Biodiversité

Des milliers de méduses pullulent près d’Israël, révèlent des images fascinantes.

Les méduses pullulent en grand nombre dans la mer Méditerranée, près de la ville portuaire de Haïfa, dans le nord d’Israël. La mer était « éblouie par des milliers de points blancs », selon le Jerusalem Post, qui a également rapporté que l’essaim s’étendait sous la surface à des profondeurs de plusieurs centaines de mètres.

Des responsables de l’Autorité israélienne de la nature et des parcs (NPA) ont capturé des images de l’essaimage des méduses nomades (Rhopilema nomade) dans la baie de Haïfa le 20 juillet à l’aide de drones aériens, et ils ont partagé les images sur le site Web de l’agence. Le NPA a également déconseillé aux personnes de se baigner dans la région, en raison du risque de piqûres douloureuses de méduses.

Cette concentration inhabituellement élevée d’individus de méduses, également connue sous le nom de bloom, provient probablement d’activités humaines qui peuvent inclure la pollution et le changement climatique, ont déclaré des représentants de la NPA dans un communiqué (traduit de l’hébreu).

L’explosion du nombre de méduses cet été pourrait avoir des conséquences catastrophiques pour l’écosystème marin près de la côte de Haïfa, et pourrait même affecter l’industrie et le tourisme, a déclaré Ruthy Yahel, écologiste marine de la NPA, dans le communiqué.

« Nous constatons de grands dommages dans de nombreux domaines, tels que la concurrence écologique avec le poisson pour la nourriture, les dommages économiques, le colmatage des pompes de l’usine de dessalement, le refroidissement des centrales électriques, les dommages causés aux pêcheurs et le public qui garde les pieds sur les plages à cause de la combustion des piqûres de méduses », a déclaré Yahel. (Rappelez-vous : malgré la légende urbaine, ne traitez pas les piqûres de méduses avec de l’urine, car les cellules urticantes de la méduse peuvent libérer plus de venin. Au lieu de cela, retirez les tentacules avec un outil – pas vos doigts nus – et éclaboussez quelque chose d’acide, comme du vinaigre, sur la plaie, a rapporté.)

A lire aussi :  Qu'est-ce que le braconnage ? Causes, effets et moyens exceptionnels pour mettre fin au braconnage
L'essaim de méduses de cette année pourrait avoir des conséquences catastrophiques pour l'écosystème marin près de la côte de Haïfa.
L’essaim de méduses de cette année pourrait avoir des conséquences catastrophiques pour l’écosystème marin près de la côte de Haïfa. 

Les méduses sont un spectacle courant au large des côtes d’Israël pendant l’été, et de grandes efflorescences ont été signalées en 2015 et 2017, a rapporté le Jerusalem Post. L’Université de Haïfa gère un site Web qui suit les essaims de méduses à l’aide de rapports de nageurs, de plongeurs, de plaisanciers, de pêcheurs, de surfeurs, de pagayeurs et de kayakistes en eau libre. Sa carte interactive aide les bateaux de pêche et les amateurs de plage à éviter les zones de l’océan et les plages où des essaims de méduses ont été repérés.

La méduse nomade, actuellement l’espèce de méduse la plus répandue dans les eaux proches de Haïfa, est une espèce envahissante originaire des eaux tropicales des océans Indien et Pacifique. Les scientifiques soupçonnent que les méduses ont envahi la Méditerranée depuis l’océan Indien en utilisant le canal de Suez – la voie navigable artificielle en Égypte qui relie la Méditerranée à la mer Rouge via l’isthme de Suez – a rapporté CNN en 2015.

L’une des causes possibles de la prolifération des méduses, comme l’événement récemment observé, pourrait être la pollution ; les méduses ont peut-être afflué dans cette région en nombre record pour échapper aux eaux usées et disperser les déchets solides qui sont pompés dans l’océan, selon le communiqué de la NPA. La surpêche et la réduction de la population d’animaux marins qui rivalisent avec les méduses, comme le poisson-lune, ou qui s’en nourrissent, comme les tortues de mer, pourraient également expliquer pourquoi les méduses sont particulièrement nombreuses cette année, ont déclaré des représentants de la NPA.

A lire aussi :  Impact environnemental des huiles de cuisson (et l'huile de palme est-elle mauvaise pour l'environnement)

Le changement climatique pourrait également jouer un rôle dans l’essor des méduses à Haïfa, a déclaré Dror Angel, écologiste marin au Département des civilisations maritimes de l’Université de Haïfa, au Jerusalem Post. « L’hiver dernier a été parfois très pluvieux et froid. Cela a peut-être affecté l’intensité des fleurs et leur cycle de vie », a déclaré Angel. « Nous savons avec certitude que s’il y a de fortes pluies, beaucoup de nutriments sont emportés dans la mer. Il y a donc plus d’algues, de plancton et plus de nourriture à manger pour les méduses. »

Bouton retour en haut de la page