actuellement une opération 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 et les efforts de réponse doivent se poursuivre jusqu’à ce que les autorités fédérales et étatiques déterminent que la réponse au déversement de pétrole brut est terminée », a déclaré la Garde côtière américaine à CNN.

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Cependant, on craint que le déversement n’ait des répercussions importantes sur la faune marine. Déjà, plusieurs poissons et oiseaux morts couverts de pétrole ont été confirmés dans la région, et de nombreux autres rapports non confirmés commencent à arriver, ont déclaré des responsables de la ville de Huntington Beach dans un communiqué.

Les experts de la faune mettent également en garde contre des problèmes environnementaux à long terme à la suite du déversement. « Cela a des effets durables sur l’élevage et la reproduction des animaux », a déclaré Miyoko Sakashita, directrice du programme des océans du Center for Biological Diversity, à AP News. « C’est vraiment triste de voir ce large échantillon huilé. »Des travailleurs à bord de bateaux tentent de nettoyer les hydrocarbures flottants près des goélands dans les marais de Talbert le 3 octobre. (Crédit image : DAVID MCNEW/AFP via Getty Images)

Les défenseurs de l’environnement locaux sont particulièrement inquiets pour plusieurs habitats humides protégés de la région, qui abritent de nombreuses espèces d’oiseaux, dont le Pluvier neigeux (Charadrius nivosus) et la sterne pygmée de Californie (Sternula antillarum browni), qui sont tous deux répertoriés comme en voie de disparition en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition, selon AP News.

« Le pétrole a déjà infiltré bon nombre de nos zones humides à Huntington Beach et dans la région de Talbert », a déclaré à CNN Katrina Foley, une superviseure du comté d’Orange. « Et nous voulons faire tout notre possible pour l’empêcher de s’immiscer encore plus dans cette zone. »

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Selon le communiqué de la ville de Huntington Beach, environ 2 000 pieds (610 mètres) de barrages protecteurs – des barrières flottantes qui contiennent des déversements de pétrole – ont été libérés dans sept zones humides dans le but de limiter la quantité de pétrole qui les pollue.

La Garde côtière utilise également des barrages absorbants pour éliminer le pétrole de la surface de l’eau, mais jusqu’à présent, seuls environ 3 000 gallons de pétrole, soit 2,4 % de la quantité déversée, ont été retirés, selon Reuters.

Le département californien de la pêche et de la faune a ordonné la fermeture de la pêche dans les eaux jusqu’à six milles au large de la côte, craignant que le pétrole ne contamine également les fruits de mer et ne cause des problèmes de santé publique, selon Reuters.

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