Nouvelles

Microsoft s’engage à devenir « neutre en carbone » d’ici 2030

Microsoft s’engage à éliminer de l’environnement « tout le carbone » qu’elle a émis depuis sa création en 1975.

Satya Nadella, le directeur général, a déclaré vouloir atteindre cet objectif d’ici à 2050.

Pour atteindre cet objectif, l’entreprise veut devenir « négative en carbone » d’ici 2030, en retirant de l’environnement plus de carbone qu’elle n’en émet.

Amazon, le rival de Microsoft dans le domaine de l’informatique en nuage, a l’intention de devenir « neutre en carbone » d’ici 2040, mais l’engagement de Microsoft va au-delà.

« Quand il s’agit de carbone, la neutralité n’est pas suffisante », a déclaré Brad Smith, président de Microsoft.

« Le carbone présent dans notre atmosphère a créé une couverture de gaz qui piège la chaleur et modifie le climat de la planète », a-t-il ajouté dans un blog.

« Si nous ne freinons pas les émissions et que les températures continuent de grimper, la science nous dit que les résultats seront catastrophiques. »

L’entreprise a également annoncé la création d’un fonds d’innovation climatique de 1 milliard de dollars (765 millions de livres sterling) pour le développement de technologies de lutte contre le carbone.

Différence entre neutre en carbone et négatif en carbone

Lorsqu’une entreprise vise à être neutre en carbone, elle n’ajoute effectivement aucun carbone à l’atmosphère.

Elle peut y parvenir en

  • équilibrant ses émissions en retirant de l’atmosphère la même quantité de carbone qu’elle a produite
  • compenser ses émissions en investissant dans des projets qui réduisent les émissions ailleurs dans le monde.
  • ne pas émettre de gaz à effet de serre en passant à des sources d’énergie renouvelables.

Jusqu’à présent, la plupart des entreprises qui souhaitaient atteindre la neutralité ont opté pour la compensation des émissions.

Ces entreprises investissent principalement dans des projets d’économies en développement afin d’y réduire les émissions de carbone. Il peut s’agir de construire des centrales hydroélectriques, d’encourager les familles à ne plus utiliser de poêles à bois ou d’aider les entreprises à utiliser l’énergie solaire. Ces réductions des émissions de carbone seront ensuite déduites de la production réelle de cette entreprise leader.

Par conséquent, les émissions de carbone ralentissent au lieu de s’inverser.

À l’inverse, une entreprise devient négative en termes de carbone lorsqu’elle élimine plus de carbone de l’atmosphère que ce qu’elle émet.

Microsoft affirme qu’elle utilisera une série de technologies de capture et de stockage du carbone pour y parvenir.

Les écologistes ont largement salué cette annonce et ont déclaré que Microsoft ne pensait pas seulement à son rôle mais à l’objectif plus large du changement climatique.

A lire aussi :  Une étude révèle une diminution rapide de l'oxygène dans les océans du monde entier.

« C’est un coup de chapeau au leadership en matière de durabilité », a déclaré Elizabeth Sturcken, de l’Environmental Defence Fund.

« Mais pour vraiment faire bouger les choses en matière de changement climatique, il faut que 1 000 autres [entreprises] emboîtent le pas et passent de la rhétorique à l’action. »

Cependant, Greenpeace a mis en garde contre la relation continue de Microsoft avec les compagnies pétrolières et gazières.

« S’il y a beaucoup de choses à célébrer dans l’annonce de Microsoft, un trou béant n’est toujours pas comblé : Les efforts croissants de Microsoft pour aider les entreprises de combustibles fossiles à forer plus de pétrole et de gaz grâce à l’apprentissage automatique et à d’autres technologies d’IA », a déclaré Elizabeth Jardim, chargée de campagne principale.

Les engagements de Microsoft en matière de « carbone négatif » restent plus agressifs que ceux d’autres entreprises technologiques, notamment Facebook, Google, Apple et Amazon.

Quels sont les moyens mis en œuvre par Microsoft pour atteindre son objectif ?

Microsoft a suggéré une série de moyens pour éliminer le carbone de l’atmosphère, notamment :

  • Ensemencer de nouvelles forêts et étendre les forêts existantes.
  • La séquestration du carbone dans le sol – Il s’agit d’un processus consistant à remettre du carbone dans le sol. Cela peut se faire en ajoutant des microbes et des nutriments à la terre desséchée, ce qui a pour avantage de rendre le sol plus fertile et moins sensible à l’érosion.
  • Captage direct de l’air – Dans ce processus, on utilise éventuellement de grands ventilateurs pour aspirer le dioxyde de carbone de l’atmosphère et faire passer l’air à travers un filtre qui peut éliminer le gaz.
  • Bioénergie avec piégeage du carbone – Il est possible de faire pousser des cultures, puis de capter le CO2 qu’elles émettent en les brûlant pour produire de la chaleur. Il est également possible de les faire fermenter pour produire des carburants tels que le bioéthanol.

Les émissions négatives deviennent possibles lorsque la quantité de CO2 stockée comme résultat est plus élevée par rapport à la quantité de CO2 émise pendant la production, le transport et l’utilisation.

Les centres de fabrication et de traitement des données des entreprises technologiques créent de grandes quantités de dioxyde de carbone.

Ce secteur représentera jusqu’à 3,6 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre cette année, soit le double du niveau de 2007, selon une estimation. Dans le pire des cas, ce pourcentage pourrait atteindre 14 % en 2040, selon les prévisions.

A lire aussi :  Une étude révèle que la crise climatique est responsable de dommages d'une valeur de 67 milliards de dollars causés par l'ouragan Harvey

Microsoft prévoit de réduire de moitié d’ici à 2030 les émissions qu’elle génère directement, ainsi que celles des acteurs de sa chaîne d’approvisionnement.

L’entreprise peut y parvenir en augmentant les droits d’émission de carbone qu’elle facture à ses groupes commerciaux internes.

Depuis 2012, Microsoft oblige ses divisions à établir des budgets tenant compte du coût des émissions liées à la consommation d’électricité, aux voyages d’affaires et à d’autres activités.

Désormais, les émissions indirectes créées par les clients qui utilisent l’électricité pour alimenter les produits des divisions seront également intégrées dans les redevances.

Bien que Microsoft ne puisse pas éviter complètement de produire du CO2, elle investira dans des technologies permettant de capturer et de stocker ce gaz afin de réduire la quantité présente dans l’atmosphère.

M. Smith a déclaré que cela impliquerait des technologies « qui n’existent pas encore complètement aujourd’hui ».

Selon l’entreprise, ses centres de données et autres installations utiliseront 100 % d’énergie renouvelable d’ici 2025.

Quels sont les plans des rivaux de Microsoft ?

Intuit, fabricant de logiciels basé en Californie, s’est également engagé à atteindre un bilan carbone négatif d’ici 2030.

Il a dit réduire ses émissions de 50 fois plus que son empreinte carbone de 2018.

Jeff Bezos, d’Amazon, a annoncé en septembre 2019 que son entreprise serait neutre en carbone d’ici 2040. Il y parviendra en achetant 100 000 véhicules électriques pour la flotte de livraison du détaillant en ligne.

Google a lancé un ensemble d’outils numériques grâce auxquels les villes peuvent suivre et réduire les émissions. Le géant de la recherche investit dans des projets verts pour compenser ses émissions.

Bouton retour en haut de la page