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Les EPI jetés dans la rue contribuent aux risques sanitaires et aux déchets plastiques

Outre le coronavirus, les masques et les gants jetés deviennent également dangereux pour la santé car les gens les jettent dans la rue.

Le professeur Mark Benfield, de l’université d’État de Louisiane, qui s’intéresse à la pollution par les microplastiques, a été frappé par le nombre de gants et de masques jetés qu’il a vus sur son petit parcours lors d’une promenade autour de son quartier à Baton Rouge. Il a décidé de suivre les déchets géolocalisés à l’endroit où il les a repérés en les photographiant.

« Il y avait beaucoup plus de déchets EPI que je ne le pensais », a-t-il déclaré à CNN.

C’est en effet un problème qui se manifeste dans tout le pays. Les Américains portent pour la plupart des équipements de protection individuelle dans leur vie quotidienne et les jettent partout dans les rues, les parkings et les parcs.

Le problème est devenu si grave que de nombreux départements de santé publique des États et des comtés ont émis des avis interdisant de jeter des masques et des gants dans les rues et sur les parkings.

« Nous devons contenir la propagation du COVID-19 et faire ce qui est juste et légal en jetant ces articles à la poubelle », a déclaré le département de police de Swampscott à ses résidents dans un post Facebook, ajoutant que cela se produit dans toute la ville et pas seulement à Stop & Shop. « S’il vous plaît, arrêtez de jeter des déchets, cela fait plus de travail et d’inquiétude pour les personnes qui doivent ramasser ces déchets ».

Le plastique jeté peut être un danger pour l’environnement

À partir de sa première expérience, Benfield et ses collègues ont créé une enquête méthodologique dans le monde entier. Les gens sont libres de participer à l’enquête et d’aider son étude en lui envoyant un courriel à l’adresse [email protected] sur l’étendue de ce problème de déchets.

Récemment, deux habitants de Chicago lui ont envoyé des données qui montrent la quantité d’EPI jetés dans l’espace de quelques pâtés de maisons.

« Les données préliminaires issues de ces réponses à l’enquête montrent que les gants sont les déchets d’EPI les plus courants », a déclaré M. Benfield. « Aux États-Unis, les masques sont difficiles à obtenir pour le public. Les gants sont donc les déchets EPI les plus courants dans la rue. En Chine, les masques sont en vente libre. On voit donc plus de masques jetés. »

Les EPI tels que les gants, les masques et les lingettes sont tous en plastique. Lorsqu’ils sont jetés dans l’environnement, ils se retrouvent dans les égouts ou les cours d’eau. Ils se décomposent alors en microplastiques, qui attirent encore d’autres pesticides et produits chimiques nocifs. Par conséquent, lorsque les animaux marins les consomment, ils ne mangent pas seulement le plastique, mais aussi les produits chimiques.

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« Je ne peux pas imaginer un matériau mieux conçu pour ressembler à une méduse que les gants », ajoute M. Benfield.

D’autres experts sont également d’accord : Il s’agit d’un risque environnemental croissant.

« L’EPI est destiné à nous aider à lutter contre un problème de santé publique, et non à créer un problème de pollution plastique », a déclaré Adrienne Esposito, directrice exécutive de Citizens Campaign for the Environment.

Il ne s’agit pas d’endommager l’écosystème marin, mais bien plus. Les gens jettent également ces matériaux dans leur recyclage, en plus de jeter les EPI dans les lieux publics. Ceux-ci ne sont pas censés aller là.

« Même s’ils sont en plastique, ils ne sont pas traités comme du recyclage en bordure de trottoir », a déclaré David Biderman, directeur exécutif et PDG de la Solid Waste Association of North America (SWANA). « Vous les ensachez pour éviter de nuire à l’environnement. Il faut les placer dans un sac à ordures bien fermé et les sortir avec les déchets ordinaires pour la collecte. »

Paul Zambrotta, directeur de la sécurité chez Mr. T Carting, une entreprise privée de gestion des déchets commerciaux, a déclaré que des gants et des masques en caoutchouc se retrouvent souvent dans le mélange de recyclage.

Selon lui, la faute en revient à une combinaison de désinformation et de recyclage à la demande.

Les employés de l’entreprise de gestion des déchets travaillent plus étroitement avec les matériaux de recyclage qui passent par une chaîne de tri pour un contrôle de qualité, contrairement aux sacs poubelles qui sont mis à la poubelle juste après avoir été ramassés.

Les employés utilisent des EPI pour effectuer leur travail, conformément aux directives fédérales. Cependant, l’ajout d’EPI dans les sacs de recyclage a augmenté le risque pour leur santé et leur sécurité.

« Nous le faisons plus souvent que nécessaire », a déclaré M. Zambrotta. « Nous devons sortir des EPI éventuellement contaminés, qui n’étaient même pas censés s’y trouver. »

Comme les travailleurs sont formés pour travailler avec des EPI à tout moment, ils ont eu peur, aucun travailleur de l’entreprise n’a été testé positif au coronavirus, a déclaré Zambrotta.

« Si quelqu’un avait un éternuement ou une petite démangeaison, ils pensaient qu’ils devaient s’auto-isoler. À un moment donné, j’avais 90 % de ma main-d’œuvre en arrêt maladie. »

Les gants et masques usagés ne peuvent être vendus et il n’existe aucun marché pour eux. Cependant, ils se prennent facilement dans la ligne des machines de recyclage et mettent l’installation hors service.

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« Les masques et les gants n’ont pas leur place dans le recyclage », a répété M. Benfield.

À l’approche de la Journée de la Terre, M. Esposito a déclaré que les gens devraient se sentir obligés de protéger l’environnement.

« Bien après la disparition de COVID-19, nous devrons toujours protéger la terre ».

Méthodes de gestion des déchets et du recyclage

Les experts ont présenté quelques moyens de gérer les déchets et le recyclage pendant la pandémie afin d’éviter de nuire à l’environnement.

1. Évitez de jeter vos déchets dans les lieux publics

« Nous recommandons aux gens de jeter leurs EPI à la poubelle. Nous ne voulons pas que des enfants ou des adultes en bonne santé sans méfiance entrent en contact et deviennent porteurs de l’infection », a déclaré Kristina Hamm, porte-parole du service des déchets et du recyclage du comté d’Orange, en Californie.

2. Ne mettez que des matériaux propres dans vos bacs de recyclage

« À l’approche de la Journée de la Terre, il est plus important que jamais de gérer correctement nos déchets et nos matières recyclables », a déclaré Mme Biderman. « Nous devons nous assurer que les matériaux que nous mettons dans nos bacs de recyclage sont propres et ne sont pas contaminés par des matériaux non recyclables comme la nourriture. Les gens jettent les pots de yaourt, mais s’il y a du yaourt dedans, c’est un problème. »

3. Les EPI doivent aller directement à la poubelle et non au recyclage.

Ils peuvent être en plastique ou en caoutchouc, mais ils sont contaminés. Il s’agit donc d’une poubelle ordinaire et non d’un produit recyclable.

4. Mettez votre EPI dans un sac à ordures bien fermé et sécurisé.

Mettez-le avec les ordures ménagères pour la collecte.

5. Gardez un sac ou un récipient avec vous

Gardez sur vous un petit sac en plastique ou en papier, ou un récipient quelconque, où vous pourrez jeter votre EPI contaminé, au cas où vous ne trouveriez pas de poubelle à proximité. Mettez-le ensuite dans votre poubelle.

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