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Une nouvelle étude révèle que les sachets de thé provenant des magasins d’alimentation libèrent des milliards de particules microplastiques dans notre tasse de thé quotidienne.

Selon une nouvelle étude de l’Université McGill, un grand nombre de sachets de thé laissent échapper des milliards de particules de plastique dans chaque tasse. Des recherches antérieures menées sur d’autres mammifères ont mis en évidence de graves problèmes liés à la consommation de telles particules. Cependant, les dangers pour la santé n’ont pas encore été identifiés.

La nouvelle étude de l’Université McGill a révélé que les sachets de thé en plastique libèrent des milliards de microplastiques et de nanoplastiques. La question peut se poser : « Qui boit des sachets de thé en plastique ? » Il s’avère que nous sommes nombreux à le faire.

Certaines entreprises utilisent des sachets de thé en plastique, et ce n’est pas tout à fait nouveau. The Atlantic a rapporté que les fabricants de thé placent généralement leurs feuilles dans des sachets « soyeux » ou « en maille », considérés comme une évolution de l’approche standard de Lipton, qui permet de voir et de sentir les feuilles. Cependant, il s’avère que cette méthode est potentiellement dangereuse pour notre santé.

Cette idée est venue à l’esprit de Nathalie Tufenkji, professeur de génie chimique à McGill, un jour qu’elle commandait une tasse de thé dans un café de Montréal. Elle a testé quatre différents sachets de thé en plastique dans son laboratoire avec d’autres chercheurs. L’équipe a découvert qu’une fois le thé infusé à 95 degrés Celsius, 11,6 milliards de microplastiques et 3,1 milliards de nanoparticules de plastique étaient libérés par ces sachets dans chaque tasse.

Ces résultats ont été publiés le 25 septembre dans la revue Environmental Science & Technology.

Un autre rapport, publié par les Nations unies, souligne à quel point nous sommes sur le point de détruire les écosystèmes dont dépendent la plupart des formes de vie biologique sur la planète. Nous connaissons déjà les effets néfastes du changement climatique sur les océans.

Le plastique est également un problème omniprésent dans le monde : depuis les années 50, plus de 8,3 milliards de tonnes de plastique ont été produites par l’homme, dont près de la moitié au cours des 15 dernières années. Les scientifiques estiment que les plastiques déversés dans les océans chaque année représentent entre 5 et 13 millions de tonnes. La destruction d’habitats océaniques entiers est le résultat du réchauffement des températures et de ces particules de plastique.

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L’équipe de McGill écrit que ce n’est pas le seul endroit où l’on trouve des plastiques. Les microplastiques sont présents dans le sel de table, le poisson, l’eau du robinet et, surtout, dans les bouteilles d’eau en plastique. On en trouve également dans les produits de gommage pour le visage et le dentifrice, ainsi que, bien sûr, dans les pailles. Dans les cafés de Los Angeles, le café cold brew est servi dans des gobelets en plastique avec des couvercles en plastique et bu à l’aide de pailles en plastique qui sont livrées enveloppées dans du plastique. Cette pratique ne se limite évidemment pas à cette ville.

George Carlin, l’humoriste, a fait remarquer que la raison d’être de l’homme était peut-être de mettre du plastique sur la planète. D’après les données sur les particules de plastique, son hypothèse pourrait s’avérer exacte.

Dans le cadre de l’étude de McGill, les chercheurs ont utilisé des sachets de thé en plastique de quatre marques, provenant tous d’épiceries et de cafés de Montréal. Les chercheurs ont fait tremper des sachets de thé en plastique vides dans de l’eau à osmose inverse pendant cinq minutes à 95 degrés Celsius. Ils ont ensuite analysé l’eau au moyen de la microscopie électronique et confirmé la composition des particules à l’aide de deux autres formes de spectroscopie.

L’impact sur la santé humaine de la consommation de particules de plastique est inconnu à ce jour. Cependant, les effets environnementaux et sanitaires sur les populations d’algues, de zooplancton, de poissons et de souris ont déjà été confirmés par des études antérieures. De nombreuses études montrent que les particules de plastique, une fois à l’intérieur du tube digestif, sont transférées dans l’organisme en passant par l’intestin des mammifères (chez les rongeurs, les lapins et les chiens). L’équipe écrit,

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« Les réponses biologiques potentielles comprennent la génotoxicité, l’apoptose et la nécrose, ce qui pourrait conduire à des dommages tissulaires, à la fibrose et à la cancérogenèse. »

Dans The Atlantic en 2013, Taylor Orci a écrit que les entreprises de thé mettent l’accent sur la qualité du thé plutôt que sur le fait que vous buvez du plastique. Il est difficile de dissimuler la vérité, à savoir que ces particules se retrouvent dans les tasses des consommateurs. Le fait que certaines entreprises fassent de la publicité pour des sachets de thé sans plastique est un problème qui touche l’ensemble de l’industrie.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour découvrir les effets réels sur la santé de la consommation de ces particules. Les effets nocifs de ces substances n’ont pas été mesurés entre 2013 et 2019, et l’on peut se demander ce que font la FDA et le CDC. Néanmoins, les bienfaits du thé écologique sont difficiles à mettre au carré en le dégustant avec un côté du plastique.

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