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Un rapport révèle que les principaux producteurs de boissons contribuent de manière irresponsable à la pollution plastique dans le monde.

Un rapport révèle l' »empreinte massive de pollution plastique » de quatre géants mondiaux de la boisson, Coca-Cola, PepsiCo, Nestlé et Unilever. Ils sont responsables d’une pollution plastique de plus d’un demi-million de tonnes dans six pays en développement chaque année, ce qui pourrait couvrir 83 terrains de football chaque jour, selon un rapport récent.

L’ONG Tearfund a calculé les émissions de gaz à effet de serre résultant de la combustion à l’air libre des bouteilles, sachets et cartons en plastique produits par Coca-Cola, PepsiCo, Nestlé et Unilever dans les pays en développement, où les déchets peuvent être mal gérés car les gens n’ont pas accès aux collectes.

Sur la base d’un échantillon de six pays en développement, qui pourrait être réparti sur l’ensemble du globe, l’ONG a estimé que les émissions de 4,6 millions de tonnes d’équivalent dioxyde de carbone provenant de la combustion d’emballages en plastique mis sur le marché par ces entreprises sont équivalentes aux émissions de 2 millions de voitures.

Coke et Pepsi poursuivis pour avoir créé une « nuisance » due à la pollution plastique

La Chine, l’Inde, les Philippines, le Brésil, le Mexique et le Nigeria, ces six pays ont été choisis parce qu’ils constituent des marchés importants de pays en développement, répartis sur trois continents. Tearfund a analysé le plastique mis sur le marché par ces quatre entreprises dans ces pays en développement pour examiner l’impact du plastique à usage unique.

Les bouteilles, cartons et sachets vendus dans ces pays en développement finissent souvent par être brûlés ou jetés, recouvrant chaque jour 83 terrains de football d’une épaisseur de plastique pouvant atteindre 10 centimètres et créant un problème de pollution.

Le rapport indique : « Cette empreinte massive de pollution plastique, bien que constituant une crise en soi, contribue également à la crise climatique. »

Ces quatre entreprises ne mentionnent pas ou peu les émissions liées à l’élimination de leurs produits ou emballages dans leurs engagements en matière de changement climatique, ajoute le rapport.

« Ces entreprises continuent de vendre des milliards de produits dans des bouteilles, des sachets et des paquets à usage unique dans les pays en développement », indique le rapport.

« Et elles le font en sachant que : les déchets ne sont pas correctement gérés dans ces contextes ; leurs emballages, par conséquent, deviennent de la pollution ; et cette pollution cause de graves dommages à l’environnement et à la santé des gens. De telles actions – avec une telle connaissance – sont moralement indéfendables ».

L’organisation caritative a exhorté les entreprises à adopter de toute urgence des emballages rechargeables et réutilisables au lieu des sachets et des bouteilles en plastique.

À l’aide des données de la Banque mondiale, l’ONG a estimé la quantité de déchets plastiques mal gérés, brûlés ou jetés dans chaque pays.

Leur analyse des quantités d’émissions était basée sur l’estimation de la proportion de plastique brûlé à l’air libre de chaque entreprise, et sur les facteurs d’émissions de trois types de plastique différents qui ont été combinés à ces quantités. Leur analyse a été examinée de manière indépendante.

D’après les recherches, le brûlage à l’air libre des emballages plastiques de Coca-Cola, Nestlé, PepsiCo et Unilever au coin des rues, dans les décharges à ciel ouvert et dans les arrière-cours a provoqué des émissions dans les pays en développement qui ont contribué de manière significative à l’urgence climatique.

Coca-Cola crée la plus grande empreinte de pollution plastique dans les six pays, soit 200 000 tonnes ou environ 8 milliards de déchets plastiques, assez pour couvrir 33 terrains de football chaque jour.

PepsiCo crée 137 000 tonnes de pollution plastique par an, soit l’équivalent de la couverture de 22 terrains de football par jour.

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Nestlé laisse une empreinte de pollution de 95 000 tonnes par an, soit la couverture de 15 terrains de football par jour.

Unilever crée une pollution qui s’élève à 70 000 tonnes par an, couvrant plus de 11 terrains de football par jour. Ces plastiques sont brûlés ou mis en décharge chaque année dans les six pays.

L’augmentation de la production mondiale de plastique devrait doubler au cours des 10 à 15 prochaines années, entraînant une pollution plastique, une augmentation des émissions de carbone et des effets dévastateurs sur la santé des habitants des pays les plus pauvres.

Les communautés des pays à revenu faible ou intermédiaire continuent d’être submergées par des déchets mal gérés, notamment par la pollution plastique qui entraîne la destruction de l’environnement, des maladies et des décès, souligne le rapport.

Le Dr Ruth Valerio, directrice du plaidoyer mondial et de l’influence à Tearfund, a déclaré : « Ces entreprises vendent du plastique en sachant pertinemment qu’il sera brûlé ou déversé dans les pays en développement : elles marquent les paysages, contribuent au changement climatique et nuisent à la santé des personnes les plus pauvres du monde.

« Coca-Cola, Nestlé, PepsiCo et Unilever ne mentionnent pas, ou très peu, les émissions liées à l’élimination de leurs produits ou emballages dans leurs engagements en matière de changement climatique. Ces entreprises ont une responsabilité morale dans l’élimination des produits qu’elles continuent d’écouler dans les pays en développement sans systèmes de gestion des déchets appropriés. »

Selon le rapport, les multinationales qui adoptent des mécanismes de livraison réutilisables et rechargeables dans les pays en développement étaient encore peu nombreuses.

Parmi les cas positifs, citons l’utilisation par Unilever d’un système de distribution mobile qui offre des recharges aux clients au Chili, exploité par le groupe d’entreprises sociales chilien Algramo, et l’intensification des bouteilles PET consignées de Coca-Cola au Brésil.

« Ces exemples montrent qu’il est possible de passer à des modèles de recharge et de réutilisation […] il existe des décideurs dans les entreprises qui sont prêts à sortir des sentiers battus (du plastique à usage unique) », indique le rapport. Tearfund demande instamment aux entreprises de réduire considérablement la production et la vente d’emballages plastiques à usage unique et de passer à des modèles rechargeables et réutilisables.

L’ONG a demandé aux entreprises

  • De communiquer le nombre d’unités de produits en plastique à usage unique qu’elles utilisent et vendent dans chaque pays d’ici la fin de l’année.
  • De réduire de moitié la quantité actuelle, pays par pays, d’ici 2025, et d’utiliser à la place des méthodes de livraison telles que des conteneurs rechargeables ou réutilisables qui sont durables sur le plan environnemental.
  • Recycler les plastiques à usage unique qu’ils vendent dans les pays en développement, en assurant la collecte d’un plastique pour chaque plastique vendu d’ici 2022.
  • Restaurer la dignité en travaillant en partenariat avec les ramasseurs de déchets pour créer des emplois sûrs.

Un porte-parole de Nestlé a déclaré : « Nous avons pris l’engagement de rendre 100% de nos emballages recyclables ou réutilisables d’ici 2025. Nous travaillons d’arrache-pied pour éliminer les plastiques non recyclables et investir dans des systèmes de distribution alternatifs et innovants, notamment les options de vrac, de réutilisation et de recharge. »

Un porte-parole d’Unilever a déclaré : « Nous nous sommes engagés à réduire de moitié notre utilisation de plastique vierge dans nos emballages en seulement cinq ans et à réduire notre utilisation totale de plastique de plus de 100 000 tonnes. Cela exige de repenser fondamentalement notre approche des emballages et des produits, et en ce moment même, nous pilotons différents formats de réutilisation et de recharge à travers le monde, afin de pouvoir tester, apprendre et mettre ces solutions à l’échelle. »

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Un porte-parole de PepsiCo a déclaré : « Nous nous efforçons de réduire la quantité de plastique que nous utilisons et nous nous sommes fixé pour objectif, d’ici 2025, de diminuer de 35 % la teneur en plastique vierge dans l’ensemble de notre activité boissons. Entre juillet 2018 et 2019, nous avons promis plus de 51 millions de dollars à des partenariats mondiaux conçus pour stimuler les taux de recyclage afin de soutenir une économie circulaire. »

Un porte-parole de Coca-Cola a déclaré : « Nous sommes absolument déterminés à faire en sorte que les emballages dans lesquels nous servons nos produits soient durables et nos efforts visent à continuer d’améliorer l’écoconception et l’innovation de nos emballages. Dans le cadre d’un certain nombre d’engagements mondiaux, nous nous sommes engagés à récupérer chaque bouteille pour chaque bouteille vendue d’ici 2030, l’objectif étant de faire en sorte que chaque bouteille en plastique contienne au moins 50 % de plastique recyclé d’ici 2030. »

L’impact de l’incinération des déchets se faisait sentir tous les jours.

Royda Joseph a 32 ans. Elle vit avec sa famille, dont trois enfants, dans une communauté située à côté de la décharge de Pugu Kinyamwezi, à Dar es Salaam, en Tanzanie.

L’impact de la pollution de la décharge a gâché leur vie. Elle est fréquemment en feu, et la poussière et les détritus se répandent dans la communauté, attirant d’énormes quantités de mouches.

Les maladies liées au plastique et aux autres déchets mal gérés causent la mort de 400 000 à un million de personnes chaque année dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

Joseph a déclaré que, chaque jour, sa famille ressent l’impact de l’incinération des déchets. « La décharge est en feu tous les deux jours », dit-elle.

« Parfois, quand elle est en feu, la fumée est si sombre et si énorme que vous ne pouvez pas voir la personne en face de vous ou la maison à côté de vous. À cause de cette fumée, j’ai des problèmes respiratoires, je tousse et j’ai aussi des problèmes de vue. Les enfants ont aussi beaucoup de problèmes respiratoires : ils toussent beaucoup. Quand c’est vraiment grave, il n’y a aucun moyen d’y faire face sans aller à l’hôpital.

« La fumée et le feu apparaissent lorsque le temps est très sec et que les gaz s’échappent du feu… Lorsque la décharge est en feu, il peut s’écouler une à deux heures avant que les pompiers ne soient appelés à venir ici pour essayer de l’arrêter. C’est aussi grave que ça. Parfois, cela peut prendre deux à trois heures à cause de la circulation ».

Parfois, Joseph a été obligé de quitter sa maison en raison de la densité de la fumée.

« Souvent, lorsque la décharge est en feu et que la situation est vraiment grave, lorsque la fumée est si dense, je me réfugie chez mes proches pendant un certain temps », dit-elle. Joseph s’inquiète pour l’avenir de ses enfants. « Je m’inquiète pour la santé de mes enfants parce que la fumée arrive toujours quand il fait très sec », dit-elle. « Je suis sûre qu’à long terme, ils développeront des complications de santé ».

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