Glaciers

Cette eau de mer a 20 000 ans et est restée intacte depuis la dernière période glaciaire

Il y a vingt mille ans, la vie sur Terre était beaucoup plus fraîche. C’était la fin d’une période glaciaire de 100 000 ans – également appelée dernier maximum glaciaire – et d’énormes plaques de glace couvraient une grande partie de l’Amérique du Nord, de l’Europe du Nord et de l’Asie. (S’ils avaient existé à l’époque, New York, Berlin et Pékin auraient tous été ensevelis sous la glace.)

Les scientifiques ont l’habitude d’étudier cette période glaciale de l’histoire de la Terre en examinant des éléments tels que les fossiles de coraux et les sédiments des fonds marins, mais maintenant, une équipe de chercheurs marins a peut-être trouvé un morceau du passé qui expulse tous les autres hors de l’eau : un échantillon réel d’une eau de mer vieille de 20 000 ans, extraite d’une ancienne formation rocheuse de l’océan Indien.

Selon les chercheurs, qui ont décrit la découverte dans une étude à paraître dans le numéro de juillet 2019 de la revue Geochimica et Cosmochimica Acta, cette découverte représente le premier vestige direct de l’océan tel qu’il est apparu lors de la dernière période glaciaire de la Terre.

Les chercheurs ont trouvé leur prix aquatique en forant des carottes de sédiments dans les dépôts calcaires sous-marins qui composent l’archipel des Maldives en Asie du Sud. Après avoir transporté chaque noyau sur leur navire de recherche, l’équipe a découpé la roche comme un tube de pâte à biscuits et a placé les morceaux dans une presse hydraulique qui a extrait toute humidité résiduelle des pores.

La professeure adjointe Clara Blättler avec une fiole d’eau de mer datant de la dernière période glaciaire, il y a environ 20 000 ans.

Lorsque les chercheurs ont testé la composition de ces échantillons d’eau fraîchement pressée à bord de leur navire, ils ont été surpris de constater que l’eau était extrêmement salée – bien plus salée que l’océan Indien ne l’est aujourd’hui. Ils ont fait plus de tests sur terre pour examiner les éléments et les isotopes spécifiques (versions d’éléments) qui composaient l’eau, et tous les résultats semblaient déplacés dans l’océan moderne.

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En fait, tout sur ces échantillons d’eau indiquait qu’ils provenaient d’une époque où l’océan était nettement plus salé, plus froid et plus chloré – exactement comme on pense qu’il l’a été lors du dernier maximum glaciaire, lorsque les calottes glaciaires ont aspiré l’eau de l’océan et sont tombées. niveaux de la mer à des centaines de pieds sous les niveaux actuels.

« D’après toutes les indications, il semble assez clair que nous avons maintenant un morceau réel de cet océan vieux de 20 000 ans », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Clara Blättler, professeure adjointe de sciences géophysiques à l’Université de Chicago, dans un communiqué.

Si ces résultats tiennent effectivement la route, les nouveaux échantillons fournissent le premier aperçu direct de la façon dont l’océan a réagi aux fluctuations géophysiques de la dernière période glaciaire. Cette compréhension pourrait conduire à des modèles climatiques améliorés pour aider à comprendre notre propre monde en évolution, a déclaré Blättler, car « tout modèle que vous construisez du climat doit être capable de prédire avec précision le passé ».

Remarque : Au moment de la publication de cet article, personne n’avait encore demandé à boire l’ancien jus de l’océan.

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