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La perte d’habitat, les insecticides et la pollution lumineuse constituent une menace pour les bien-aimées lucioles.

Les lucioles, le plus aimé de tous les insectes, et leur danse de lumières, font partie des spectacles nocturnes les plus frappants de la nature. Cependant, les experts ont averti que certaines espèces pourraient être menacées d’extinction.

Plus de 2 000 espèces de lucioles existent dans la nature, mais elles sont menacées par la perte d’habitat, les pesticides et la pollution lumineuse.

Parmi les autres menaces, la perte d’habitat est considérée comme la pression la plus importante sur ces insectes qui appartiennent à la famille des coléoptères et comptent plus de 2 000 espèces, selon une enquête universitaire menée auprès de spécialistes des lucioles du monde entier. La pulvérisation de pesticides et l’utilisation de lumières artificielles la nuit sont les autres principales menaces pour ces créatures.

La plupart des espèces de lucioles ne sont pas bien documentées en termes de populations. Les données substantielles n’existent que pour quelques-unes, comme le ver luisant européen typique et une espèce distincte présente en Malaisie. Mais le déclin de ces données fait craindre que les lucioles ne soient confrontées au même genre de difficultés que celles qui ont fait craindre ailleurs une crise plus large dans le monde des insectes.

« Si les gens veulent que les lucioles soient présentes à l’avenir, nous devons nous pencher sérieusement sur la question », a déclaré Sara Lewis, professeur de biologie à l’université Tufts dans le Massachusetts, qui a dirigé l’enquête. « Les lucioles sont des insectes incroyablement attrayants, peut-être les plus aimés de tous les insectes parce qu’ils sont si voyants, si magiques.

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« Elles suscitent l’émerveillement des gens. Lorsque vous êtes dans votre jardin ou dans un parc, vous les remarquez et vous êtes étonné. Elles sont l’une des rares choses qui donnent universellement aux gens le sentiment de tomber amoureux de la nature. »

Associé à l’Union internationale pour la conservation de la nature, Lewis dirige une équipe de biologistes pour mieux comprendre les difficultés rencontrées par les lucioles et contribuer à leur sauvegarde. « Nous voulons que les lucioles continuent à illuminer nos nuits pendant très, très longtemps », a déclaré Sonny Wong, de la Malaysian Nature Society, membre du groupe.

De nombreuses lucioles sont des généralistes de l’habitat, tandis que d’autres sont particulièrement menacées lorsque des zones sont détruites pour le développement résidentiel ou commercial. Selon M. Lewis, la luciole de Bethany Beach est un exemple de luciole en péril, que l’on ne trouve que dans une poignée de zones humides le long de la côte atlantique du Delaware. « Malheureusement, les gens aiment aussi vivre sur la côte, et il y a eu un énorme développement résidentiel là-bas », a-t-elle déclaré.

Les jeunes lucioles se développent sous terre ou dans la litière de feuilles, et sont vulnérables aux insecticides appliqués pour tuer les parasites des cultures. Un autre problème qui, selon les scientifiques, est à l’origine du déclin d’autres insectes comme les lucioles et surtout les papillons de nuit, est qu’ils ont également souffert de l’explosion de la pollution lumineuse au cours du siècle dernier.

Outre leur beauté incandescente, les lucioles sont considérées comme indispensables à l’écosystème, car elles s’attaquent à des créatures comme les limaces et les escargots.

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« Elles jouent également un rôle d’espèce phare pour la conservation des insectes, car elles sont si attrayantes », a déclaré M. Lewis. Les gens, en tout cas aux États-Unis, qui n’aiment pas les insectes, diront : « J’adore les lucioles et je ferai tout pour les conserver ». Nous voulons un monde où elles sont toujours là. Au moins, avec la pollution lumineuse, il y a un moyen facile d’inverser les choses – il suffit d’éteindre les lumières. »

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