Biodiversité

Arrêtez de cueillir des plantes de pénis carnivores, plaident les responsables cambodgiens de l’environnement.

Le gouvernement cambodgien a récemment demandé aux gens d’arrêter de cueillir une plante carnivore rare qui, vue sous un certain angle, ressemble beaucoup aux organes génitaux masculins humains.

Le ministère cambodgien de l’Environnement a partagé sur Facebook des images de trois femmes arrachant des sarracénies et posant avec elles, et des responsables du ministère ont demandé aux membres du public de laisser les plantes rares tranquilles, a rapporté le site d’information cambodgien Khmer Times .

« Ce qu’ils font est mal et s’il vous plaît ne le faites plus à l’avenir! » Le ministère de l’Environnement a écrit le 11 mai dans la publication Facebook (ouvre dans un nouvel onglet). « Merci d’aimer les ressources naturelles, mais ne les récoltez pas pour les gaspiller ! »

Certains sites d’information ont signalé que cette plante est Nepenthes holdenii, mais c’est en fait une espèce étroitement apparentée appelée Nepenthes bokorensisJeremy Holden, un photographe animalier indépendant qui a découvert N. Holdeniiet François Mey, un illustrateur botanique qui a décrit les deux espèces, ont déclaré séparément.

N. holdenii et N.bokorensis sont similaires en apparence et les deux ne se produisent que sur les chaînes de montagnes voisines, ce qui peut expliquer la confusion. Cependant, N. holdenii est la plus rare des deux espèces et seuls quelques chercheurs savent où la trouver.

« Ma plante [N. holdenii] pousse dans quelques endroits secrets dans les montagnes de Cardamome », du sud-ouest du Cambodge, a déclaré Holden. »Bokorensis se produit sur le Phnom Bokor, beaucoup plus accessible, qui a connu un développement important ces dernières années. »

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La publication Facebook et les photos du ministère de l’Environnement répondaient à une vidéo filmée le 11 mai qui montrait les femmes cueillant les plantes, selon Newsflare (ouvre dans un nouvel onglet), un site Web qui achète et autorise des vidéos. Ce n’est pas la première fois que le gouvernement émet un avertissement contre le fait de nuire aux plantes phalliques et photogéniques ; les hauts fonctionnaires du ministère ont demandé aux touristes de ne pas choisir N.bokorensis et N. holdenii dans un communiqué (ouvre un nouvel onglet) en juillet 2021, car l’activité pourrait conduire les plantes à l’extinction.

Nepenthes bokorensis sur le mont Bokor au Cambodge.

Népenthès les plantes survivent dans un sol pauvre en nutriments en complétant leur alimentation avec des insectes vivants, en utilisant leur nectar et un parfum sucré pour attirer les proies. « Quand tu sens une bokorensis pichet, ça sent bon – tout comme un bonbon », a déclaré Mey.

Les insectes se nourrissent de nectar autour de la bouche des feuilles modifiées des plantes qui, à maturité, ressemblent à des pichets. Lorsque les insectes tombent à l’intérieur des pichets, ils se noient dans les fluides digestifs et les plantes affamées absorbent leurs nutriments. La ressemblance phallique d’une sarracénie est plus prononcée lorsque Népenthès les feuilles sont encore en développement et le pichet est fermé.

Les habitats naturels des sarracénies carnivores au Cambodge ont décliné en raison de l’expansion agricole sur les terres privées et de la croissance de l’industrie du tourisme dans les zones protégées, selon une étude de 2021 dans le Journal cambodgien d’histoire naturelle.

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Mey a noté que même si l’apparence phallique des plantes est « amusante », leur cueillette pourrait compromettre leur survie.

« Si les gens sont intéressés, même de manière amusante, à poser, à faire des selfies avec les plantes, ça va », a-t-il déclaré. « Il suffit de ne pas cueillir les pichets car cela affaiblit la plante, car la plante a besoin de ces pichets pour se nourrir. »

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