Ecosystème

Les pets humains sont-ils mauvais pour l’environnement ? 4 faits surprenants

Vous avez peut-être entendu dire que les pets des vaches sont mauvais pour l’environnement car ils contiennent du méthane.

Les pets humains peuvent contenir du méthane et d’autres gaz à effet de serre, qui ne sont pas bons pour l’environnement.

Toutefois, si l’on considère la situation dans son ensemble, les flatulences humaines ne constituent qu’un petit élément inévitable par rapport aux émissions de combustibles fossiles et à l’agriculture.

Voici tout ce qu’il faut savoir sur l’impact environnemental des flatulences humaines.

1. Les pets humains sont-ils des gaz à effet de serre ?

Lorsque nous pensons aux gaz à effet de serre, nous pensons à la fumée ou aux émissions des voitures, pas nécessairement aux gaz provenant des humains.

Cela dit, techniquement, les pets humains sont partiellement constitués de gaz à effet de serre.

Les gaz à effet de serre les plus courants dans l’atmosphère sont le dioxyde de carbone, le méthane, la vapeur d’eau, l’ozone et l’oxyde nitreux – certains de ces composés sont présents dans les pets humains, c’est pourquoi ils sont considérés comme des gaz à effet de serre.

Des études ont montré qu’environ 25 % d’un pet moyen sont en fait simplement constitués d’oxygène et d’azote provenant de l’air que nous avons avalé.

Les 75 % restants sont principalement constitués d’hydrogène (qui n’est pas un gaz à effet de serre), mais contiennent également du CO2, éventuellement du méthane, ainsi que d’autres gaz en quantités relativement faibles.

2. Les pets humains libèrent-ils du méthane dans l’atmosphère ?

Les pets humains contiennent plusieurs composants différents, et les pets de certaines personnes contiennent effectivement du méthane.

Comme nous l’avons mentionné, les pets contiennent presque toujours de l’hydrogène, de l’azote, de l’oxygène, du dioxyde de carbone et du sulfure d’hydrogène, mais pas nécessairement du méthane.

Les composés contenus dans nos pets et leur quantité varient d’une personne à l’autre et sont également influencés par le régime alimentaire.

Le microbiome de chacun est différent, c’est pourquoi vous avez peut-être remarqué que même si deux personnes ont le même régime alimentaire, leurs pets n’ont pas la même odeur.

La flore intestinale peut être influencée par la génétique, l’alimentation et l’environnement, ce qui explique pourquoi les familles ont souvent des microbiomes similaires.

Certaines personnes sont plus flatulentes que d’autres, même si elles ont un régime alimentaire similaire.

Ce sont les bactéries présentes dans notre intestin qui produisent les gaz des flatulences en décomposant les aliments que nous mangeons.

Il est intéressant de noter que tout le monde n’a pas le type de flore intestinale qui produit du méthane.

La recherche a montré que sur 16 participants (6 femmes et 10 hommes), seuls 5 (31 %) ont dégagé du méthane pendant les quatre heures de l’étude.

Étant donné que le méthane est plus puissant que le dioxyde de carbone en ce qui concerne l’effet de serre, c’est une bonne nouvelle.

Le pet moyen a un volume de 100 ml (3,3 onces) – donc même pour ceux qui produisent du méthane, cela ne représente qu’une petite quantité de méthane par pet.

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Environ un quart d’un pet est composé d’oxygène et d’azote, les trois quarts restants étant constitués de dioxyde de carbone, d’hydrogène et de méthane.

Une autre étude portant sur dix volontaires a révélé que seuls trois d’entre eux produisaient du méthane en quantités variables, ce qui confirme les résultats de l’étude mentionnée précédemment, selon laquelle seuls 30 à 40 % des humains produisent du méthane dans leurs intestins.

Ceux qui ont suivi un régime sans fibres ont produit moins de flatulences, moins de dioxyde de carbone et pas d’hydrogène – mais il n’est pas réaliste pour l’homme de supprimer les fibres de son alimentation pour réduire les émissions, car elles sont indispensables à une bonne santé digestive.

Le méthane peut également être excrété par la respiration. Sur les 126 participants à une étude, seuls 36 % ont produit du méthane à partir de leur respiration.

Sur ces 36 % de participants, 15 producteurs de méthane et neuf participants de contrôle ont fait l’objet d’une étude plus approfondie pour déterminer si les fibres modifiaient la production de méthane.

Ils ont constaté qu’après avoir ajouté plus de fibres à leur régime alimentaire, il n’y avait pas de différence significative dans l’excrétion de méthane.

L’étude note également que deux participants ont cessé de sécréter du méthane alors que des participants témoins ont commencé à excréter du méthane, ce qui suggère que la production de méthane n’est pas constante chez l’homme.

3. Les pets humains contribuent-ils au changement climatique ?

Comme les pets humains contiennent des gaz à effet de serre, ils peuvent techniquement contribuer au changement climatique.

Cela dit, ils ne sont pas les principaux responsables du changement climatique, et il n’y a de toute façon rien que nous puissions faire pour modifier les fonctions corporelles de l’homme.

Bien que des recherches aient montré que l’alimentation pouvait modifier la composition chimique de nos pets, il est impossible d’attendre de chacun qu’il modifie son régime alimentaire.

Les pets humains ne jouent pas un rôle majeur dans la crise climatique, et le régime alimentaire ne semble pas influer sur l’émission ou non de méthane par l’homme.

Les combustibles fossiles sont les principaux responsables du changement climatique, puisqu’ils représentent 90 % de toutes les émissions de CO2 dans le monde et 75 % des émissions de gaz à effet de serre en général ; la contribution des pets humains est donc négligeable.

Comme nous l’avons déjà mentionné, le régime alimentaire et le système digestif de chacun étant différents, certaines personnes ont naturellement moins d’impact que d’autres.

4. Qu’est-ce qui est pire pour l’environnement ? Les pets des humains ou des vaches ?

Étant donné que les humains sont beaucoup plus nombreux que les vaches, avec 1,4 milliard de vaches sur Terre et 8 milliards d’humains, on pourrait penser que les humains sont les plus grands coupables, mais ce n’est pas le cas.

Nos régimes alimentaires et nos systèmes digestifs étant très différents, les pets humains et les pets de vache ne sont pas identiques.

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De plus, la plupart du méthane produit par les vaches provient en fait des rots plutôt que des flatulences.

Selon cette étude, le volume moyen des pets humains est de 705 ml par jour, mais seulement 68 ml de ce volume (moins de 10 %) sont des gaz à effet de serre comme le CO2.

70 % des participants à l’étude n’ont pas produit de méthane du tout, et parmi ceux qui en ont produit, il ne représentait que 0,4 % à 17 % au maximum du volume des pets (3 ml à 120 ml).

Sur la base de ces chiffres, une personne produit 24,8 litres de CO2 par an.

Si l’on tient compte du fait que seulement 30 % des personnes produisent du méthane, les émissions de méthane calculées par personne vont de 0,3 à 13 litres par an au maximum.

En comparaison, une seule vache peut émettre jusqu’à 200 kg de méthane par an.

Le bétail – qui comprend les vaches, les moutons, les chèvres et les buffles – est à l’origine de 14,5 % des émissions de gaz à effet de serre et environ 44 % de ces émissions sont du méthane.

Environ 60 % du méthane présent dans l’atmosphère est dû à l’activité humaine, le reste provenant de la nature, comme les zones humides.

En ce qui concerne le méthane provenant des pets et de la digestion, les vaches en produisent donc plus que les humains.

La majeure partie du méthane est éliminée de l’atmosphère en l’espace de 12 ans, tandis que le dioxyde de carbone peut durer de 300 à 1 000 ans.

Le méthane ayant un effet de réchauffement plus important que le CO2, la principale préoccupation est l’augmentation des niveaux de méthane dans l’environnement.

Les niveaux de méthane ont presque triplé depuis l’ère préindustrielle, mais les principales sources de méthane sont les zones humides, l’extraction de combustibles fossiles, le bétail, les décharges et les déchets agricoles, respectivement.

Cela dit, il est peut-être possible de réduire la quantité de méthane produite par les vaches en modifiant leur régime alimentaire.

Les vaches sont principalement nourries d’herbe, de foin, d’ensilage d’herbe, d’ensilage de maïs et d’aliments concentrés composés de fibres de pommes de terre et de farine de maïs.

Nourrir les vaches avec de l’herbe plus jeune peut réduire les émissions de méthane de 30 %.

Cependant, comme l’azote peut être un problème pour le bétail car il peut créer de l’ammoniac, ce type d’herbe n’est pas une solution parfaite.

Le recours accru à l’ensilage de maïs peut réduire les émissions de méthane et d’azote des vaches.

L’ajout d’algues à l’alimentation des vaches peut également réduire les émissions de méthane.

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