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D’éminents experts en biodiversité avertissent que le monde connaîtra d’autres pandémies mortelles si les destructions de la nature par l’homme se poursuivent.

Aucune autre espèce, mais les humains sont responsables de la pandémie de coronavirus. Et maintenant, d’autres épidémies mortelles et destructrices risquent d’être suivies si l’on ne met pas immédiatement un terme à leur cause première, la destruction effrénée du monde naturel, ont averti les plus grands experts mondiaux en biodiversité.

« Une seule espèce est responsable de la pandémie de Covid-19 : nous », ont-ils déclaré. « Les récentes pandémies sont une conséquence directe de l’activité humaine, notamment de nos systèmes financiers et économiques mondiaux qui privilégient la croissance économique à tout prix. Nous disposons d’une petite fenêtre d’opportunité, en surmontant les défis de la crise actuelle, pour éviter de semer les graines des futures crises. »

Les professeurs Josef Settele, Sandra Díaz et Eduardo Brondizio ont dirigé le tout premier bilan de santé planétaire le plus complet jamais entrepris, qui a été publié en 2019 par la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques (IPBES). Le rapport a conclu que la société humaine était en danger en raison du déclin croissant des systèmes naturels de maintien de la vie sur Terre.

Dans un article publié lundi, avec le Dr Peter Daszak, qui prépare la prochaine évaluation de l’IPBES, ils écrivent : « La déforestation effrénée, l’expansion incontrôlée de l’agriculture, l’élevage intensif, l’exploitation minière et le développement des infrastructures, ainsi que l’exploitation des espèces sauvages ont créé une ‘tempête parfaite’ pour la propagation des maladies. »

Ces activités amènent davantage de personnes à entrer en contact et en conflit avec les animaux, d’où proviennent 70 % des maladies humaines émergentes et qui conduisent à des pandémies, ont-ils précisé. L’urbanisation, associée à la croissance explosive des voyages aériens dans le monde, a permis à un virus inoffensif présent chez les chauves-souris asiatiques d’entraîner « des souffrances humaines indicibles et de stopper les économies et les sociétés du monde entier ». C’est la main de l’homme dans l’émergence des pandémies. Pourtant, [Covid-19] n’est peut-être que le début. »

« Les pandémies futures risquent de se produire plus fréquemment, de se propager plus rapidement, d’avoir un impact économique plus important et de tuer davantage de personnes si nous ne sommes pas extrêmement prudents quant aux conséquences possibles des choix que nous faisons aujourd’hui », ont-ils déclaré.

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Selon les scientifiques, les plans de relance économique de plusieurs milliards de dollars mis en place par les gouvernements devraient être utilisés pour renforcer et appliquer la protection de l’environnement : « Il peut être politiquement opportun d’assouplir les normes environnementales et de soutenir des industries telles que l’agriculture intensive, les compagnies aériennes et les secteurs énergétiques dépendant des combustibles fossiles, mais le faire sans exiger de changements urgents et fondamentaux revient à subventionner l’émergence de futures pandémies. »

Une approche mondiale « One Health » doit également être étendue, ont-ils déclaré. « La santé des personnes est intimement liée à la santé de la faune sauvage, à la santé du bétail et à la santé de l’environnement. Il s’agit en fait d’une seule et même santé », a déclaré M. Daszak.

Dans les pays qui sont en première ligne face au risque de pandémie, les programmes de surveillance et les services de santé doivent être financés de manière adéquate, ont-ils ajouté : « Il ne s’agit pas de simple altruisme – c’est un investissement vital dans l’intérêt de tous pour prévenir de futures épidémies mondiales. »

Daszak a déclaré : « Les programmes dont nous parlons coûteront des dizaines de milliards de dollars par an. Mais si vous avez une pandémie, ne serait-ce qu’une seule par siècle, cela coûte des billions, donc vous obtenez quand même un retour sur investissement incroyablement bon ».

« Le statu quo ne fonctionnera pas. En ce qui concerne les pandémies, le statu quo consiste à attendre qu’elles apparaissent et à espérer un vaccin. Ce n’est pas une bonne stratégie. Nous devons nous attaquer aux facteurs sous-jacents. »

En mars, la responsable de l’environnement des Nations unies, Inger Andersen, déclare, avec la pandémie de coronavirus et la crise climatique qui perdure, que « la nature nous envoie un message ». Elle avertit que notre incapacité à prendre soin de la planète signifie notre incapacité à prendre soin de nous-mêmes. Le Covid-19 est un « coup de semonce clair » et la crise climatique fait maintenant souffrir l’humanité, affirment d’éminents scientifiques.

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La semaine dernière, le secrétaire général des Nations unies, António Guterres, a déclaré que les gouvernements devaient saisir l’occasion de « reconstruire en mieux » après la pandémie en bâtissant des sociétés plus durables et plus résilientes.

Le professeur Thomas Lovejoy, qui a inventé le terme « diversité biologique » en 1980, à la Fondation des Nations unies et à l’université George Mason aux États-Unis, a déclaré samedi : « [La pandémie] n’est pas une vengeance de la nature ; nous l’avons fait nous-mêmes ».

« Elle est la conséquence de notre intrusion persistante et excessive dans la nature et du vaste commerce illégal d’espèces sauvages, et en particulier des marchés d’espèces sauvages, les marchés humides, d’Asie du Sud et des marchés de viande de brousse d’Afrique », a-t-il déclaré. Plus tôt en avril, une importante étude a révélé que l’impact de l’homme sur la faune sauvage était à l’origine de la propagation des virus.

Dans le nouvel article, les experts en biodiversité ont déclaré : « Nous pouvons sortir de la crise actuelle plus forts et plus résilients que jamais, [en] choisissant des actions qui protègent la nature, afin que la nature puisse contribuer à nous protéger. »

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