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Sainbury s’engage à devenir  » neutre en carbone  » d’ici 2040 grâce à un investissement de 1 milliard de livres sterling.

Sainsbury’s, la deuxième plus grande chaîne de supermarchés du Royaume-Uni, s’est engagée à investir 1 milliard de livres sterling pour devenir une entreprise neutre en carbone d’ici 2040, soit une décennie avant l’objectif d’économie nette zéro fixé par le gouvernement. Ses plans comprennent la réduction des émissions dans des domaines tels que la réfrigération et le transport, la réduction des déchets et un système de consigne des bouteilles en plastique.

Le programme sur 20 ans de la chaîne de supermarchés comprendrait la réduction des émissions de carbone, des déchets alimentaires, des emballages en plastique et de la consommation d’eau. Elle augmentera le recyclage, encouragera une alimentation saine et durable et veillera à ce que ses activités soient positives pour la biodiversité.

Le détaillant a prévu des mesures telles que la fabrication de réfrigérateurs plus efficaces, l’utilisation croissante de carburants alternatifs et à faible teneur en carbone dans ses véhicules, ainsi que la réduction de moitié de l’utilisation des emballages plastiques d’ici 2025. Le détaillant expérimente un système de consigne dans ses cinq magasins, offrant un coupon de 5p aux clients pour chaque bouteille en plastique qu’ils recyclent.

Mike Coupe, directeur général de Sainsbury’s, a déclaré que l’entreprise investissait pour « transformer la façon dont nous faisons des affaires et mettre l’impact environnemental au premier plan de chaque décision que nous prenons ». Au cours des 15 dernières années, la société a réduit ses émissions de carbone de 35 %, a-t-il noté, « bien que l’empreinte de notre entreprise ait augmenté de plus de 40 % ».

« Nous avons investi 260 millions de livres sterling dans plus de 3 000 initiatives au cours de la dernière décennie, notamment le lancement de notre programme d’éclairage et de réfrigération par LED », a déclaré M. Coupe.

L’épicier demandera également aux fournisseurs avec lesquels il travaille de s’engager à réduire leurs émissions de carbone. M. Coupe a déclaré que le détaillant écrirait à ses fournisseurs pour s’assurer « qu’ils jouent leur rôle ».

Il a ajouté : « Nous devons comprendre, en amont de nos chaînes d’approvisionnement, l’impact que nous avons sur l’environnement et nous assurer que nos fournisseurs s’efforcent eux aussi d’éliminer leurs émissions de carbone ».

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Sainsbury’s a également fixé un objectif concernant l’eau. Il affirme qu’il va capter la pluie sur les toits et recycler l’eau des lave-autos et la glace sur les comptoirs à poisson pour réduire sa consommation d’eau.

Le groupe environnemental Friends of the Earth a salué l’initiative de Sainsbury’s. Mike Childs, responsable de la politique des Amis de la Terre, a déclaré : « L’influence qu’exercent les chaînes de supermarchés sur les fournisseurs est également énorme – elles doivent s’en servir pour encourager de meilleures normes environnementales tout en garantissant un traitement équitable aux agriculteurs. »

Il a toutefois ajouté : « Il est encourageant de voir Sainsbury’s prendre le taureau par les cornes face à l’urgence climatique – la transition rapide vers une économie nette zéro est nécessaire de toute urgence.

« Les supermarchés ont une énorme influence sur notre empreinte carbone personnelle, donc plus ils peuvent faire pour adopter et encourager des modes de vie plus écologiques, mieux c’est pour nous tous », a déclaré Mike, ajoutant que « encourager et soutenir le passage à une alimentation plus végétale est particulièrement important – manger moins de viande et de produits laitiers, mais de meilleure qualité, serait plus sain pour les gens et la planète.

Il y en a beaucoup d’autres comme Sainsbury’s qui ont tenté de présenter leurs objectifs de durabilité, mais Sainsbury’s a fixé des objectifs plus ambitieux par rapport à certains de ses rivaux. Tesco, qui souhaite également atteindre la neutralité carbone d’ici 2050, a récemment annoncé qu’il supprimerait de ses magasins les multipacks de conserves emballés sous film plastique, dans le cadre d’une campagne de réduction de l’utilisation des emballages plastiques.

Dans le même temps, début 2019, la chaîne de magasins discount allemande Aldi a annoncé l’achat de crédits carbone pour compenser entièrement les émissions de ses 870 magasins britanniques et de ses 11 centres de distribution. Elle avait œuvré pour la réduction des émissions en passant aux énergies renouvelables, en modernisant ses réfrigérateurs et congélateurs, et en réduisant la consommation de carburant dans son réseau de distribution.

Malgré ces efforts, le secteur du commerce de détail est confronté à de nombreux défis dans sa tentative de faire des affaires de manière plus durable. Une étude universitaire a révélé que les magasins d’alimentation de détail britanniques « sont responsables d’environ 3 % de la consommation totale d’énergie électrique et de 1 % des émissions totales de gaz à effet de serre ».

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Auparavant, les défenseurs de l’environnement ont reproché aux supermarchés d’utiliser des systèmes de réfrigération inefficaces. Les réfrigérateurs ouverts utilisés par la plupart des magasins consomment beaucoup plus d’énergie que ceux munis de portes. Les centaines de milliers de systèmes de réfrigération commerciaux du Royaume-Uni sont responsables d’environ 12 % des émissions de carbone du pays. Les factures d’énergie représentent un tiers des coûts pour le détaillant type.

Ces supermarchés ont également été condamnés pour avoir aggravé le problème du gaspillage alimentaire au Royaume-Uni. Ils rejettent les récoltes qui ne répondent pas aux normes de qualité ou n’en ont pas besoin en raison des fluctuations de la demande. Chaque année, plus d’un milliard de livres sterling de produits destinés aux supermarchés britanniques sont jetés ou donnés aux animaux avant de quitter les fermes, selon un rapport de 2019 de Wrap, l’organisme de réduction des déchets.

Lorsqu’on lui a demandé si cela contribuerait à réduire les émissions de carbone si Sainsbury’s vendait davantage de produits britanniques au lieu d’aliments provenant de l’étranger, il a répondu : « Nous devons trouver un équilibre concernant les ‘kilomètres alimentaires’.

« Nous devons amener nos clients à faire le voyage avec nous. Il est plus écologique de cultiver des produits dans des environnements adaptés à ces produits.

« Mais il y a également un compromis à faire entre cela, la disponibilité de ces produits pour nos clients et la manière dont nous les mettons sur le marché. »

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