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La couche d’ozone de l’Arctique développe le plus grand trou jamais enregistré, selon les scientifiques

Les scientifiques ont repéré le plus grand trou jamais enregistré dans la couche d’ozone de l’Arctique. Pour la première fois, la couche d’ozone de l’Arctique a subi une déchirure, qui s’est transformée en un trou, puis en un trou plus grand et maintenant le plus grand jamais enregistré.

Ce trou dans la couche d’ozone de l’Arctique a été repéré pour la première fois en février et atteint désormais une superficie de plus de 620 000 miles carrés, a déclaré Diego Loyola, scientifique au Centre aérospatial allemand, dans une déclaration à l’Agence spatiale européenne.

Depuis lors, les niveaux d’ozone dans la région ont fortement baissé.

C’est inhabituel car chaque année, des trous dans la couche d’ozone sont signalés dans l’Antarctique, où les températures sont beaucoup plus froides. Cependant, aucun trou de taille dans la couche d’ozone n’a été enregistré dans l’Arctique depuis 2011.

Une vue en fausses couleurs représente l’ozone total au-dessus du pôle arctique entre avril 2019 et le 6 avril 2020. Les zones où il y a le moins d’ozone sont marquées en violet et en bleu, tandis que les zones où il y a plus d’ozone sont marquées en jaune et en rouge. Cette année, il y a nettement moins d’ozone.

Les chercheurs du programme Copernicus, le programme d’observation de la Terre de l’Union européenne, qui ont été les premiers à repérer le trou, ne savaient même pas pourquoi il était si grand.

« L’ozone a été, dans cette couche, presque complètement appauvri », a déclaré Vincent-Henri Peuch, directeur du service de surveillance de l’atmosphère du programme Copernicus.

Faits concernant la couche d’ozone et les trous d’ozone

La couche d’ozone est située dans la stratosphère, entre 9 et 22 miles au-dessus de la Terre, pour nous protéger des rayons ultraviolets, connus pour provoquer des cancers de la peau et supprimer le système immunitaire. La vie sur Terre dépend de la couche d’ozone pour cette raison. Mais les produits chimiques fabriqués par les humains créent des trous dans cette couche depuis des années. Depuis 1985, un trou s’est formé chaque année dans la couche d’ozone de l’Antarctique, et le British Antarctic Survey a signalé le premier.

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Parmi les quelques conditions nécessaires pour percer un trou dans la couche d’ozone, l’une d’entre elles est la présence de chlorofluorocarbones (CFC), produits chimiques manufacturés, et de halons. Les chlorofluorocarbones ont été progressivement éliminés des produits de consommation après avoir été interdits en 1996. Les halons, autrefois présents dans les extincteurs, s’accumulent dans l’atmosphère après avoir été émis lors d’activités humaines.

Ces produits chimiques peuvent rester dans l’atmosphère entre 50 et 100 ans. Par conséquent, en raison de la longévité de ces produits chimiques, la couche d’ozone ne devrait pas se reconstituer complètement avant la fin du XXIe siècle, selon l’Agence de protection de l’environnement.

La formation de trous d’ozone

La formation de tourbillons polaires en est une raison. Les vortex polaires sont des tourbillons de nuages stratosphériques qui se forment lorsque l’Antarctique est plongé dans une obscurité glaciale et qui facilitent les réactions entre les CFC et la couche d’ozone (les trous se forment généralement lorsque la température est de -108,4 degrés Fahrenheit).

Lorsque les premières lueurs du soleil arrivent après l’hiver et que les conditions sont réunies, l’ozone rompt la liaison entre les CFC pour libérer un atome de chlore, qui peut percer un trou dans la couche d’ozone, selon Ozone Watch de la NASA.

Cependant, l’apparition de trous d’ozone dans l’Arctique est un événement beaucoup plus rare, car le terrain montagneux à haute altitude rend difficile la formation et le maintien de la puissance des vortex polaires, a déclaré M. Peuch.

Mais l’apparition de ce trou record prouve que les conditions devaient être bonnes dans l’Arctique. M. Peuch a ajouté qu’on ne sait toujours pas pourquoi ce trou s’est formé.

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Conséquences de ce trou record

Dans la zone touchée, le niveau d’ozone a fortement baissé tout au long des mois de février et mars, selon M. Peuch.

Par conséquent, le rayonnement UV est légèrement plus élevé que d’habitude à la surface de la Terre. Cependant, comme le trou s’est produit en hiver et au début du printemps, l’indice UV a atteint un maximum de 5. C’est peut-être inhabituellement élevé pour cette région, mais relativement normal pour la majeure partie des États-Unis, qui tourne autour d’un indice de 5 ou 6, selon les moyennes mensuelles d’UV de l’EPA.

Ce trou ne constitue cependant pas une menace considérable pour l’homme, a déclaré M. Peuch. Les effets de ce trou dans la couche d’ozone sont mineurs et le rayonnement UV affecte principalement le nord du Groenland, qui est peu peuplé, et l’exposition ne durera pas longtemps.

Ce qui est préoccupant, selon lui, c’est la façon dont les écosystèmes de la région pourraient être affectés par cette situation.

« Je ne peux pas le dire, mais pour la santé humaine, c’est assez modéré », a-t-il déclaré.

Et le trou n’est pas non plus permanent : M. Peuch s’attend à ce qu’il commence à se refermer dès la semaine prochaine.

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