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La production mondiale de combustibles fossiles pourrait être deux fois plus importante que ce qui est jugé sûr

La production de combustibles fossiles des pays du monde entier est en passe de produire plus du double de ce qui peut être brûlé en 2030 tout en limitant l’augmentation de la température mondiale à 1,5°C, selon une analyse.

Pour la première fois, le rapport a comparé les plans déclarés des pays en matière d’extraction de combustibles fossiles avec l’objectif de l’accord de Paris sur le climat, qui consiste à maintenir le réchauffement de la planète bien en deçà de 2°C par rapport aux niveaux préindustriels et à viser 1,5°C. L’écart est considérable, et la production de combustibles fossiles en 2030 s’oriente vers un niveau supérieur de 50 % à celui requis pour atteindre les 2 °C et de 120 % à celui requis pour atteindre les 1,5 °C.

Selon les scientifiques, même la différence entre 1,5C et 2C de réchauffement obligera des centaines de millions de personnes à faire face à des risques nettement plus élevés de vagues de chaleur extrêmes, d’inondations, de sécheresse et de pauvreté.

Le programme des Nations unies pour l’environnement et une coalition d’organismes de recherche ont produit ce rapport. Il complète une analyse antérieure de l’ONU indiquant que les engagements actuels de l’accord de Paris en matière de réduction des émissions conduiraient toujours à une augmentation catastrophique de 3 à 4°C.

« Nous sommes dans un trou profond – et nous devons arrêter de creuser », a déclaré Måns Nilsson, directeur exécutif de l’Institut de l’environnement de Stockholm (SEI), qui a participé à l’analyse. « Malgré plus de deux décennies d’élaboration de politiques climatiques, les niveaux de production de combustibles fossiles sont plus élevés que jamais. »

Selon Inger Andersen, responsable du programme des Nations unies pour l’environnement, la plupart des mesures prises pour lutter contre la crise climatique consistent à réduire les émissions, mais la production de combustibles fossiles n’est pratiquement pas prise en compte. Les pays qui ont pris des engagements d’action dans le cadre de l’accord de Paris, la plupart d’entre eux ne mentionnent même pas les changements de production.

L’exemple le plus frappant de ce décalage est le Royaume-Uni, a déclaré Cleo Verkuijl, du centre SEI d’Oxford, au Royaume-Uni. Le Royaume-Uni a été le premier à s’engager à ne produire aucune émission nette d’ici à 2050, a-t-elle expliqué, mais dans le même temps, il subventionne la production de combustibles fossiles dans le pays et à l’étranger afin d’extraire « chaque goutte de pétrole et de gaz » de ses gisements de la mer du Nord. Ces dernières années, l’industrie pétrolière et gazière britannique a reçu 176 millions de livres sterling de plus par an en aides gouvernementales qu’elle n’a payé d’impôts, selon le rapport.

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L’autorité britannique du pétrole et du gaz a déclaré dans un communiqué : « Le pétrole et le gaz resteront une part importante de notre mix énergétique dans un avenir prévisible, y compris dans le cadre de scénarios « net zéro ». Maximiser la reprise économique du Royaume-Uni reste vital pour répondre à ces demandes énergétiques tant qu’elles existent, et pour réduire la dépendance aux importations. »

Des personnalités de haut rang ont fermement soutenu l’avertissement du rapport. « Garantir une planète vivable pour les générations futures signifie qu’il faut s’atteler sérieusement à l’élimination progressive du charbon, du pétrole et du gaz », a déclaré Christiana Figueres, à Mission 2020 et est la personne qui a livré l’accord de Paris en 2015 en tant que haut responsable du climat de l’ONU. « Des pays comme le Costa Rica, l’Espagne et la Nouvelle-Zélande montrent déjà la voie à suivre, avec des politiques visant à limiter l’exploration et l’extraction – les autres doivent maintenant suivre leur exemple. Il n’y a pas de temps à perdre ».

Le professeur Nicholas Stern, de la London School of Economics, a déclaré : « Ce rapport important montre que les niveaux prévus de production de charbon, de pétrole et de gaz sont dangereusement en décalage avec les objectifs de l’accord de Paris. »

Les nations qui prennent certaines mesures, notamment la fermeture de la plupart des mines de charbon en Espagne et de certaines en Chine, ainsi que la fin des nouvelles licences d’exploration pétrolière et gazière offshore en Nouvelle-Zélande et dans certaines parties de l’Arctique régies par le Canada, les États-Unis et la Norvège, sont mises en évidence dans le rapport.

Selon M. Verkuijl, l’idéal serait de parvenir à un accord mondial pour éliminer progressivement la production. Cependant, dans le scénario actuel, c’est difficile car le président américain Donald Trump retirerait le pays de l’accord de Paris. Elle a noté les promesses faites par de nombreux candidats démocrates à la présidence de réduire la production de combustibles fossiles, soit en limitant l’extraction sur les terres publiques, soit en supprimant les subventions. Un tel candidat sera un « gamechanger » s’il bat Trump aux élections de 2020.

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Il est également crucial que les travailleurs des industries des combustibles fossiles soient aidés à trouver un nouvel emploi à mesure que la production diminue, selon le rapport. « Les dirigeants doivent discuter avec les travailleurs et leurs syndicats pour planifier une transition équitable vers l’abandon des combustibles fossiles », a déclaré Sharan Burrow, directrice de la Confédération syndicale internationale.

L’analyse a été réalisée sur la base des plans nationaux publiés par huit grands producteurs tels que l’Australie, le Canada, la Chine, l’Inde, l’Indonésie, la Norvège, la Russie et les États-Unis, qui représentent 60 % de la production mondiale de combustibles fossiles. Les chercheurs ont supposé que la part des autres grands producteurs, dont l’Arabie saoudite et l’Iran, était d’environ 40 %, car leurs plans ne sont pas accessibles au public.

Une modification a été apportée à cet article le 20 novembre 2019 pour clarifier la description de la méthodologie. Selon les chercheurs, les producteurs de combustibles fossiles tels que l’Arabie saoudite et l’Iran pourraient éviter de suivre des « chemins similaires » à ceux des huit pays couverts, mais ces producteurs continueraient à maintenir une part similaire de la production mondiale de combustibles fossiles comme ces huit pays.

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