Déforestation

Des joyaux en voie de disparition : 10 endroits à visiter avant qu’ils ne disparaissent.

Le Jour de la Terre est l’occasion de célébrer et de protéger le point bleu pâle que nous appelons chez nous. Mais certains de ses joyaux de la couronne sont peut-être en train de disparaître.

De nombreuses régions du globe sont menacées par le réchauffement des températures, l’élévation du niveau de la mer, la sécheresse et d’autres effets du changement climatique et de l’activité humaine.

Voici 10 endroits incroyables à visiter avant qu’il ne soit trop tard.

1. Tuvalu

Cette nation insulaire polynésienne, située entre Hawaï et l’Australie, est peut-être un paradis tropical, mais elle risque d’être submergée par la montée des mers à mesure que le réchauffement climatique fait fondre les calottes glaciaires et provoque l’expansion de l’eau. Les îles – qui abritent environ 10 000 personnes – se trouvent à seulement 2 mètres au-dessus du niveau de la mer. Actuellement, les mers y augmentent à un rythme d’environ 0,2 pouces (5 millimètres) par an depuis 1993, par rapport à la moyenne mondiale de 0,11 à 0,14 pouces (2,8 à 3,6 mm) par an, selon les données satellitaires. Les experts prédisent que, même avec un scénario conservateur d’émissions de gaz à effet de serre, le niveau de la mer dans la région augmentera jusqu’à 17,7 pouces (45 cm) d’ici 2090, selon un rapport du Pacific Climate Change Science Program de l’Australie, et une telle élévation pourrait rendre Tuvalu inhabitable.

2. Parc national des Glaciers

Fidèle à son nom, ce parc du Montana – qui borde les provinces canadiennes de l’Alberta et de la Colombie-Britannique et s’étend sur plus d’un million d’acres (4 000 km2) – abritait autrefois des centaines de glaciers, mais ces superbes paysages de glace ne seront pas là pour toujours . La plupart des 150 glaciers présents en 1850 étaient toujours là lorsque le parc a ouvert ses portes en 1910. Mais en 2010, il ne restait plus que 25 glaciers et certains modèles climatiques prédisent que les plus grands glaciers du parc auront disparu d’ici 2030, selon l’US Geological Survey. .

3. Grande Barrière de Corail

Peu de sites de snorkeling sont aussi connus que la Grande Barrière de Corail australienne. Mais à mesure que l’humanité pompe de plus en plus de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, les océans absorbent davantage de gaz et deviennent plus acides. L’augmentation de l’acidité affecte des créatures comme le corail qui utilisent du carbonate de calcium pour former leurs coquilles, et la Grande Barrière de Corail pourrait être l’une des premières victimes. Au cours des trois dernières décennies, la moitié du récif a disparu, selon une étude publiée en 2012 dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences.

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Récif sain à Low Islands

Et le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) estime que d’ici 2050, 97 % des coraux du récif pourraient subir un blanchissement annuel ou la perte des algues symbiotiques qui vivent à l’intérieur, a rapporté Scientific American.

4. Les Alpes

Lieu de villégiature préféré des skieurs et des amateurs de plein air, les Alpes risquent d’être en difficulté. La région s’est réchauffée à environ trois fois la moyenne mondiale, selon un rapport de 2006 de l’Organisation de coopération et de développement économiques. D’ici la fin du siècle, ces blocs de glace géants pourraient avoir presque disparu, ont rapporté des chercheurs de l’Université de Zurich en Suisse dans un numéro de 2006 de la revue Geophysical Research Letters. Leur prédiction était basée sur un modèle informatique.

Les skieurs ne sont pas les seuls à être affectés par le réchauffement des températures – les Alpes fournissent également environ 40% de l’eau douce de l’Europe, a rapporté Live Science précédemment.

5. Forêt amazonienne

Cette vaste étendue de jungle sud-américaine – la forêt tropicale humide la plus vaste et la plus diversifiée du monde – est désormais menacée par le changement climatique. Une étude de 2009 du Met Office britannique a révélé qu’une augmentation de la température mondiale de seulement 3,6 degrés Fahrenheit (2 degrés Celsius) au-dessus des niveaux préindustriels entraînerait la mort de 20 à 40% de la forêt amazonienne au cours du siècle prochain, tandis qu’une augmentation de 7,2 degrés Fahrenheit (4 degrés Celsius) pourraient décimer 85% de la forêt tropicale, selon une étude soumise à la revue Nature Geoscience en 2009. La forêt tropicale abrite des animaux incroyables, tels que le capybara – le plus gros rongeur du monde – et l’Amazone dauphin de rivière rose.

6. Kiribati

Cette nation insulaire du Pacifique a été le premier pays à annoncer que le réchauffement climatique rend ses terres inhabitables et à demander de l’aide pour relocaliser sa population. La fonte des glaces et l’expansion thermique entraîneront une élévation du niveau mondial de la mer de 1 à 3 pieds (jusqu’à 1 m) d’ici la fin du siècle, estime le GIEC. La montée des mers submergerait les 33 atolls et îles coralliennes du pays, dont la plupart ne se trouvent qu’à environ 3,3 à 6,6 pieds (1 à 2 m) au-dessus du niveau de la mer. Cependant, certains courants océaniques pourraient protéger Kiribati des impacts du réchauffement climatique, selon une étude de 2012 publiée dans la revue Nature Climate Change.

7. Venise

Cette ville italienne romantique de canaux et de carnavals masqués coule lentement, selon des études. La ville s’affaisse naturellement à un rythme d’environ 0,03 à 0,04 pouces (0,8 à 1 mm) par an, tandis que l’activité artificielle la fait couler de 0,08 à 0,39 pouces (2 à 10 mm) supplémentaires par an, selon une étude de 2013 publiée dans la revue Scientific Reports. À mesure que le sol s’affaisse, la ville devient encore plus vulnérable aux inondations, ce qui pourrait rendre la métropole inhabitable d’ici la fin du siècle, selon certains experts.

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8. La Mer Morte

Le célèbre lac salé qui se trouve entre Israël, le territoire palestinien et la Jordanie attire depuis longtemps les touristes et les pèlerins sur ses rives pour les bienfaits supposés pour la santé de ses eaux riches en minéraux. Mais le lac s’assèche, en raison du détournement de l’eau de son principal affluent, le Jourdain, en plus des opérations minières dans le sud. Au fur et à mesure que l’eau se retire, l’eau douce est entrée dans son sillage, dissolvant les dépôts de sel et créant des dolines béantes qui s’ouvrent sans avertissement.

9. Province du Gansu, Chine

Parc géologique de Zhangye Danxia, ​​Chine.

La province chinoise de Gansu, qui abrite les superbes formations rocheuses multicolores du parc géologique de Zhangye Danxia, ​​est l’une des régions les plus sèches du pays. La province ressent déjà les effets du changement climatique, car le réchauffement des températures entraîne des sécheresses et le rétrécissement des glaciers dans l’Himalaya et en Asie centrale, qui alimentent les rivières chinoises. Jusqu’à 28 000 des rivières du pays pourraient avoir disparu depuis les années 1990, selon le premier Recensement national de l’eau.

10. Californie

Le Golden State peut tout avoir, des plages aux montagnes en passant par les forêts de séquoias. Mais la Californie subit l’une des sécheresses les plus graves jamais enregistrées, ce qui a incité les autorités à instaurer des restrictions d’eau à l’échelle de l’État. Le manteau neigeux de la Sierra Nevada, qui fournit environ 30% de l’eau de l’État, était à son plus bas depuis plus de 100 ans, selon la dernière enquête. Et grâce au changement climatique, de telles sécheresses pourraient devenir la norme, suggèrent des études.

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