Déforestation

Causes, effets et solutions impressionnantes à l’érosion des sols

L’érosion du sol est, à la base, un processus naturel. En termes simples, elle se produit lorsque la couche arable, qui est la couche la plus élevée du sol, est déplacée d’un endroit à un autre. La raison en est que la couche arable est la partie de la terre la plus riche en matière organique et la mieux adaptée à l’agriculture et à d’autres activités fertiles, ce qui explique pourquoi l’érosion du sol peut avoir le plus grand impact sur les agriculteurs et les terres agricoles.

En d’autres termes, l’érosion du sol est un processus naturel et lent qui fait référence à la perte de la couche arable du champ par l’eau et le vent ou par la conversion de la végétation naturelle en terres agricoles.

Essentiellement, toute vie dépend du sol… Il n’y a pas de vie sans sol et pas de sol sans vie ; ils ont évolué ensemble. ~ Charles Kellogg

Lorsque des activités agricoles sont menées, la couche arable est exposée et est souvent emportée par le vent ou lessivée par la pluie. Lorsque l’érosion du sol se produit, le mouvement de la couche arable détachée est généralement facilité soit par un processus naturel – comme le mouvement du vent ou de l’eau – soit par l’impact de l’homme, comme le labourage des terres agricoles.

Le processus d’érosion du sol se compose de trois parties :

  • Le détachement : C’est lorsque la couche arable est réellement « détachée » du reste du sol.
  • Le mouvement : Il s’agit du déplacement de la couche arable vers une autre zone.
  • Le dépôt : Où la terre végétale se retrouve après ce processus.

Selon Wikipédia,

« L’érosion des sols est une des formes de dégradation des sols. L’érosion du sol est un processus naturel qui se produit sur toutes les terres. Les agents de l’érosion du sol sont l’eau et le vent, chacun contribuant à une quantité significative de perte de sol chaque année.

L’érosion du sol peut être un processus lent qui se poursuit de manière relativement inaperçue, ou bien elle peut se produire à un rythme alarmant, entraînant une perte importante de terre arable. La perte de sol des terres agricoles peut se traduire par une réduction du potentiel de production des cultures, une baisse de la qualité des eaux de surface et des réseaux de drainage endommagés. »

Lorsqu’il s’agit de notre planète, les ressources naturelles sont généralement affectées par deux facteurs : les phénomènes naturels, tels que les conditions météorologiques, ou l’influence de l’homme.

L’érosion du sol, ou la réduction progressive de la couche arable dans une zone géographique, peut être causée par des processus naturels et non naturels, mais elle peut aussi avoir de grands effets sur les habitants d’une zone affectée.

L’une des principales préoccupations concernant l’érosion du sol est qu’elle peut affecter la terre de façon permanente, ce qui peut être dévastateur pour les agriculteurs ou ceux qui ont des activités agricoles.

Malheureusement, de nombreuses personnes ne sont toujours pas informées sur l’érosion des sols, ce qui conduit à son augmentation dans le monde entier. L’érosion des sols contribue à la pollution des sources d’eau adjacentes et réduit la productivité des terres cultivées.

Les principales cultures à l’origine de l’érosion des sols sont le café, le coton, le thé, le tabac, l’huile de palme, le soja et le blé, qui peuvent accroître l’érosion des sols au-delà de la capacité du sol à se maintenir.

Types ou formes d’érosion du sol

1. L’érosion en nappe

L’érosion en nappe par l’eau est presque invisible. Les sols de couleur plus claire sont le signe qu’au fil des ans, l’érosion a fait des ravages.

2. L’érosion éolienne

L’érosion éolienne est très visible. Bien qu’elle soit un problème, l’érosion par l’eau est généralement beaucoup plus grave.

3. Érosion des ruisseaux

L’érosion des ruisseaux se produit lors de fortes pluies et crée généralement de petits ruisseaux sur les flancs des collines, rendant l’agriculture difficile.

4. Érosion par ravinement

L’érosion par ravinement se produit lorsque l’eau de ruissellement enlève le sol le long des lignes de drainage et forme des ravines ; certaines sont énormes et impossibles à franchir avec des machines agricoles.

5. Érosion éphémère

L’érosion éphémère se produit généralement dans les dépressions naturelles. Elle se distingue de l’érosion par ravinement par le fait que la zone peut être traversée par des engins agricoles.

6. Érosion des berges

L’érosion des berges désigne l’usure des berges d’un cours d’eau ou d’une rivière. En général, les canaux de drainage construits et les cours d’eau naturels servent d’exutoire aux systèmes de drainage souterrains et aux eaux de ruissellement. Il s’agit de l’affouillement, de l’affouillement et de l’effondrement progressifs de ces voies de drainage.

Les différentes causes de l’érosion du sol

Comme nous l’avons mentionné, les causes prédominantes de l’érosion des sols sont soit liées à des événements naturels, soit influencées par la présence d’activités humaines. Parmi les principales causes de l’érosion des sols, on peut citer :

1. Pluie et ruissellement des eaux de pluie

Lors de fortes pluies, l’érosion des sols est fréquente. Tout d’abord, l’eau commence à décomposer le sol, en dispersant les matériaux dont il est constitué.

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En général, le ruissellement de l’eau de pluie a un impact sur les matériaux plus légers comme le limon, la matière organique et les particules de sable plus fines, mais en cas de fortes pluies, il peut également concerner les plus gros composants matériels.

2. Exploitation agricole

Lorsque la terre est travaillée par des cultures ou d’autres processus agricoles, cela réduit la structure globale du sol, en plus de réduire les niveaux de matière organique, ce qui le rend plus sensible aux effets de la pluie et de l’eau.

Le labourage en particulier, parce qu’il brise et assouplit souvent la structure du sol, peut être un facteur important d’érosion. Les pratiques agricoles qui réduisent cette activité ont tendance à avoir beaucoup moins de problèmes d’érosion du sol.

3. La pente du terrain

Les caractéristiques physiques du terrain peuvent également contribuer à l’érosion du sol. Les caractéristiques importantes du terrain pour l’érosion du sol sont la pente, la longueur, l’aspect et la forme de la pente.

Par exemple, un terrain présentant une forte pente perpétuera le processus de saturation des eaux de pluie ou de ruissellement dans la zone, notamment en raison du mouvement plus rapide de l’eau vers le bas d’une pente.

4. Érodibilité du sol

La susceptibilité du sol à l’érosion est déterminée par les propriétés inhérentes du sol, par exemple, la texture, la structure, la teneur en matière organique du sol, les minéraux argileux, les cautions échangeables et les propriétés de rétention et de transmission de l’eau.

L’érodabilité des sols estime la capacité des sols à résister à l’érosion, en fonction des caractéristiques physiques de chaque sol. La principale caractéristique qui affecte l’érodabilité est la texture.

Cependant, la matière organique, la structure et la perméabilité y contribuent également. Les sols présentant des taux d’infiltration plus rapides, des niveaux plus élevés de matière organique et une structure de sol améliorée ont généralement une plus grande résistance à l’érosion.

Les sols à texture loam, le sable et le loam sableux ont généralement tendance à être moins érodables que le sable très fin, le limon et certains sols à texture argileuse.

5. Manque de végétation

Les plantes et les cultures aident à maintenir la structure des sols, ce qui réduit l’érosion du sol. Les zones où la flore naturelle est moins abondante peuvent être le signe que le sol est enclin à l’érosion.

6. Distance non abritée

Les distances non protégées et l’absence de brise-vent (arbres, arbustes, résidus de culture, etc.) permettent au vent de mettre en mouvement les particules de sol sur de plus grandes distances, ce qui accroît l’érosion et l’abrasion du sol. Les buttes et les sommets de collines sont généralement exposés sans aucune couverture végétale et souffrent le plus.

7. Le vent

Le vent peut être un facteur important de réduction de la qualité du sol et favoriser l’érosion, en particulier si la structure du sol a déjà été ameublie. Cependant, les vents plus légers ne causent généralement pas trop de dommages, voire aucun.

Les sols les plus sensibles à ce type d’érosion sont les sols sablonneux ou plus légers qui peuvent facilement être transportés par l’air.

Effets néfastes de l’érosion du sol

L’un des principaux problèmes de l’érosion du sol est qu’il n’existe pas de ligne directrice quant à la rapidité ou à la lenteur de son évolution. Si elle est largement influencée par des événements météorologiques ou climatiques permanents, il peut s’agir d’un processus à évolution lente qui n’est même pas remarqué.

Cependant, un événement météorologique grave ou une autre expérience peut contribuer à une érosion rapide, qui peut causer de grands dommages à la zone et à ses habitants.

Parmi les effets les plus importants de l’érosion du sol, on peut citer :

1. Perte de la couche arable

C’est évidemment l’effet le plus important de l’érosion du sol. Comme la couche arable est très fertile, si elle est enlevée, cela peut causer de sérieux dommages aux cultures des agriculteurs ou à leur capacité à travailler efficacement leurs terres.

2. Le compactage du sol

Lorsque le sol sous la couche arable devient compacté et rigide, il réduit la capacité de l’eau à s’infiltrer dans ces niveaux plus profonds, maintenant le ruissellement à des niveaux plus élevés, ce qui augmente le risque d’une érosion plus grave.

3. Réduction de la matière organique et fertile

Comme nous l’avons mentionné, l’enlèvement d’une terre végétale riche en matières organiques réduit la capacité de la terre à régénérer une nouvelle flore ou de nouvelles cultures.

Lorsque de nouvelles cultures ou plantes ne peuvent être implantées avec succès dans la zone, cela perpétue un cycle de réduction des niveaux de nutriments organiques.

4. Mauvais drainage

Parfois, un compactage trop important avec du sable peut entraîner la formation d’une croûte efficace qui scelle la couche de surface, rendant encore plus difficile le passage de l’eau vers les couches plus profondes.

D’une certaine manière, cela peut favoriser l’érosion en raison de la densité du sol, mais si cela perpétue des niveaux plus élevés de ruissellement des eaux de pluie ou d’inondation, cela peut avoir un impact négatif sur la couche arable cruciale.

5. Problèmes de reproduction des plantes

Lorsque le sol est érodé dans une terre cultivée active, le vent, en particulier, fait en sorte que les propriétés plus légères du sol, comme les nouvelles graines et les semis, soient enterrées ou détruites. Ceci, à son tour, a un impact sur la production agricole future.

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6. Niveaux d’acidité du sol

Lorsque la structure du sol est compromise et que la matière organique est fortement réduite, il y a plus de chances que l’acidité du sol augmente, ce qui aura un impact significatif sur la capacité des plantes et des cultures à se développer.

7. Érosion à long terme

Malheureusement, si une zone est sujette à l’érosion ou a des antécédents en la matière, il devient encore plus difficile de la protéger à l’avenir. Le processus a déjà réduit la structure du sol et la matière organique de la zone, ce qui signifie qu’il sera plus difficile de la récupérer à long terme.

8. La pollution de l’eau

Un problème majeur avec le ruissellement des sols – en particulier ceux utilisés pour les processus agricoles – est qu’il y a une plus grande probabilité que les sédiments et la contamination comme l’utilisation d’engrais ou de pesticides. Cela peut avoir des dommages importants sur les poissons et la qualité de l’eau.

9. Le changement climatique

Le fait que l’érosion dégrade les terres indique qu’elles peuvent supporter moins de plantes qui peuvent aider à absorber le CO2 qui réchauffe le climat. Les sols ont la capacité de séquestrer potentiellement assez de GES en une année pour correspondre à environ 5 % de toutes les émissions annuelles de GES d’origine humaine.

Un rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a révélé que, lorsqu’ils sont cultivés sans pratiques de conservation, les sols s’érodent actuellement jusqu’à 100 fois plus vite qu’ils ne se forment.

Le risque d’érosion sera encore plus élevé à l’avenir en raison des changements de température déclenchés par les émissions, avec pour conséquence une diminution de la santé humaine, de la production agricole et de la valeur des terres.

Des solutions impressionnantes pour lutter contre l’érosion des sols

Lorsqu’il s’agit de trouver des solutions à l’érosion des sols, les techniques les plus utiles sont celles qui mettent l’accent sur le renforcement de la structure du sol et la réduction des processus qui l’affectent.

1. Un labourage soigneux

Comme le labourage brise la structure du sol, le fait de travailler moins et de faire moins de passages permet de préserver une plus grande partie de la couche arable, qui est cruciale.

2. Rotation des cultures

Une bonne rotation des cultures est essentielle pour garder une terre heureuse et saine. Cela permet à la matière organique de s’accumuler, rendant les plantations futures plus fertiles.

3. Une structure accrue pour les plantes

L’introduction de terrasses ou d’autres moyens de stabiliser la vie végétale ou même le sol autour d’elles peut contribuer à réduire les risques de relâchement et d’érosion du sol. Renforcer les zones sujettes à l’érosion avec des plantes robustes peut être un excellent moyen d’éviter les effets futurs.

4. Contrôle de l’eau

Pour les zones où l’érosion du sol est principalement causée par l’eau – qu’elle soit naturelle ou artificielle – des goulottes et des tuyaux de ruissellement spécialisés peuvent aider à éloigner ces sources d’eau des zones sensibles, contribuant ainsi à éviter une érosion excessive.

La mise en place de ces filtres dans des zones particulières plutôt que de déboucher sur des plans d’eau naturels est un moyen de réduire la pollution.

5. La conservation des sols

La conservation des sols peut être définie comme « la combinaison de pratiques appropriées d’utilisation et de gestion des terres qui favorise l’utilisation productive et durable des sols et, ce faisant, minimise l’érosion des sols et d’autres formes de dégradation des terres ».

Les diverses mesures de conservation des sols visent principalement à prévenir la perte de sol ou la baisse de fertilité causée par l’acidification, la surexploitation, la salinisation ou d’autres contaminations chimiques du sol.

Différentes techniques d’amélioration de la conservation des sols font appel aux cultures de couverture, à la rotation des cultures, aux brise-vent plantés et au travail de conservation du sol et affectent à la fois la fertilité et l’érosion.

6. Des connaissances accrues

L’un des principaux facteurs de prévention de l’érosion des sols est l’éducation d’un nombre croissant de personnes qui travaillent avec la terre sur les raisons de ce problème et sur ce qu’elles peuvent faire pour le réduire.

Il s’agit d’informer les agriculteurs des zones sensibles sur les moyens de protéger les cultures contre les intempéries ou sur les moyens de s’assurer que le sol reste compact sans limiter les activités de croissance des plantes.

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