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Les énergies renouvelables sont-elles durables ?

Une source d’énergie peut être considérée comme durable si elle répond à 3 exigences en matière d’énergie.

  • L’énergie peut être reconstituée naturellement.
  • La technologie doit améliorer l’efficacité énergétique.
  • La disponibilité à long terme

L’énergie durable est celle qui est capable de répondre à la demande croissante des gens d’aujourd’hui sans compromettre la demande des gens qui en auront besoin dans le futur. Toutes les sources d’énergie renouvelables comme l’énergie solaire, éolienne, géothermique, hydroélectrique, houlomotrice et marémotrice sont des formes d’énergie durable. Ces sources d’énergie existent depuis des siècles et sont là pour rester jusqu’à la fin de la vie sur terre. Les sources d’énergie renouvelables ont un faible impact environnemental, sont largement disponibles et se renouvellent naturellement.

L’énergie du monde doit croître avec la maturité de notre technologie. L’évolution de la technologie a donné naissance à de nombreuses autres sources d’énergie alternatives qui peuvent être exploitées grâce à diverses techniques modernes. Il y a encore beaucoup de travail à faire.

Ceci est lié à la population qui utilise de plus en plus d’appareils modernes qui augmentent les besoins en énergie. Pour que nous puissions faire face à ce besoin d’énergie, les compagnies d’énergie doivent faire preuve de beaucoup d’ardeur dans leurs efforts pour rendre l’énergie accessible et disponible pour de nombreuses personnes à tout moment.

Presque toutes nos activités quotidiennes dépendent de l’énergie, que ce soit pour le chauffage, l’alimentation des appareils, les systèmes de refroidissement, la cuisine et bien d’autres choses encore. Il existe donc une myriade de sources d’énergie, dont la majorité est considérée comme non durable ou non renouvelable. Ces deux termes, énergie renouvelable et énergie durable, sont utilisés depuis longtemps et ont donné l’impression qu’ils sont identiques. Or, ce n’est pas le cas et cet article traite des énergies renouvelables et durables.

Les énergies renouvelables sont-elles durables ?

La réponse à cette question est à la fois oui et non !

L’énergie renouvelable est l’énergie provenant de sources et de processus naturels qui se renouvellent constamment et naturellement à l’échelle humaine. Ces sources comprennent la lumière du soleil, les vagues, les marées, la pluie, la géothermie et le vent. L’énergie renouvelable peut également faire référence à la biomasse, bien que son statut de neutralité carbone soit encore débattu.

Les sources d’énergie renouvelables représentent aujourd’hui 26 % de l’électricité mondiale, mais l’Agence internationale de l’énergie (AIE) prévoit que ce chiffre atteindra 30 % en 2024. Le monde peut éventuellement fonctionner uniquement avec des énergies renouvelables, comme l’ont expérimenté certains pays.

L’énergie durable désigne l’énergie produite et utilisée de manière à répondre aux besoins des générations actuelles, sans compromettre la capacité des générations futures à répondre à leurs propres besoins. Il s’agit donc d’énergies renouvelables qui peuvent être utilisées aujourd’hui et qui seront encore disponibles dans les décennies et les siècles à venir. En tant que telles, toutes les énergies renouvelables ne peuvent pas être durables. Par exemple, l’énergie nucléaire est considérée comme renouvelable, mais le matériau utilisé dans les centrales nucléaires n’est pas en soi renouvelable. Cela signifie que si l’énergie elle-même peut être stockée pour les générations futures, les matériaux utilisés ne le peuvent pas.

Nous pouvons être sûrs que certaines des sources d’énergie renouvelables telles que l’énergie solaire, l’énergie éolienne et l’énergie géothermique seront disponibles aux mêmes fins dans les décennies à venir. Cela signifie qu’il s’agit de sources d’énergie non seulement renouvelables mais aussi durables. En revanche, nous ne sommes pas sûrs de la disponibilité de certaines énergies renouvelables comme l’hydroélectricité, étant donné qu’elle repose sur l’eau courante qui fait tourner des turbines qui produisent ensuite de l’énergie.

L’incertitude réside dans la partie de l’eau, étant donné que le réchauffement de la planète et le changement climatique font peser des menaces sur ces masses d’eau, comme les rivières et les barrages. Ainsi, si certaines sources d’énergie renouvelables sont durables, d’autres peuvent ne pas l’être. De même, si elles sont bien utilisées, certaines sources d’énergie non renouvelables peuvent être qualifiées de durables, comme l’énergie nucléaire.

Dans quelle mesure les énergies renouvelables sont-elles durables ?

La mesure dans laquelle les énergies renouvelables sont durables fait encore l’objet de discussions. En effet, pour qu’un produit soit réellement durable, il doit satisfaire à plusieurs autres facteurs, qui garantissent qu’il sera effectivement utilisé par les générations futures. Examinons quelques-uns de ces points :

1. Coût : Certaines de ces sources renouvelables, comme l’énergie des vagues, sont coûteuses à mettre en place, à exploiter et à entretenir. Bien qu’il s’agisse de sources vertes et propres, la question est de savoir si elles en valent la peine. Leur coût élevé peut signifier que nous, ainsi que les générations futures, opteront pour des sources alternatives, ce qui signifie que cette source d’énergie renouvelable, bien que durable, pourrait ne pas être utilisée.

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2. Affecter les autres : Une source durable et renouvelable telle que l’énergie éolienne entraîne la mort et des blessures graves chez les oiseaux, ce qui affecte considérablement l’écosystème d’une région. Bien que la source soit vraiment bonne, elle se fait au détriment d’autres personnes, ce qui en fait, dans une certaine mesure, une responsabilité.

3. Application universelle : Le combat aujourd’hui est de faire en sorte que le plus grand nombre de personnes possible, passent à des sources d’énergie renouvelables, pour éviter d’endommager davantage la planète et l’atmosphère. Cependant, certaines de ces sources d’énergie renouvelables ne peuvent pas être utilisées partout. Par exemple, l’énergie houlomotrice et marémotrice ne peut être appliquée aux pays enclavés, car elle repose sur les courants et l’énergie des océans. De même, l’énergie géothermique ne peut être extraite partout.

Selon le magazine Africa Sustainability Matters, seuls le Kenya et l’Éthiopie produisent de l’énergie géothermique dans toute l’Afrique, ce qui signifie que cette source d’énergie n’aiderait pas quelqu’un qui se trouve loin de ces nations, à moins qu’elle ne coûte très cher.

En même temps, l’énergie renouvelable est très durable et capable de servir les générations actuelles et futures. Voyons comment :

1. Elle est naturellement renouvelable : Ces sources d’énergie renouvelable reposent sur des matériaux naturellement renouvelables. Le monde a connu, connaît et continuera de connaître l’ensoleillement, qui donne lieu à l’énergie solaire ; le vent, qui donne lieu à l’énergie éolienne ; l’eau de mer, qui donne lieu à l’énergie marémotrice et houlomotrice ; et la chaleur souterraine, qui donne lieu à l’énergie géothermique.

Ces sources ne sont pas influencées par l’homme, mais par des facteurs naturels tels que le soleil, le temps et l’heure du jour, ce qui signifie que rien ne peut humainement être fait pour empêcher ces sources de se reconstituer naturellement.

2. Ils sont universellement disponibles : La planète est composée d’environ 71% d’eau, l’océan contenant 5% de l’eau de la planète. La Terre est également exposée à la lumière directe du soleil à chaque minute, et seules la rotation et la révolution de la planète déterminent quand et où la lumière du soleil atterrira sur la planète. Le vent est également toujours disponible, et certains endroits connaissent des vents violents à certains moments de l’année.

Ces faits montrent que les énergies houlomotrice, solaire et éolienne, respectivement, peuvent être produites tout au long de l’année dans le monde entier, et être utilisées par tout le monde. Le processus se poursuivra et sera utilisé de la même manière par les générations futures, ce qui rend ces sources renouvelables.

3. Ce sont des sources d’énergie acceptables : Le solaire, l’éolien et la géothermie, entre autres, sont largement acceptés comme sources d’énergie renouvelable. Selon Gulf Gas and Power, l’Islande, par exemple, utilise une énergie provenant à près de 100 % de sources renouvelables, principalement en raison de son paysage unique.

La Norvège produit 98 % de son énergie à partir de sources renouvelables, et le Kenya en produit 70 %. Ces chiffres ne feront bientôt que croître, prouvant que les sources d’énergie renouvelables sont une source d’énergie acceptable pour les activités modernes. Cela signifie également que les générations futures suivront le même chemin, faisant de l’énergie renouvelable une énergie durable.

Différence entre l’énergie durable et l’énergie renouvelable

1. Définitions

L’énergie renouvelable ou propre provient de sources et de processus naturels qui se renouvellent constamment. Les meilleurs exemples de sources renouvelables et réapprovisionnables sont le soleil et le vent, qui sont toujours là, même si leur capacité dépend du temps et de la météo.

L’énergie durable, quant à elle, désigne l’énergie produite et utilisée de manière à répondre aux besoins des générations actuelles, sans compromettre la capacité des générations futures à répondre aux leurs. Une source d’énergie durable doit être maintenue dans un avenir prévisible. Encore une fois, l’énergie solaire et l’énergie éolienne sont de parfaits exemples, car elles seront toujours là même dans le futur.

2. Les sources renouvelables peuvent devenir non durables

Bien que l’on pense généralement que les sources renouvelables sont durables et vice versa, certaines sources renouvelables peuvent ne pas être durables. Par exemple, si les ressources renouvelables sont utilisées de manière excessive, elles peuvent rendre l’énergie particulière non durable. De même, certains projets d’énergie renouvelable peuvent entraîner des dommages à l’environnement, ce qui signifie qu’ils ne deviendront pas renouvelables.

L’un de ces processus est le défrichage des forêts pour la production de biocarburants, car il endommage l’environnement, rendant le processus non durable ou non idéal pour les générations futures. Si la ressource renouvelable est également utilisée plus rapidement qu’elle ne peut se régénérer, elle devient finalement non durable.

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3. Les sources non renouvelables peuvent également devenir durables

Lorsque certaines ressources non renouvelables sont utilisées avec modération, elles peuvent devenir durables et être disponibles pour les générations futures. Par exemple, malgré leur impact sur l’environnement, le gaz naturel et le charbon peuvent être des sources d’énergie durables, bien qu’ils ne soient pas des sources renouvelables.

S’il y a un mélange des sources d’énergie, de sorte que l’on ne mise pas trop sur l’une ou l’autre, alors les sources d’énergie non renouvelables seront utilisées de manière durable, de sorte que les générations futures les utiliseront également.

Sources d’énergie durable

1. L’énergie solaire

Comme son nom l’indique, l’énergie solaire est dérivée de la lumière du soleil, l’une des ressources énergétiques les plus abondantes et les plus disponibles de la planète. Selon le National Renewable Energy Laboratory, la quantité d’énergie solaire qui tombe sur la terre en une heure est supérieure à celle utilisée par tous les habitants de la planète en un an.

Au cours de la décennie entre 2007 et 2017, la capacité énergétique totale installée dans le monde à partir de panneaux photovoltaïques a connu une augmentation considérable de 4 300 %. Les panneaux solaires sont équipés de systèmes photovoltaïques (PV) qui utilisent des cellules solaires pour convertir la lumière du soleil en électricité. Ce faisant, nous obtenons de l’électricité pour chauffer les maisons, alimenter les appareils, chauffer l’eau et même refroidir les systèmes industriels et commerciaux. Si le soleil est une source d’énergie durable, c’est parce qu’il peut être utilisé pour répondre aux besoins actuels sans compromettre les besoins des générations futures.

2. L’énergie éolienne

Les parcs éoliens captent l’énergie du flux du vent en utilisant des turbines et en la convertissant en énergie électrique. Selon le Global Wind Energy Council, entre 2001 et 2017, la capacité éolienne cumulée dans le monde est passée de 23 900 MW à plus de 539 000 mégawatts, soit une multiplication par plus de 22. Dans les foyers, les éoliennes peuvent être utilisées pour pomper l’eau dans les fermes, tandis que dans les grandes organisations, des systèmes de production éolienne de qualité commerciale font fonctionner ces établissements.

Aujourd’hui, le vent représente un peu plus de 7 % de l’énergie totale produite aux États-Unis et constitue une source bon marché d’énergie renouvelable et durable. Les seules limites de l’énergie éolienne sont le bruit généré lorsque les turbines tournent, ainsi que le fait que leurs bras frappent et tuent les oiseaux en vol.

3. L’énergie géothermique

Il s’agit d’une énergie dérivée de la chaleur piégée sous la surface de la terre. La chaleur provient d’une source proche de la surface ou de roches chauffées et de réservoirs d’eau chaude situés à des kilomètres sous la surface de la planète.

Les centrales géothermiques exploitent ensuite ces sources de chaleur et produisent de l’électricité, utilisée à des fins domestiques et commerciales. Bien qu’il s’agisse d’une énergie verte et renouvelable, elle peut devenir non durable si elle est utilisée de manière excessive, même si elle a peu de chances d’être épuisée à l’échelle humaine.

4. L’énergie des vagues

Il s’agit d’une énergie produite à partir de l’océan qui se décline en deux types : thermique et mécanique. L’énergie thermique des océans repose sur les températures chaudes de la surface de l’eau pour générer de l’énergie par le biais de différents systèmes, tandis que l’énergie mécanique des océans utilise les flux et reflux des marées pour générer de l’énergie, créée par la rotation de la terre et la gravité de la lune.

L’énergie des vagues est beaucoup plus cohérente et plus facile à estimer que l’énergie solaire et éolienne, dont les facteurs varient. L’énergie des vagues est encore inexploitée et peut produire 2640 TWh/an. Un TWh/an d’énergie peut alimenter en électricité un peu moins de 94 000 foyers américains moyens chaque année. Malheureusement, elle peut perturber la vie marine pour produire de l’énergie, n’est pas un avantage pour les pays enclavés et est coûteuse à mettre en place.

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