Biodiversité

13 des lacs les plus bizarres du monde

En termes simples, un lac est une masse d’eau enclavée. Des millions de lacs parsèment la planète et existent dans presque tous les environnements, des régions polaires aux forêts tropicales, en passant par les déserts les plus arides. Partout où l’on trouve des lacs, ils jouent un rôle important dans l’écosystème et permettent à d’autres formes de vie de s’épanouir.

Certains lacs sont le résultat durable d’événements catastrophiques tels que des chutes de météorites ou des éruptions volcaniques, tandis que d’autres se sont formés à la suite de mouvements glaciaires ou de processus géologiques s’étalant sur des millénaires. Certains lacs bleus et limpides comptent parmi les sources d’eau les plus pures au monde, tandis que d’autres sont plusieurs fois plus salés que l’eau de mer. Certains lacs, contenant des gaz nocifs ou de l’eau bouillante, sont dangereux pour l’homme.

Les lacs suivants figurent parmi les plus étranges du monde.

1. Laguna Colorada

La Laguna Colorada est un lac salé situé dans le sud-ouest de la Bolivie, dont l’eau est d’un rouge orangé caractéristique. Il n’a même pas l’air réel. Bien que le lac fasse aujourd’hui environ six miles de large, d’anciens rivages montrent qu’il était autrefois beaucoup plus grand. Sa couleur unique est due aux algues rouges qui poussent dans l’eau. Parfois, l’eau devient verte, lorsqu’un autre type d’algue se développe en raison de changements dans la température et la teneur en sel de l’eau. Le lac est un lieu de reproduction pour d’importantes populations de flamants roses de James, qui se nourrissent d’algues. Des îlots de dépôts de borax d’un blanc éclatant parsèment le lac, sous-produit de l’évaporation de l’eau salée.

2. Lac Bouillant

Le lac bouillant de la Dominique est l’un des plus grands lacs chauds du monde, mesurant plus de 200 pieds de diamètre et au moins 35 pieds de profondeur. Bien que l’eau ait été mesurée à 180-197 degrés F (en dessous du point d’ébullition de 212 degrés), elle semble bouillir à cause des gaz volcaniques qui bouillonnent dans l’eau. En termes géologiques, le lac se trouve au-dessus d’une fumerolle, c’est-à-dire d’une fissure dans la croûte terrestre, qui libère des gaz et réchauffe l’eau. Grâce à sa chaleur, le lac est généralement entouré de nuages de vapeur et de brouillard.

3. Lacs de Plitvice

Semblant sortir d’un conte de fées, les lacs de Plitvice sont une série de 16 lacs bleu turquoise situés dans le centre de la Croatie et reliés entre eux par des cascades et des grottes. Chaque lac est séparé des autres par de minces barrages naturels de travertin, une forme inhabituelle de calcaire déposé au fil du temps par des eaux riches en minéraux. Les fragiles barrages de travertin poussent à un rythme d’un demi-pouce par an. Les lacs, situés dans le paysage forestier des Alpes dinariques, constituent l’attraction principale du parc national des lacs de Plitvice.

4. Lac Nyos

Le lac Nyos, au Cameroun, est l’un des seuls lacs explosifs connus au monde. Oui, vous avez bien entendu, un lac qui explose. Le lac est situé sur le flanc d’un volcan inactif et au-dessus d’une poche de magma qui laisse échapper du monoxyde de carbone dans le lac. Les scientifiques pensent que l’activité sismique et les éruptions volcaniques peuvent agiter l’eau, provoquant la sortie du monoxyde de carbone du lac dans un nuage de gaz connu sous le nom d’éruption limnique.

En 1986, le lac a éructé un énorme panache de dioxyde de carbone, asphyxiant tous les êtres vivants dans un rayon de 15 miles, dont 1 746 personnes et environ 3 500 animaux. Il s’agissait de la première asphyxie à grande échelle jamais enregistrée à la suite d’une catastrophe naturelle. Depuis, le lac s’est rempli de dioxyde de carbone et les chercheurs pensent qu’une éruption similaire pourrait se reproduire.

5. Mer d’Aral

La mer d’Aral, qui était autrefois le quatrième plus grand lac du monde, s’est largement transformée en un désert aride après avoir diminué de taille pendant des décennies. Environ 90 % du lac, qui se trouve à la frontière du Kazakhstan et de l’Ouzbékistan, s’est entièrement asséché. L’eau des rivières qui alimentaient le lac a été détournée vers des projets d’irrigation de l’ère soviétique à partir des années 1960.

A lire aussi :  15 espèces disparues extraordinaires du siècle dernier

Le rétrécissement de la mer d’Aral a entraîné l’effondrement de l’écosystème et une pollution généralisée. L’eau du lac qui a subsisté est devenue dix fois plus salée, et la plupart des poissons et autres animaux sauvages ont disparu.

En 2005, le gouvernement kazakh a achevé la construction d’un barrage de huit miles qui a empêché la mer d’Aral septentrionale, le plus grand des lacs restants, de se déverser dans le bassin asséché qui constituait autrefois la partie principale du lac. Depuis lors, le niveau d’eau de la mer d’Aral Nord a augmenté, la salinité a diminué et les populations de poissons se sont reconstituées.

6. Lac Pitch

Ce lac est un excellent choix de lac dans lequel il ne faut pas se baigner. Le lac Pitch de Trinidad est une piscine d’asphalte chaud et liquide et le plus grand dépôt naturel d’asphalte au monde. Le lac s’étend sur plus de 200 acres, atteint une profondeur de 250 pieds et abrite des organismes extraterrestres capables de résister à sa composition chimique unique.

Bien que le lac n’ait pas fait l’objet d’études approfondies, les chercheurs pensent que l’asphalte provient du pétrole qui s’infiltre dans le lac à partir d’une profonde ligne de faille dans la croûte terrestre. Les scientifiques ont constaté qu’une nouvelle vie microbienne peut se développer dans le lac Pitch et pensent que cette découverte apporte des preuves que les lacs d’hydrocarbures de Titan, la plus grande lune de Saturne, pourraient également abriter de la vie.

7. Étang Don Juan

L’étang Don Juan est un petit lac de l’Antarctique qui est si salé qu’il ne gèle pas, même lorsque les températures descendent bien en dessous de zéro. Avec un taux de salinité de plus de 40 %, il s’agit de l’une des étendues d’eau les plus salées au monde, 10 fois plus salée que l’eau de l’océan. Le sel de l’étang Don Juan est composé à 95 % de chlorure de calcium, qui abaisse le point de congélation de l’eau plus que ne le feraient d’autres sels. On a observé que l’étang Don Juan restait liquide à -58 degrés F. Bien que les scientifiques ne comprennent pas entièrement comment le lac existe dans les conditions arides de l’Antarctique, des études montrent qu’il est probablement alimenté par de l’eau provenant d’une source souterraine profonde.

8. Mer morte

La mer Morte est l’un des plus grands et des plus profonds lacs hypersalins du monde. Bien qu’il s’étende sur 31 miles le long de la frontière entre Israël et la Jordanie, le lac n’abrite aucune vie animale ou végétale, à l’exception de quelques micro-organismes qui aiment le sel. La teneur en sel de la mer Morte augmente également la densité de l’eau, et les personnes qui s’y baignent flottent plus facilement que dans d’autres étendues d’eau.

Ses rives constituent également le point terrestre le plus bas du monde, la surface du lac se situant à environ 1 420 pieds au-dessous du niveau de la mer. En outre, les rives s’abaissent d’année en année : depuis 2010, le niveau de la surface du lac a baissé d’environ trois pieds par an.

9. Klikuk

En hiver et au printemps, Klikuk (également connu sous le nom de Spotted Lake) ressemble à n’importe quel autre petit lac de montagne en Colombie-Britannique, au Canada. Mais en été, lorsque les températures élevées provoquent l’évaporation de l’eau, le lit du lac se transforme, révélant des mares jaunes, vertes et bleues d’eau riche en minéraux. La couleur des bassins d’eau varie en fonction du niveau des précipitations et des minéraux présents dans chaque bassin, tels que le calcium, le sulfate de sodium et le sel d’Epsom.

Les Syilx, un peuple des Premières nations qui vivait traditionnellement dans la vallée de l’Okanagan en Colombie-Britannique, ont utilisé Klikuk pendant des siècles comme un site sacré contenant des eaux et des minéraux thérapeutiques. En 2001, les Syilx ont acheté les terres entourant le lac, ce qui garantit sa protection en tant que site historique et culturel.

A lire aussi :  40 solutions étonnantes pour protéger et conserver les espèces sauvages

10. Lac Balkhash

Voici un lac en crise d’identité. Le lac Balkhash, au Kazakhstan, a la rare particularité d’être à la fois un lac d’eau douce et un lac d’eau salée. Sa moitié occidentale, large, peu profonde et de couleur vert laiteux, contient principalement de l’eau douce. Sa moitié orientale, plus étroite, plus profonde et de couleur bleu foncé, est beaucoup plus salée.

Cette étrange caractéristique s’explique par les sources d’eau du lac. Sa principale source d’eau, la rivière Ili, se déverse dans le lac du côté sud-ouest, créant un flux constant d’ouest en est. Mais le lac n’a pas d’exutoire, et lorsque l’eau s’accumule et s’évapore du côté est, elle devient plus salée.

Des barrages hydroélectriques et des projets d’irrigation ont détourné une partie de l’eau de la rivière Ili, et certaines études mettent en garde contre le fait que ces détournements pourraient provoquer à l’avenir une catastrophe environnementale semblable à celle de la mer d’Aral.

11. Tonlé Sap

L’écosystème unique du Tonlé Sap, au Cambodge, échappe à la classification des lacs et des rivières. Pendant la saison sèche, les eaux du Tonlé Sap s’écoulent paisiblement dans le Mékong, puis dans la mer de Chine méridionale. Mais pendant la mousson, le flux d’eau est si important que le Mékong est complètement inondé, ce qui oblige le Tonlé Sap à s’inonder, à se transformer en lac et à s’éloigner de l’océan à contre-courant. Les inondations saisonnières créent un environnement de zones humides d’une étonnante diversité et l’une des pêcheries naturelles les plus productives au monde.

12. Lac Crater

Le Crater Lake de l’Oregon est exactement ce que son nom suggère : un cratère rempli d’eau, vestige d’une ancienne éruption volcanique. La violente éruption du mont Mazama, il y a 7 700 ans, a créé une énorme caldeira de près de 2 000 pieds de profondeur au cœur de la montagne. Depuis lors, la pluie et la neige ont rempli le cratère, formant le lac le plus profond des États-Unis avec une eau parmi les plus claires du monde. Le Crater Lake reçoit chaque année près de 1,5 mètre de neige et les précipitations sont deux fois plus importantes que l’évaporation. Les scientifiques pensent que le cratère ne déborde pas parce que l’eau s’infiltre dans le sol à un rythme d’environ deux millions de gallons par heure.

13. Lac Baïkal

Vieux de 25 à 30 millions d’années et profond de 5 387 pieds, le lac Baïkal est le lac le plus ancien et le plus profond du monde. Bien que ce lac situé dans le sud de la Sibérie ne soit pas le plus grand lac d’eau douce du monde en termes de superficie, il est de loin le plus volumineux. À lui seul, le lac Baïkal contient environ 20 % de l’eau douce non gelée de la planète. Le lac est situé au-dessus de la zone de rift du Baïkal, le rift continental le plus profond de la planète, et la région est sujette à de fréquents tremblements de terre.

L’écosystème du lac Baïkal abrite plus de 2 000 espèces végétales et animales, dont les deux tiers ne se trouvent nulle part ailleurs sur la planète. En raison de son importance géologique et écologique, la région a été déclarée site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1996.

Bouton retour en haut de la page