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Les énergies renouvelables ont dépassé la production d’électricité à partir de combustibles fossiles en Grande-Bretagne tout au long de l’année 2022.

L’année 2022 a été l’année énergétique la plus propre jamais enregistrée dans toute la Grande-Bretagne, l’électricité à zéro carbone dépassant pour la première fois les combustibles fossiles. L’augmentation des énergies renouvelables et le déclin correspondant de l’électricité produite par le charbon ont conduit à cette situation favorable.

La plus grande source d’électricité de Grande-Bretagne est devenue une énergie à zéro carbone en 2022, fournissant près de la moitié de l’électricité du pays sans dépendre des combustibles fossiles.

Le National Grid déclare que l’année 2022 est l’année énergétique la plus propre jamais enregistrée en Grande-Bretagne, en raison du déclin spectaculaire des centrales au charbon et de l’augmentation des énergies renouvelables et à faible teneur en carbone. National Grid possède et exploite le réseau de transport d’électricité en Angleterre et au Pays de Galles, y compris les réseaux écossais.

Selon les dernières données de National Grid, 48,5 % de l’électricité britannique était fournie par les parcs éoliens, l’énergie solaire et l’énergie nucléaire, en dehors de l’énergie importée par les câbles sous-marins, en 2022. L’énergie produite à partir de combustibles fossiles tels que le charbon, le gaz et d’autres sources de carbone, y compris le pétrole et le diesel, représentait 43 %, et les 8,5 % restants étaient produits par la biomasse, comme les granulés de bois.

Arrivé à mi-chemin entre 1990 et 2050, le Royaume-Uni a atteint cette étape importante car il s’est engagé à réduire d’au moins 100 % ses émissions de gaz à effet de serre par rapport aux niveaux de 1990, et à devenir une économie nette à zéro carbone.

La Grande-Bretagne a déjà établi un nouveau record durant l’été 2019. Elle a produit de l’électricité pendant 18 jours, de mai à début juin, sans utiliser de charbon, la plus longue série depuis 1882, pour s’être totalement passée d’énergie alimentée au charbon. Au cours de la dernière décennie, les combustibles fossiles ont généré plus des trois quarts de l’électricité. En revanche, les sources d’énergie sans carbone ont représenté moins d’un quart (22,8 %), et l’éolien 1,3 %. Ensuite, les centrales au charbon ont fourni près d’un tiers de l’électricité du Royaume-Uni, pourcentage qui est tombé à 1,9 %.

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Le Royaume-Uni ne comptera plus que quatre centrales électriques au charbon à la fin de cet hiver. Dans le Nottinghamshire, la centrale au charbon Cottam d’EDF Energy a fermé cette année, et deux autres, les centrales au charbon Aberthaw B de RWE et Fiddler’s Ferry de SSE, devraient fermer en mars 2020.

Selon les chiffres de National Grid, un changement radical s’est produit au cours des deux dernières décennies. Plus d’un quart de l’électricité britannique est désormais générée par des parcs éoliens, des panneaux solaires et l’hydroélectricité, contre 2,3 % en 1990. L’énergie nucléaire a été ramenée à 17 %, contre près de 20 % en 1990. Cependant, l’utilisation du gaz, qui est également un combustible fossile, a grimpé en flèche pour générer plus de 38 % de l’électricité du pays l’année dernière, contre seulement 0,1 % en 1990.

John Pettigrew, directeur général de National Grid, a déclaré : « Au moment où nous entrons dans une nouvelle décennie, il s’agit véritablement d’un moment historique et d’une occasion de réfléchir à tout ce qui a été accompli.

« Chez National Grid, nous savons que nous avons un rôle essentiel à jouer dans l’accélération vers un avenir plus propre et nous nous engageons à jouer notre rôle dans la mise en place d’un système énergétique sûr et sécurisé qui fonctionne pour tous. »

Pour la première fois, la flotte croissante de projets éoliens offshore du Royaume-Uni a produit plus d’électricité que les parcs éoliens terrestres au troisième trimestre, selon d’autres chiffres récents du gouvernement. Par la suite, l’énergie éolienne a atteint de nouveaux sommets en produisant près de 45 % de l’électricité du Royaume-Uni en une seule journée lors d’un temps venteux début décembre.

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En décembre, National Grid a dévoilé des plans impliquant près de 10 milliards de livres sterling dans les réseaux de gaz et d’électricité du Royaume-Uni au cours des cinq prochaines années. Sur ce montant, près d’un milliard de livres a été affecté à la transition vers un système électrique à zéro émission de carbone d’ici 2025, ce qui inclut des investissements dans de nouvelles technologies et de nouveaux équipements.

Selon les estimations de National Grid, 23 millions de foyers et plus devront installer de nouvelles solutions de chauffage à faible émission de carbone d’ici 2050. C’est pourquoi 85 millions de livres sterling supplémentaires seront investis pour soutenir les changements dans les modes de chauffage des maisons, en passant à des technologies telles que les pompes à chaleur électriques et les chaudières à hydrogène, et en abandonnant ainsi les chaudières à gaz.

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