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L’énergie propre répondra à 35 % de la demande totale d’électricité en Australie dans deux ans

D’ici deux ans, l’énergie propre devrait satisfaire 35 % de la demande totale d’électricité de l’Australie, selon les analystes qui se fondent sur les nouvelles données relatives au rythme de transformation du marché énergétique national par l’énergie solaire.

Les nouvelles fermes à grande échelle et les systèmes solaires sur les toits poussent régulièrement la production d’énergie renouvelable au-delà de 30 % à midi en juin, l’un des mois les moins ensoleillés, selon un rapport du consultant Marchés de l’énergie verte.

Au cours du mois, le solaire, l’éolien et l’hydroélectricité ont fourni 22,3 % de l’électricité nécessaire. Le 30 juin à midi, le niveau d’énergie propre du système a atteint un pic de 39. 2%.

Selon Tristan Edis, directeur et analyste des marchés de l’énergie verte, la croissance de l’énergie propre se poursuivra à court terme, car plusieurs projets sont en cours de réalisation et doivent encore être mis en service. Toutefois, le boom devrait prendre fin si aucune politique n’est mise en place pour encourager de nouveaux investissements, a-t-il ajouté.

Selon lui, les énergies propres devraient fournir 35 % de l’électricité en moyenne d’ici 2021.

« Ce que nous voyons aujourd’hui n’est qu’un aperçu de ce qui nous attend, car il y a encore un nombre important de fermes solaires à venir », a déclaré M. Edis. « Au cours des 12 prochains mois, nous aurons régulièrement 50 % d’énergies renouvelables – solaire, éolienne et hydraulique – sur le marché national de l’électricité en milieu de journée. Mais il va aussi bientôt devenir difficile de construire de nouvelles installations. »

Il y avait suffisamment de projets engagés pour atteindre l’objectif de 2020 en matière d’énergie renouvelable, ce qui équivaut à peu près à 23 % de l’électricité, selon un rapport du régulateur des énergies propres publié la semaine dernière. Les investissements les plus récents ont été motivés par des incitations à atteindre l’objectif, ainsi que par un objectif de l’État de Victoria, mais de moindre ampleur. Les entreprises désireuses de profiter d’offres bon marché pour l’énergie solaire et éolienne ont financé les nouvelles installations propres à grande échelle sur une base commerciale, car les prix de gros de l’électricité étaient élevés.

Pendant la journée, l’énergie solaire gratuite et abondante réduit les prix de gros à un point tel qu’un investissement dans une nouvelle production à grande échelle n’est pas financièrement rentable. À moins qu’une politique fédérale ne soit mise en place pour favoriser la transformation du réseau, les investissements risquent de ralentir jusqu’à ce que les circonstances du marché changent, comme la fermeture de centrales au charbon et la réduction de l’offre, a déclaré M. Edis.

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Les centrales au charbon, qui ne pouvaient pas être compétitives en termes de prix 24 heures sur 24, ne pouvaient pas non plus être éteintes et rallumées à dessein. Les centrales au charbon qui pourraient être éteintes et allumées seraient utiles pour les centrales de pointe au gaz qui ne vendent de l’électricité qu’en cas de besoin, a-t-il ajouté.

« Cela montre à quel point l’idée de construire un autre générateur au charbon pour fonctionner en charge de base est folle », a déclaré M. Edis. « Si nous faisons cela, cela signifie simplement qu’une autre centrale au charbon va fermer parce que rien ne peut dépasser la concurrence du solaire et de l’éolien. « 

Les émissions de gaz à effet de serre provenant de l’électricité devraient diminuer à court terme ; cependant, à un rythme plus lent par rapport à ce qui est possible ou nécessaire pour que l’Australie fasse sa part dans le cadre de l’Accord de Paris sur le climat. Les émissions provenant de l’électricité ont diminué selon les données fédérales publiées le mois dernier, et les émissions nationales continuent d’augmenter en raison de l’augmentation de la pollution par le carbone, principalement due à la production de gaz naturel liquéfié pour l’exportation et le transport.

« N’importe lequel d’entre eux pourrait faire le travail »

Lors d’un sommet australien sur l’énergie propre qui s’est tenu mardi à Sydney, le directeur général du Conseil de l’énergie propre, Kane Thornton, a déclaré que ces deux années avaient battu des records, avec des projets d’énergie renouvelable à grande échelle d’une valeur de plus de 24 milliards de dollars, des panneaux solaires sur 2 millions de foyers et la plus grande batterie du monde basée en Australie-Méridionale.

Toutefois, selon lui, l’enquête menée auprès de 75 chefs d’entreprise a montré que la confiance du secteur avait chuté depuis décembre. Les patrons de l’énergie estiment que le raccordement de nouvelles fermes et usines au réseau est le plus grand défi auquel le secteur est confronté. Le deuxième défi le plus important est l’absence de politique énergétique et climatique.

« L’économie des énergies propres continue de s’améliorer, et nous n’avons plus besoin de subventions », a déclaré Thornton. « Mais le marché de gros est criblé d’incertitudes ».

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La collaboration sur l’énergie entre le Commonwealth et les États est quasi inexistante, aucune réunion n’est prévue, et les ministres de l’énergie du gouvernement fédéral et des États ne se sont pas rencontrés depuis huit mois, a-t-il dit.

Comme l’a dit M. Thornton, une politique énergétique raisonnable pourrait accélérer les investissements, faire baisser les prix de l’électricité et créer des emplois dans les zones rurales. N’importe quelle politique pourrait faire l’affaire, qu’il s’agisse de la garantie nationale d’énergie abandonnée, de l’objectif d’énergie propre proposé par le scientifique en chef Alan Finkel, d’un objectif étendu d’énergie renouvelable ou d’un système d’échange de base et de crédit. « N’importe lequel d’entre eux pourrait faire l’affaire », a-t-il déclaré.

La Nouvelle-Galles du Sud menace d’introduire sa propre politique

Le ministre de l’énergie et de l’environnement de la Nouvelle-Galles du Sud, Matt Kean, a averti à plusieurs reprises que si le gouvernement fédéral n’agissait pas, le gouvernement Berejiklian introduirait sa politique climatique et énergétique.

« Le gouvernement du NSW soutient toujours la garantie énergétique nationale et continuera à soutenir un mécanisme national qui intègre la politique climatique et énergétique », a-t-il déclaré lors du sommet. « Comme je l’ai déjà dit, si le Commonwealth ne s’engage pas, le NSW envisagera de faire cavalier seul. »

Selon M. Kean, la Nouvelle-Galles du Sud veut être connue comme la juridiction la plus accessible de l’OCDE en matière de construction énergétique.

Selon M. Thornton, l’industrie est toujours en mesure de produire 50 % d’énergie propre avant 2030, et un système d’énergie entièrement renouvelable pourrait être mis en place bien avant le milieu du siècle. Selon lui, l’étape suivante consisterait à créer une industrie d’exportation d’énergies renouvelables qui vendrait de l’hydrogène vert et de l’énergie propre par câble sous-marin et à décarboniser d’autres secteurs comme les transports.

« Il est maintenant temps que nous commencions à débattre du moment où l’Australie devrait viser une production d’énergie renouvelable à 200 % », a-t-il déclaré.

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