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« Le moment de la crise climatique est arrivé », prévient Sir David Attenborough.

Sir David Attenborough a lancé un avertissement : « Le moment de la crise est arrivé », dans le cadre des efforts déployés pour lutter contre le changement climatique.

Selon le célèbre naturaliste et radiodiffuseur, « nous avons repoussé les choses pendant des années ».

« Au moment où je vous parle, le sud-est de l’Australie est en feu. Pourquoi ? Parce que les températures de la Terre augmentent », a-t-il déclaré.

Dans le cadre du lancement d’une couverture exclusive du sujet du changement climatique pour l’année, les commentaires de Sir David sont apparus dans une interview de BBC News.

Le changement climatique est l’un des nombreux facteurs à l’origine des incendies en Australie, selon les scientifiques. D’autres ont parlé de la façon dont les forêts sont gérées et des schémas naturels de la météo.

Sir David qualifie d' »absurdité palpable » le fait que certains politiciens et commentateurs suggèrent que les incendies australiens n’ont aucun lien avec le réchauffement de la planète. « Nous savons parfaitement », a-t-il déclaré, que c’est l’activité humaine qui est à l’origine du réchauffement de la planète.

Que signifie « le moment de la crise » pour Sir David ?

Il a souligné le fait que, même si les climatologues sont de plus en plus explicites quant à l’urgence d’une réponse rapide, le rythme des négociations internationales est languissant. Récemment, les négociations sur le climat qui se sont tenues à Madrid le mois dernier ont été qualifiées de décevantes par le gouvernement britannique, le secrétaire général des Nations unies et d’autres.

Les décisions prises sur des questions cruciales étaient décourageantes, et l’Australie et le Brésil, ainsi que de nombreux autres pays, ont été accusés de chercher à esquiver leurs engagements.

« Nous devons comprendre qu’il ne s’agit pas d’un jeu », a déclaré Sir David.

« Il ne s’agit pas d’avoir un bon petit débat, des arguments et d’aboutir à un compromis.

« Il s’agit d’un problème urgent qui doit être résolu et, qui plus est, nous savons comment le faire – c’est ce qui est paradoxal, nous refusons de prendre des mesures que nous savons devoir être prises. »

Comment y parvenir ?

Une chance raisonnable pour le monde d’éviter les hausses de température les plus dangereuses à l’avenir a été expliquée par le panel scientifique climatique de l’ONU en 2018.

Selon le panel, les émissions de gaz provenant des centrales électriques et des usines, des véhicules et de l’agriculture qui réchauffent la planète devaient être presque réduites de moitié d’ici 2030.

Or, c’est le contraire qui se produit.

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Les émissions de ces gaz continuent de croître au lieu de ralentir, et le niveau de dioxyde de carbone, le gaz vital, dans l’atmosphère est désormais bien supérieur au niveau jamais atteint dans l’histoire de l’humanité.

Comme l’a dit Sir David : « Chaque année qui passe rend ces étapes de plus en plus difficiles à atteindre. »

En ce moment, pourquoi est-ce important ?

L’année 2020 est considérée comme une opportunité vitale pour s’attaquer au changement climatique.

Le Royaume-Uni accueillera la COP26, un sommet des Nations unies annoncé comme crucial, à Glasgow en novembre. Mais avant cela, les gouvernements du monde entier sont sous pression pour durcir leurs objectifs de réduction des émissions, car leurs engagements actuels sont loin d’être suffisants.

En supposant qu’ils tiennent leurs promesses, bien que rien ne le garantisse, la température moyenne mondiale pourrait encore augmenter de plus de 3 °C à la fin du siècle, par rapport aux niveaux préindustriels.

La dernière évaluation du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) de l’ONU révèle la probabilité de ce danger.

Une augmentation supérieure à 1,5 °C entraînerait des inondations côtières plus graves, des vagues de chaleur et des dommages aux récifs coralliens.

Selon les derniers chiffres, le monde s’est déjà réchauffé d’un peu plus d’un degré Celsius.

Alors, quelle sera la prochaine étape ?

La poursuite du réchauffement semble inévitable.

« Nous vivons déjà dans un monde modifié », selon le professeur Ed Hawkins de l’université de Reading, un scientifique dont les représentations du réchauffement climatique sont souvent devenues virales sur les médias sociaux.

Il utilise des bandes de couleurs vives, comme différentes nuances de rouge pour les températures plus chaudes et de bleu pour les températures plus froides, afin de refléter le niveau auquel la température de chaque année reste supérieure ou inférieure à la moyenne.

Les motifs populaires ornent désormais des T-shirts, des écharpes, ainsi qu’un tramway en Allemagne.

Pour l’instant, le professeur Hawkins a utilisé le rouge foncé pour indiquer le niveau le plus élevé de réchauffement. Or, des régions comme l’océan Arctique ont connu ce niveau maximal année après année.

Le professeur Hawkins doit chercher de nouvelles couleurs, car l’ampleur du changement est si importante.

« Je pense ajouter du violet foncé ou même du noir », m’a-t-il dit, pour traduire les futures augmentations de température.

« Les gens pourraient penser que le changement climatique est une perspective lointaine, mais nous voyons tellement d’exemples dans le monde, comme en Australie, de nouveaux records et de nouveaux extrêmes. »

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Qu’y a-t-il d’autre à l’ordre du jour environnemental de cette année ?

La question de savoir si nous pouvons cesser de nuire au monde naturel est à l’ordre du jour de l’agenda environnemental.

L’année 2020 est également considérée comme potentiellement cruciale pour mettre un terme aux dommages causés aux écosystèmes par l’activité humaine, car l’attention politique se portera également sur le changement climatique.

Sir David a expliqué sans ambages pourquoi cela est important : « Nous dépendons en fait du monde naturel pour chaque bouffée d’air que nous prenons et chaque bouchée de nourriture que nous mangeons. »

Les dirigeants du monde entier sont invités dans la ville chinoise de Kunming pour une grande conférence sur la sauvegarde de la nature.

Un million d’espèces, dont des animaux, des insectes et des plantes, sont menacées d’extinction dans les prochaines décennies, selon un rapport historique publié l’année dernière.

Selon une étude plus récente, près des trois quarts des terres et plus des deux tiers des océans ont été considérablement modifiés par la croissance des villes, le défrichement des forêts pour l’agriculture et l’explosion de la demande de poisson.

Le professeur Andy Purvis, du Muséum d’histoire naturelle de Londres, un scientifique également impliqué, affirme qu’en sapant les habitats essentiels, « nous entaillons notre filet de sécurité, nous saccageons les environnements dont nous dépendons. »

Il mentionne l’impact de tout, de l’utilisation de l’huile de palme dans les aliments transformés et les shampooings aux pressions générées par la fast fashion actuelle.

De nombreux pays développés comprennent désormais la nécessité de la conservation. Selon le professeur Purvis, « nous avons exporté les dégâts vers des pays trop pauvres pour assumer le coût environnemental de ce qu’ils nous vendent. »

En octobre, un mois avant le sommet des Nations unies sur le climat à Glasgow, se tient à Kunming la conférence qui rend cette année cruciale pour nos relations avec la planète.

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