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Une étude révèle que la pollution causée par les eaux de ruissellement des routes endommage les cours d’eau de Londres.

La pollution due au ruissellement des routes endommage les rivières dans les zones les plus encombrées de Londres, avec des effets toxiques sur l’eau, selon une étude. Le maire de Londres, Sadiq Khan, appelle le gouvernement à agir pour protéger les cours d’eau de la capitale en débloquant davantage de fonds pour le nettoyage des rivières.

Les rivières les plus touchées par la pollution des routes sont la rivière Lea, à l’est, avec 42 miles, et la rivière Brent, à l’ouest de Londres, avec 18 miles, respectivement. L’accent est mis sur l’air toxique qui tue et raccourcit la vie de dizaines de milliers de personnes chaque année. Cependant, la pollution routière endommage également l’approvisionnement en eau.

Les déversements d’huile, de diesel et d’essence, ainsi que les pneus et les systèmes de freinage usés, laissés comme résidus sur les routes et emportés par la pluie, se déversent dans les cours d’eau, provoquant une pollution par ruissellement dans les rivières et les canaux. Sur les dizaines de rivières londoniennes, pour lesquelles la pollution par ruissellement routier est l’une des principales sources de dommages, seul le bras de Carshalton, source de la rivière Wandle, est considéré comme « bon » selon les normes européennes.

La nouvelle étude publiée lundi dresse pour la première fois la carte de certaines des principales sources de pollution par ruissellement routier dans la capitale. Il s’agit notamment de la North Circular Road à Alperton et Chingford, à l’est, d’une bretelle d’accès à l’A40 à Ealing, à l’ouest de Londres, et de Jenkins Lane à Beckton, à l’est de Londres.

Les sources de pollution sont sous la surveillance de plusieurs agences et départements gouvernementaux. Il s’agit notamment du ministère de l’environnement, de l’agence pour l’environnement, de l’agence des autoroutes, du ministère des transports, de l’alimentation et des affaires rurales (Defra), ainsi que des autorités locales, dont la plupart ont dû faire face à de sévères réductions budgétaires au cours de la dernière décennie. C’est l’un des problèmes de la prévention du ruissellement routier.

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Khan, le maire travailliste, a déclaré : « Le gouvernement doit intervenir pour fournir à l’Agence pour l’environnement et aux autorités routières le financement approprié pour les mesures visant à protéger correctement les rivières de la capitale. »

Les eaux de ruissellement des routes contiennent des centaines de polluants, dont des métaux lourds, qui peuvent régulièrement tuer les poissons ou d’autres formes de vie aquatique. Non seulement ces polluants causent des dommages à long terme aux rivières et sont potentiellement dangereux pour la santé humaine, mais ils peuvent également affecter les sources d’eau potable. Si des polluants sont présents dans les sources, ils doivent faire l’objet de tests approfondis et d’un nettoyage coûteux.

Toutefois, il est possible d’empêcher certaines des pollutions dues au ruissellement des routes d’atteindre les cours d’eau en améliorant le système de drainage et en mettant en place des barrières et des filtres naturels avant d’adopter un quelconque traitement de l’eau. La plantation d’une végétation appropriée près des cours d’eau permet de filtrer certaines des pollutions et de créer ou d’étendre des zones humides naturelles. Celles-ci peuvent non seulement contribuer à éliminer la pollution atmosphérique due au trafic routier, mais aussi servir d’habitat à la faune sauvage.

John Bryden, responsable de l’amélioration des rivières chez Thames21, l’un des groupes à l’origine des nouvelles recherches et cartes, a déclaré : « La pollution routière est l’une des formes les moins comprises et les plus complexes de pollution des rivières. Cette recherche peut enfin nous aider à identifier les pires routes et à commencer à prendre des mesures pour résoudre ce problème urgent. »

Certaines des pires sources de ruissellement routier seront réduites par le passage aux véhicules électriques, mais les toxines provenant de l’usure des pneus et des systèmes de freinage resteront un problème. L’augmentation et l’amélioration des transports publics et l’incitation des gens à marcher et à faire du vélo peuvent jouer un rôle crucial dans la réduction du trafic.

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Le responsable des programmes britanniques de l’organisation caritative Wildfowl and Wetlands Trust, qui gère certaines des zones humides restantes de Londres, Rob Shore, a déclaré que ce problème ne concernait pas uniquement Londres.

« Il est clair que le ruissellement des routes est une source majeure de pollution des rivières à travers le Royaume-Uni, en particulier dans nos zones urbaines, tuant la vie aquatique et rendant nos villes moins hospitalières pour les gens », a-t-il déclaré. « Les zones humides et les systèmes de drainage durables constituent un élément clé de la solution. La création de nouvelles zones humides urbaines permettra de capturer les eaux de ruissellement avant qu’elles ne se déversent dans nos rivières, tout en offrant une série d’autres avantages, tels que l’atténuation des inondations, l’habitat de la faune sauvage et l’amélioration de la qualité de l’air. »

Un porte-parole du Defra a déclaré : « L’amélioration de notre environnement nécessite du temps, de l’argent et l’effort combiné du gouvernement, de l’industrie, des entreprises et de la société civile. Nous soutenons activement cette démarche, en réunissant des organisations pour s’attaquer à des problèmes difficiles comme le ruissellement des routes. »

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