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Le changement climatique prend désormais la forme d’une urgence sanitaire

À l’heure actuelle, le changement climatique est devenu une urgence sanitaire. Si les températures mondiales ne sont pas limitées bien en dessous de 2°C (35,6°F), cela peut constituer une menace majeure pour la santé des enfants dans le monde entier, façonnant ainsi l’avenir de toute une génération, montre le rapport 2019 du Lancet Countdown sur la santé et le changement climatique.

« Au cours des 30 dernières années, nous avons assisté à une baisse progressive du nombre de décès pour toutes les personnes et, en effet, pour les enfants », a déclaré Anthony Costello, coprésident du Lancet Countdown, à DW. « Mais ce qui nous inquiète, c’est que tous ces progrès pourraient s’inverser si nous ne nous attaquons pas de toute urgence au problème du changement climatique. »

Les quelque 35 institutions mondiales qui ont compilé les recherches, dont l’Organisation mondiale de la santé et la Banque mondiale, montrent clairement la relation entre le changement climatique, la destruction de l’environnement et la santé. L’augmentation de la température a entraîné la faim et la malnutrition, une augmentation de l’ampleur et de la portée des maladies infectieuses, ainsi qu’une augmentation de la fréquence des phénomènes météorologiques extrêmes. La pollution atmosphérique est déjà devenue mortelle pour les poumons humains et a des effets similaires à ceux du tabac.

Difficulté d’accès à la nourriture

Le changement climatique affecte un nouveau-né dès le début de sa vie. La hausse des températures provoque des sécheresses et des inondations, qui dévastent les cultures, entraînant une baisse des rendements mondiaux. Elle fait grimper les prix des denrées alimentaires, entraînant la faim et la malnutrition, et prive les populations de leurs moyens de subsistance, notamment dans des pays comme le Burkina Faso, qui dépendent fortement de l’agriculture.

« La malnutrition aiguë chez les enfants de cinq ans au Burkina Faso est supérieure à 10% », explique à DW Maurice Ye, originaire du pays et conseiller du Programme national de lutte contre le paludisme à Madagascar. « Ce chiffre va augmenter si rien n’est fait pour résoudre le problème ».

En Inde, la raison des deux tiers des décès d’enfants de moins de cinq ans est la malnutrition, indique le rapport du Lancet.

Alors que les produits de base comme les céréales et le riz subissent des hausses de prix, les consommateurs sont incités à acheter des aliments transformés, moins chers et mauvais pour la santé, ce qui entraîne également une malnutrition autre que la faim.

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« Cela alimente l’autre extrémité du spectre de la malnutrition, qui est celle du surpoids et de l’obésité », a déclaré à DW Poornima Prabhakaran, directeur adjoint du Centre pour la santé environnementale à la Fondation indienne pour la santé publique et auteur collaborateur du rapport.

Formation d’un terrain idéal pour la reproduction des moustiques

L’augmentation des maladies infectieuses constitue également une menace pour la santé des enfants de moins de cinq ans. Ces jours-ci, l’augmentation des températures, la modification du régime des pluies, le réchauffement des eaux et les niveaux élevés d’humidité provoquent la propagation de bactéries qui entraînent des maladies diarrhéiques comme le choléra et créent également des conditions de reproduction idéales pour les moustiques qui transportent les germes du paludisme ou de la dengue.

En 2017, le paludisme a causé environ 435 000 décès dans le monde, et un enfant quelque part dans le monde meurt toutes les deux minutes de cette maladie, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Selon les estimations de l’OMS, Il est très préoccupant que dans des pays comme le Burkina Faso, le paludisme ait causé plus de 28 000 décès rien qu’en 2018.

Ces moustiques porteurs de maladies vont atteindre de nouveaux pays en raison du changement climatique, notamment ceux du sud de l’Europe.

Selon le rapport du Lancet, environ 50 % de la population mondiale est désormais exposée à la dengue.

Les chercheurs ont noté que même si les enfants survivent à la malnutrition et aux maladies infectieuses, la pollution atmosphérique dévastatrice ne leur épargnera pas de souffrir d’une infection pulmonaire, d’asthme, et d’augmenter le risque d’accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque.

Les particules fines (PM2,5) contenues dans la pollution atmosphérique extérieure contribuent déjà à 2,9 millions de décès prématurés dans le monde.

Chaleur et froid irrésistibles

Les phénomènes météorologiques extrêmes tels que les incendies de forêt et les vagues de chaleur pourraient être tout aussi dommageables pour la santé d’un enfant né aujourd’hui.

Depuis 2001, 152 pays sur 196 ont connu une augmentation de la population exposée aux incendies de forêt, provoquant des décès directs et des maladies respiratoires. Les températures record sont également une source de préoccupation pour les personnes âgées de plus de 65 ans.

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« Les effets de la chaleur sur la santé comprennent l’épuisement dû à la chaleur, les coups de chaleur et l’aggravation des maladies cardiovasculaires et respiratoires déjà existantes », a déclaré M. Prabhakaran.

Selon les experts, la chaleur peut également entraîner une déshydratation chez les enfants et les personnes âgées.

Bien que le monde se réchauffe, les personnes ayant peu ou pas d’accès à l’énergie sont également exposées au risque du froid. « Il tue globalement plus de personnes que la chaleur », a déclaré M. Costello. « Mais une grande partie de cela est due à des facteurs sociaux ».

Les inégalités qui se creusent dans le monde placent de plus en plus de personnes en situation de vulnérabilité, a-t-il ajouté.

L’élimination progressive du charbon

M. Prabhakaran espère que les effets sur la santé constitueront une preuve suffisante pour faire bouger les décideurs réticents.

« Les effets de la combustion des combustibles fossiles sur la santé peuvent constituer un argument de poids en faveur de l’élimination progressive du charbon », a-t-elle déclaré.

Selon les trois experts, le passage à un monde décarboné serait la première étape pour réduire la souffrance de chaque enfant né aujourd’hui. Des politiques plus strictes, accompagnées d’une véritable volonté politique, peuvent la rendre techniquement réalisable. L’inaction ne peut plus être une option.

« La situation va devenir beaucoup, beaucoup plus grave si nous n’agissons pas immédiatement », a déclaré M. Costello.

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