Biodiversité

Les 10 points chauds de la biodiversité les plus menacés au monde

Les points chauds de la biodiversité sont des régions qui sont à la fois biologiquement fertiles (riche distribution de plantes et d’animaux) et très menacées. En d’autres termes, ces régions biogéographiques sont très productives et sont constamment exposées à des menaces de destruction qui justifient la nécessité de les protéger. Les habitats forestiers sont des exemples de points chauds de la biodiversité, car ils sont constamment confrontés à la destruction et à la dégradation dues à l’abattage illégal, à la pollution et à la déforestation.

Selon l’édition 2000 de la carte des points chauds de Myers, une région ne peut être considérée comme un hotspot de biodiversité que si elle répond à deux critères. Premièrement, elle doit compter au moins 0,5 % ou 1 500 espèces de plantes vasculaires endémiques, c’est-à-dire qui ne se trouvent nulle part ailleurs. Deuxièmement, elle doit être menacée par une perte d’au moins 70 % de sa végétation primaire. Environ 36 régions dans le monde sont considérées comme des points chauds de la biodiversité et abritent environ 60 % des espèces d’oiseaux, de reptiles, de mammifères, de plantes et d’amphibiens du monde, la majorité de ces espèces étant endémiques.

Selon Wikipédia,

La biodiversité, un portmanteau de « diversité biologique », fait généralement référence à la variété et à la variabilité de la vie sur Terre. Selon le Programme des Nations unies pour l’environnement, la biodiversité mesure généralement la variation au niveau de la génétique, de l’espèce et de l’écosystème.

Pourquoi les points chauds de la biodiversité sont-ils importants ?

La diversité des espèces végétales et animales dans l’ensemble du monde constitue les unités les plus essentielles des systèmes de maintien de la vie sur Terre. Voici les deux principales raisons qui définissent l’importance des points chauds de la biodiversité sur terre.

1. La biodiversité est l’élément constitutif de toute vie sur terre.

La vie sur terre est rendue possible par une myriade d’espèces diverses, qui créent un système complexe d’interaction biologique et un écosystème équilibré, également connu sous le nom de communautés écologiques fonctionnelles. La grande diversité des espèces assure la durabilité naturelle de toutes les formes de vie. Sans les espèces et un écosystème équilibré, par exemple, il n’y aurait pas de nourriture à manger, pas de diversité dans les gènes, pas d’air à respirer ou pas d’eau à boire. Cela signifie donc que sans biodiversité, l’homme serait également inexistant, car les points chauds de la biodiversité sont essentiels à la survie de l’homme.

2. La carte des points chauds va extraordinairement au-delà de la carte des zones naturelles qui profitent le plus aux populations humaines.

Les points chauds de la biodiversité constituent l’un des écosystèmes les plus importants et les plus riches du monde, car ils abritent d’innombrables populations humaines vulnérables qui dépendent directement de la nature pour survivre. Pour cette raison, les points chauds sont les meilleurs endroits naturels qui profitent le plus aux populations. Outre qu’ils ne représentent que 2,3 % de la surface terrestre, les zones humides, les forêts et les autres écosystèmes des points chauds fournissent 35 % des « services écosystémiques » vitaux dont dépendent les populations humaines vulnérables. Les « services écosystémiques » comprennent des aspects qui contribuent à la stabilité du climat, au recyclage et au stockage des nutriments, à la décomposition et à l’absorption de la pollution, à la protection des ressources en eau, au maintien des écosystèmes, à la récupération après des événements imprévisibles, ainsi qu’à la protection et à la formation des sols.

Les 10 points chauds de la biodiversité les plus menacés au monde

Les activités anthropiques ont contribué à des taux d’extinction rapides, notamment en raison de la destruction des habitats. Les quelques espèces qui subsistent encore, principalement celles qui présentent une grande richesse en termes d’espèces, de gènes et d’écosystèmes, sont elles aussi constamment confrontées à la destruction. Voici 10 des points chauds de la biodiversité les plus menacés au monde.

A lire aussi :  Après 3 000 ans, les diables de Tasmanie reviennent en Australie continentale.

1. Forêt atlantique – Brésil, Paraguay, Argentine, Uruguay

La forêt atlantique est un point chaud qui couvre la côte atlantique du Brésil et s’étend à certaines parties de l’Uruguay, du Paraguay et de l’Argentine. Ce point chaud compte environ 20 000 espèces végétales, dont 8 000 sont endémiques. Il abrite également près de 950 oiseaux et de nombreuses autres espèces menacées. Le tamarin lion à face noire, par exemple, fait partie des nombreuses espèces menacées de la forêt atlantique.

Le point chaud de biodiversité de la forêt atlantique couvrait à l’origine plus de 1,2 million de km2, mais les plantations de café et de sucre ont détruit la forêt, laissant moins de 100 000 km2 – (l’habitat restant ne représente qu’environ 8%). La pression croissante sur l’approvisionnement en eau douce, l’élevage du bétail et l’urbanisation, qui accroît la demande de produits manufacturés, sont autant de facteurs qui contribuent à la dégradation continue de la forêt. Le type de végétation prédominant ici est la forêt tropicale, subtropicale humide à feuilles larges.

2. Polynésie-Micronésie, océan Pacifique Sud

Le point chaud Polynésie-Micronésie couvre une superficie d’environ 41 285 km2 et comprend des zones humides côtières, des atolls coralliens, des savanes et des forêts tropicales humides. Selon Conversation International, le point chaud est décrit comme « l’épicentre de la crise d’extinction mondiale actuelle », avec 90 espèces d’oiseaux endémiques menacées et 25 espèces d’oiseaux éteintes en deux siècles en raison d’espèces envahissantes et de la chasse excessive.

3. Cerrado – Brésil

La zone du Cerrado, au Brésil, est considérée comme la plus grande savane boisée d’Amérique du Sud. Elle abrite 10 espèces d’oiseaux endémiques menacées et 4 400 espèces de plantes endémiques. Parmi les espèces uniques que l’on y trouve, citons les grands mammifères, à savoir le tatou géant, le jaguar et le fourmilier géant. Aujourd’hui, la zone sensible du Cerrado s’étend sur environ 450 000 km2, ce qui représente une réduction par rapport aux 2 millions de km2 qu’elle occupait à l’origine, en raison du défrichage intensif des terres pour la culture de plantes destinées à l’alimentation animale et au pâturage.

4. Himalaya – Népal, Bhoutan, Pakistan, Bangladesh, Myanmar, Chine

Le point chaud de l’Himalaya couvre une vaste région comprenant le Népal, le Bhoutan, le Pakistan, le Bangladesh, le Myanmar et la Chine. Il s’étend sur une superficie de plus de 185 427 km2 et comprend des paysages naturels tels que des prairies alluviales, des montagnes, des forêts subtropicales de feuillus et des prairies alpines. À l’heure actuelle, il ne reste qu’un quart de la superficie initiale, car elle était quatre fois plus grande à l’origine. Des populations incroyables de buffles d’eau sauvages, de vautours, de tigres et d’éléphants continuent de vivre dans ce point chaud, mais elles sont continuellement confrontées au danger et au risque d’extinction.

5. Région florale du Cap – Afrique du Sud

La région florale du Cap est située dans la province du Cap occidental. On dit que ce point chaud se targue d’être la région qui présente la plus grande concentration au monde d’espèces végétales diverses au kilomètre carré. Même l’Amazonie ne peut s’y comparer. Avec environ 9 000 espèces végétales diverses, près de 1 435 sont considérées comme menacées et 6 210 sont endémiques. La région florale du Cap est également l’habitat de l’oiseau sucrier du Cap et de la tortue géométrique.

6. Forêts côtières – Afrique de l’Est

Ce point chaud constitue les forêts côtières d’Afrique de l’Est. Il contient un degré remarquable de biodiversité et s’étend sur un mince corridor le long de la côte orientale de la Somalie, du Kenya, de la Tanzanie et du Mozambique. La zone est l’habitat du mangabey de la rivière Tana, du colobe rouge de la rivière Tana et dua colobe rouge de Zanzibar, qui sont trois primates très menacés. La cause de la destruction et de la dégradation continue de la zone est due à l’expansion agricole excessive pour l’agriculture commerciale et l’agriculture de subsistance. Le type de végétation prédominant ici est la forêt tropicale, subtropicale humide à feuilles larges, et il ne reste que 10 % de la forêt d’origine.

A lire aussi :  Conservation de la biodiversité : Types, importance et méthodes

7. Mésoamérique – Mexique, Guatemala, Belize, Honduras, El Salvedor, Nicaragua, Costa Rica, Panama.

Les forêts méso-américaines, qui couvrent le Mexique, le Honduras, le Costa Rica, El Salvedor, le Panama, le Belize et le Guatemala, sont un point chaud à la fois tropical et subtropical. L’écosystème est connu pour son nombre incroyable de mammifères, d’oiseaux et d’amphibiens endémiques. La région abrite également plus de 17 000 espèces de plantes. En outre, c’est l’habitat du singe hurleur et du quetzal. Aujourd’hui, la superficie de ce point chaud est d’environ 226 000 km2, ce qui représente une réduction par rapport au million de km2 qu’il représentait à l’origine.

8. Indo-Birmanie – Myanmar, Thaïlande, Cambodge, Vietnam, Inde, Chine

Le point chaud Indo-Burma – Myanmar est située en Asie tropicale. La région abrite 7 000 espèces végétales endémiques, ainsi que de nombreuses autres espèces menacées, notamment 25 mammifères, 10 oiseaux et 35 amphibiens. Plus de 2,2 millions de km2 de l’environnement originel ont été perdus, ce qui représente 5% de l’habitat restant. A ce jour, de nouvelles espèces sont encore découvertes avec des découvertes majeures d’animaux tels que le lapin rayé d’Annamite et le muntjac à grandes oreilles. Une variété spectaculaire d’espèces de tortues d’eau douce se trouve également dans le point chaud Indo-Bruma. Le type de végétation prédominant ici est la forêt humide tropicale et subtropicale à feuilles larges.

9. Philippines, océan Pacifique

Le point chaud des Philippines fait partie des zones les plus riches en biodiversité au monde. La zone comprend également plus de 7 100 îles dans le Pacifique. Avec une couverture aussi étendue de la surface de la terre, le point chaud est l’habitat de 6 000 espèces endémiques et d’un nombre indéfini d’espèces d’oiseaux, dont l’aigle des Philippines et le pic floral de Cebu. Le type de végétation prédominant ici est la forêt humide tropicale et subtropicale de feuillus et le reste de l’habitat ne représente qu’environ 7 %.

10. Forêts de pins et de chênes de Madrean, Mexique

À l’origine, ce point chaud de la biodiversité est situé dans une zone montagneuse qui s’étend sur 461 265 km2 à travers le Mexique et une partie du sud des États-Unis. L’exploitation forestière extrême a entraîné la perte de 80 % de la couverture naturelle d’origine de la forêt. Près de 4 000 espèces végétales endémiques existent dans les forêts de pins et de chênes de Madrean et le point chaud est largement connu et apprécié pour les millions de papillons monarques qui traversent la région de façon périodique ou saisonnière.

Bouton retour en haut de la page