Biodiversité

Des tarentules bleues et poilues trouvées cachées dans une souche d’arbre trouée.

Une nuit sombre dans la forêt tropicale de Guyane, l’herpétologue Andrew Snyder a fait briller sa lampe de poche par hasard sur « une petite lueur de bleu cobalt brillant » sortant d’une souche pourrie.

Au début, Snyder pensait que la lueur provenait des yeux d’une araignée, qui brillent généralement en bleu sous des lumières vives. Mais ce n’était pas le cas, réalisa-t-il rapidement. Au lieu de cela, Snyder avait rencontré une espèce de tarentule jusque-là inconnue avec des pattes poilues et bleues.

« J’ai immédiatement su que celle-ci ne ressemblait à aucune des espèces que j’avais rencontrées auparavant », a écrit Snyder, doctorant au département de biologie de l’Université du Mississippi et photographe, sur un blog de Global Wildlife Conservation.

Le repaire de l’araignée était également étonnant : une souche d’arbre de 1,5 mètre de haut qui était criblée de trous. On ne sait pas si la tarentule a fait les trous, « mais la plupart, sinon la totalité, des trous semblaient contenir sa propre tarentule », a déclaré Snyder.

La découverte faisait partie d’une enquête d’un mois en mars 2014 connue sous le nom de deuxième expédition de l’équipe d’évaluation de la biodiversité, dans laquelle les chercheurs ont recherché de nouvelles espèces dans le parc national de Kaieteur en Guyane.

L’enquête a été un succès : le groupe a découvert plus de 30 espèces qui sont probablement nouvelles, dont la nouvelle tarentule, une grenouille, plusieurs libellules et demoiselles et quelques coléoptères, selon un rapport publié le 16 novembre par les groupes de conservation Global Wildlife. Conservation et Fonds mondial pour la nature Guyanes.

A lire aussi :  Découverte de l'escargot spiderman.

Snyder était à l’origine chargé de découvrir les amphibiens et les reptiles, mais a qualifié la tarentule de « découverte incroyable » sur le blog. L’araignée est un peu plus grosse que le haut d’une canette de soda et elle est noire à l’exception d’une large bande bleu cobalt sur son abdomen. La tarentule arbore également des marques bleues sur chacun de ses membres et les pinces près de sa bouche, a déclaré Snyder.

La nouvelle araignée n’est pas la seule tarentule bleue connue. Par exemple, la tarentule bleue verte (Chromatopelma cyaneopubescens) est bleue, tout comme la tarentule ornementale en saphir Gooty (Poecilotheria metallica).

Il est également courant que les tarentules vivent dans les arbres, mais la découverte soulève encore toutes sortes de questions. « Les trous étaient-ils interconnectés à l’intérieur ? Cette espèce est-elle commune ou se sont-elles simplement tolérées ? » Snyder a écrit dans le blog.

D’autres mystères entourent la tarentule, mais ils peuvent probablement être résolus avec plus de recherches, a-t-il noté. Par exemple, on ne sait toujours pas si les mâles et les femelles sont différents. Son régime alimentaire est également inconnu, mais si cette espèce est comme les autres tarentules, le nouvel arthropode noir et bleu mange probablement de petits invertébrés, tels que des cafards, des papillons de nuit, des grillons et des katydids, et peut-être des vertébrés occasionnels, comme une petite grenouille, dit Snyder.

Les chercheurs n’ont pas encore formellement classé et nommé l’araignée, mais un collègue de Snyder spécialisé dans les tarentules néotropicales a suggéré qu’elle appartienne à la sous-famille des Ischnocolinae, a-t-il déclaré.

A lire aussi :  35 façons formidables de sauver les récifs coralliens de la destruction

« Cette tarentule brillante devrait être un phare pour la conservation des invertébrés en Guyane », a écrit Snyder dans le billet de blog. Les invertébrés sont essentiels au maintien de l’écosystème, même lorsqu’ils ont huit pattes bleues, a-t-il déclaré.

Bouton retour en haut de la page