Pollution et Solutions

Causes, effets et solutions de la pollution agricole sur notre environnement

Le développement des moyens de culture et d’agriculture est la raison pour laquelle les humains peuvent vivre dans le monde d’aujourd’hui. C’est un moyen de survie nécessaire, sans lequel il y aurait des famines partout dans le monde. Pendant des milliers d’années, l’agriculture était un processus naturel qui ne nuisait pas à la terre sur laquelle elle était pratiquée. En fait, les agriculteurs pouvaient transmettre leurs terres pendant plusieurs générations, et celles-ci étaient toujours aussi fertiles.

Cependant, les pratiques agricoles modernes ont déclenché le processus de pollution agricole. Ce processus entraîne la dégradation de l’écosystème, des terres et de l’environnement en raison des sous-produits de l’agriculture moderne.

Aucune cause unique ne peut être attribuée à la pollution agricole généralisée que nous connaissons aujourd’hui. L’agriculture est une activité complexe dans laquelle la croissance des cultures et du bétail doit être parfaitement équilibrée. Le processus de pollution agricole découle des nombreuses étapes que traverse sa croissance.

Causes de la pollution agricole

1. Pesticides et engrais

Pour commencer, les pesticides et les engrais ont été la première source de pollution. Les pesticides et les engrais modernes doivent lutter contre les parasites locaux qui existent depuis des centaines d’années, ainsi que contre les nouvelles espèces envahissantes. Ils sont donc chargés de produits chimiques qui ne se trouvent pas dans la nature.

Une fois qu’ils ont été pulvérisés, ils ne disparaissent pas complètement. Une partie se mélange à l’eau et s’infiltre dans le sol. Le reste est absorbé par la plante elle-même. Par conséquent, les cours d’eau locaux qui sont alimentés en eau par le sol sont contaminés, tout comme les animaux qui mangent ces cultures et ces plantes.

2. L’eau contaminée

L’eau contaminée utilisée pour l’irrigation est une autre source de pollution. Une grande partie de l’eau que nous utilisons provient des réservoirs d’eau souterraine, des canaux et des pluies. Si une grande partie de cette eau est propre et pure, d’autres sources sont polluées par des composés organiques et des métaux lourds. Cela est dû à l’élimination des déchets industriels et agricoles dans les masses d’eau locales.

En conséquence, les cultures sont exposées à une eau qui contient de petites quantités de mercure, d’arsenic, de plomb et de cadmium. Le processus de pollution agricole devient plus difficile à combattre lorsque cette eau empoisonne le bétail et provoque de mauvaises récoltes.

3. Érosion du sol et sédimentation

D’autres problèmes sont causés par l’érosion et la sédimentation du sol. Le sol est composé de nombreuses couches, et seule la couche supérieure peut supporter l’agriculture ou le pâturage. En raison de pratiques agricoles inefficaces, ce sol est laissé à l’érosion, ce qui entraîne une baisse de la fertilité chaque année. Qu’elle soit érodée par l’eau ou le vent, toute cette terre doit être déposée quelque part.

La sédimentation qui en résulte entraîne l’accumulation de terre dans des zones telles que les rivières, les ruisseaux, les fossés et les champs environnants. Ainsi, le processus de pollution agricole empêche le mouvement naturel de l’eau, des animaux aquatiques et des nutriments vers d’autres zones fertiles.

4. Le bétail

Autrefois, les agriculteurs élevaient autant de bétail que leur terre pouvait en supporter. Les bovins, les moutons, les porcs, les poulets et les autres animaux étaient nourris selon un régime naturel, complété par les déchets laissés par les cultures. Par conséquent, les animaux contribuaient à maintenir la ferme en bonne santé.

À l’heure actuelle, le bétail est élevé dans des conditions exiguës où il est nourri avec des aliments non naturels et envoyé régulièrement à l’abattoir. Par conséquent, ils contribuent au processus de pollution agricole par le biais des émissions.

5. Les parasites et les mauvaises herbes

La culture de plantes exotiques et la réduction des espèces naturelles dans une zone donnée sont devenues la norme en agriculture. Cependant, cela ne fait qu’aggraver le processus de pollution agricole. Avec l’arrivée de nouvelles cultures, la population locale doit faire face à de nouvelles maladies, de nouveaux parasites et de nouvelles mauvaises herbes qu’elle n’est pas en mesure de combattre.

En conséquence, les espèces envahissantes détruisent la végétation et la faune locales, modifiant définitivement l’écosystème. C’est notamment le cas des aliments génétiquement modifiés (OGM), qui créent des espèces végétales et animales capables d’anéantir les espèces existantes en quelques années.

6. Métaux lourds

L’utilisation d’engrais, de fumier et d’autres déchets organiques contenant des métaux lourds tels que l’arsenic, le cadmium, le mercure et le plomb peut également entraîner une accumulation de ces métaux lourds dans le sol. Les techniques agricoles telles que l’irrigation peuvent également conduire à une accumulation de sélénium.

Lorsque ces substances sont rejetées dans les cours d’eau ou s’infiltrent dans les sources d’eau souterraines, elles sont absorbées par les plantes et sont finalement consommées par les animaux et les humains, ce qui affecte leur santé, voire provoque des décès prématurés. Les métaux lourds peuvent provoquer des mauvaises récoltes et empoisonner le bétail à cause de l’eau ou des aliments contaminés.

7. Érosion et sédimentation du sol

Les opérations d’agriculture intensive contribuent grandement à l’érosion et à la sédimentation des sols, car des millions de sols fertiles sont décomposés, dégradés et érodés par les eaux de ruissellement, qui finissent par s’accumuler sous forme de sédiments dans les rivières, les ruisseaux, les lacs, les océans ou d’autres régions terrestres. Elle affecte ainsi la qualité de l’eau en la salissant ou en la contaminant par les résidus agrochimiques présents dans les sols.

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La sédimentation contribue également à l’accumulation de polluants agricoles dans les cours d’eau et autres zones terrestres. La sédimentation peut également limiter la pénétration de la lumière dans l’eau, affectant ainsi les formes de vie aquatique, et la turbidité qui en résulte peut entraver les habitudes alimentaires des poissons aquatiques.

8. Contaminants organiques

Les fumiers et les biosolides contiennent fréquemment des nutriments, notamment de l’azote, du carbone et du phosphore. De plus, comme ils sont traités industriellement, ils peuvent également contenir des contaminants tels que des produits de soins personnels (PPCP) et des produits pharmaceutiques. Ces produits ont été retrouvés dans le corps des humains et des animaux et on pense qu’ils ont des effets négatifs sur la santé de la faune, des animaux et des humains.

La pollution agricole devient encore plus difficile à gérer avec de tels types de contaminants organiques.

9. La gestion des terres

Une mauvaise gestion des terres entraîne également un déclin irréversible de la fertilité des sols. Une gestion approfondie des terres est essentielle pour maintenir la pollution agricole à un niveau minimal. Les agriculteurs doivent donc avoir conscience de l’impact de leurs actions sur l’environnement.

10. Excès d’éléments nutritifs

Le fumier et les engrais contiennent généralement un excès de nutriments chimiques, notamment de phosphore et d’azote, et provoquent une pollution par les nutriments d’origine agricole. L’excès de nutriments peut avoir des conséquences tragiques sur la qualité de l’eau et la survie de la vie aquatique.

Lorsque ces nutriments sont emportés dans les systèmes d’eau, par exemple les rivières, les lacs, les ruisseaux ou les océans pendant les périodes de pluie, ils modifient les cycles nutritifs marins et d’eau douce et, par conséquent, la composition en espèces des écosystèmes respectifs. La conséquence la plus courante est l’eutrophisation, qui appauvrit l’eau en oxygène dissous et peut donc tuer les poissons et d’autres organismes aquatiques.

Effets de la pollution agricole

1. Problèmes liés à la santé

La pollution agricole est la principale source de pollution des eaux et des lacs. Les produits chimiques provenant des engrais et des pesticides se retrouvent dans les eaux souterraines qui finissent dans l’eau potable. Des problèmes de santé peuvent survenir car elle contribue au syndrome du bébé bleu qui entraîne la mort des nourrissons.

L’huile, les agents de dégraissage, les métaux et les toxines provenant des équipements agricoles causent des problèmes de santé lorsqu’ils se retrouvent dans l’eau potable.

2. Effet sur les animaux aquatiques

Les engrais, le fumier, les déchets et l’ammoniac se transforment en nitrates et en phosphates, et lorsqu’ils sont rejetés dans les plans d’eau voisins, la production d’algues s’accroît, ce qui réduit la quantité d’oxygène présente dans l’eau et entraîne la mort de nombreux animaux aquatiques.

De même, des bactéries et des parasites provenant des déchets animaux peuvent pénétrer dans l’eau potable, ce qui peut présenter de graves dangers pour la santé de divers animaux et organismes marins. Ainsi, les niveaux d’oxygène sont susceptibles de diminuer, ce qui peut entraîner la mort de poissons et d’autres animaux aquatiques.

3. Eutrophisation

L’eutrophisation est la croissance dense de la vie végétale et des algues à la surface de l’eau, provoquant une forte incidence de la prolifération des algues. En cas d’utilisation excessive d’engrais et de pesticides, l’azote, le phosphore et d’autres nutriments chimiques sont entraînés dans les eaux de surface voisines par la pluie ou l’irrigation et conduisent à l’eutrophisation des rivières et des lacs en favorisant la production d’algues.

L’eutrophisation appauvrit considérablement l’oxygène dissous dans l’eau, ce qui peut avoir des effets néfastes sur le système aquatique en tuant les poissons et d’autres biotopes aquatiques. Elle est également liée à une augmentation de l’incidence de l’intoxication paralysante par les mollusques chez l’homme, entraînant la mort.

4. Diminution du rendement des cultures

L’utilisation excessive d’engrais et de pesticides, combinée à d’autres produits agrochimiques, permet de lutter contre les parasites envahissants, les mauvaises herbes et les maladies et de produire de gros rendements agricoles. Toutefois, les effets positifs de ces substances ne durent qu’un certain temps car le sol risque de souffrir à long terme de l’utilisation excessive de ces éléments chimiques toxiques.

Comme ils restent dans le sol pendant des années, à long terme, les rendements des cultures sont réduits et le sol perd les caractéristiques optimales pour produire des cultures en raison de la pollution agricole. Ils ont le potentiel de contaminer les eaux et les plantes et tuent les micro-organismes du sol ainsi que les insectes bénéfiques.

5. Pollution du sol et appauvrissement de la fertilité du sol

La pollution agricole contamine le sol, ce qui entraîne une pollution des sols et un appauvrissement de leur fertilité en tuant les micro-organismes du sol. Les produits chimiques qui font partie des pesticides et d’autres types de produits agrochimiques peuvent causer des dommages durables au sol. Cela peut altérer progressivement les activités microbiennes et la chimie du sol et réduire sa fertilité.

Ainsi, chaque année, des millions de sols fertiles sont perdus en raison de l’utilisation d’engrais, de pesticides et d’herbicides synthétiques combinés à d’autres pratiques agricoles.

6. La pollution de l’air

La pollution agricole entraîne également une pollution atmosphérique. De nombreuses machines telles que les tracteurs ou les moissonneuses utilisés pour le labourage, la récolte et d’autres activités agricoles émettent des gaz à effet de serre nocifs comme le CO2 en brûlant des combustibles fossiles, ce qui, à son tour, peut entraîner un réchauffement de la planète.

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En outre, les animaux de ferme et les sols fertilisés émettent de grandes quantités de composés à base de carbone et d’azote, tels que les oxydes d’azote et l’ammoniac, qui sont des gaz à effet de serre potentiels, et du méthane, considéré comme l’un des gaz à effet de serre les plus nocifs. En outre, certains processus biochimiques du sol émettent naturellement de nombreux gaz à effet de serre.

7. Perte de biodiversité

Un écosystème est très sensible aux petits changements qui peuvent avoir des effets importants sur l’écosystème naturel. L’utilisation persistante de produits chimiques dans la production agricole dégrade et détruit les sols et les eaux, affecte les animaux, les plantes et la faune, altérant progressivement les écosystèmes qui soutiennent la biodiversité.

En outre, l’utilisation de pesticides peut tuer des insectes bénéfiques, des micro-organismes du sol, des oiseaux et certaines petites espèces rares comme les papillons, ce qui a des effets considérables sur la biodiversité. Si ces insectes disparaissent de l’écosystème, les plantes en pâtiront, car ces insectes sont responsables de la fertilisation des cultures.

Comme ces produits chimiques restent dans les sols pendant de nombreuses années, les répercussions sur la biodiversité sont massives.

8. La pollution de l’eau

La pollution de l’eau est un autre grand problème causé par la pollution agricole. Les opérations et pratiques agricoles telles que la gestion inappropriée de l’eau et l’irrigation entraînent principalement la pollution de l’eau par le ruissellement de surface, à la fois vers les eaux de surface et les eaux souterraines.

L’utilisation excessive d’engrais et de pesticides, de nombreuses substances nocives atteignent nos lacs, nos rivières et finalement les eaux souterraines, entraînant une contamination généralisée des cours d’eau et des eaux souterraines et une dépréciation de la qualité de l’eau.

L’érosion du sol et la sédimentation contaminent également l’eau, la rendant sale et augmentant sa turbidité. À leur tour, les plantes, la faune, les humains, les animaux et la vie aquatique sont affectés négativement puisque nous avons besoin d’eau potable pour survivre et rester en bonne santé.

9. Effets sur les animaux

La pollution agricole peut également avoir des effets négatifs sur les animaux. Comme les animaux consomment une partie des récoltes, ils sont fortement affectés par les pesticides et peuvent même mourir de la consommation de ces cultures contaminées.

10. Effets sur les plantes

La pollution agricole peut même changer la dynamique de l’ensemble de l’écosystème car elle devient un problème pour certaines parties des plantes locales, les nouvelles espèces envahissantes pouvant avoir un impact négatif sur la population des espèces indigènes. Ces espèces envahissantes peuvent être porteuses de parasites et de maladies qui peuvent nuire à l’écosystème local.

Comme les espèces locales ne sont pas en mesure de lutter contre certains parasites, la biodiversité peut être réduite.

Les plantes indigènes locales peuvent également être affectées par l’utilisation d’organismes génétiquement modifiés sous forme de cultures, ce qui entraîne une contamination génétique. Cela peut également conduire à l’extinction des espèces indigènes.

Solutions à la pollution agricole

1. Réglementation gouvernementale

Il est beaucoup plus difficile qu’il n’y paraît de contrôler la pollution agricole. Pour que les fermes redeviennent propres, les niveaux de pollution de l’eau, des sols et des industries doivent être contrôlés. Au cours de la dernière décennie, les gouvernements sont devenus plus stricts dans l’application des réglementations.

2. La prise de conscience des agriculteurs

Les agriculteurs causent souvent, sans le savoir, des dommages au système environnemental. Il faut leur apprendre que l’utilisation excessive d’engrais et de pesticides a un impact négatif considérable sur l’ensemble de l’écosystème. Ainsi, en améliorant les connaissances et la sensibilisation des agriculteurs, la pollution agricole peut être atténuée dans une certaine mesure. Ils doivent savoir :

  • Appliquer la bonne quantité de pesticides et d’engrais qui sont nécessaires pour obtenir un rendement raisonnable des cultures.
  • Utiliser des cultures de couverture pour éviter que le sol ne soit dénudé une fois la récolte terminée, ce qui prévient l’érosion du sol et la perte de cours d’eau.
  • Planter des herbes, des arbres et des clôtures le long des champs qui se trouvent en bordure des cours d’eau. Ils peuvent servir de tampons et les pertes de nutriments peuvent être évitées en filtrant les nutriments avant d’atteindre les eaux souterraines.
  • La réduction du travail du sol dans les champs afin de réduire les ruissellements, le compactage du sol et l’érosion.
  • Les déchets animaux ou bovins sont une cause importante de pollution agricole. La gestion de ces polluants est cruciale.
  • Plusieurs processus de traitement du fumier doivent être suivis, qui visent à réduire l’impact négatif du fumier sur le système environnemental.

3. Changement des pratiques agricoles

De nombreuses exploitations agricoles reviennent au fumier traditionnel, à l’irrigation directe à partir des plans d’eau locaux et à des moyens biologiques pour maîtriser les populations de parasites. Mais pour que le processus de pollution agricole soit totalement maîtrisé, il faut un changement complet dans la façon de pratiquer l’agriculture.

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