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La consommation humaine mondiale de matériaux dépasse le niveau record de 100 milliards de tonnes par an

La consommation mondiale de matériaux a dépassé les 100 milliards de tonnes par an, mais la proportion de matériaux recyclés diminue progressivement, selon un rapport.

L’extraction non durable de combustibles fossiles, de matériaux de construction, de métaux et l’abattage d’arbres sont en train de détruire la planète, entraînant des urgences climatiques et faunistiques. Traiter les ressources de cette planète comme étant illimitées mène à une catastrophe mondiale, avertissent les auteurs du rapport.

Depuis 1970, l’utilisation de matériaux par l’économie mondiale a quadruplé, bien plus rapidement que la population, qui a doublé. Ces deux dernières années, la consommation a bondi de plus de 8 %, mais la réutilisation des ressources a diminué de 9,1 à 8,6 %.

Le rapport lancé par le groupe de réflexion « Circle Economy » lors du Forum économique mondial de Davos montre qu’en moyenne, chaque personne sur Terre utilise plus de 13 tonnes de matériaux par an. Toutefois, certaines nations prennent des mesures en faveur de l’économie circulaire, selon le rapport. Dans ce cas, les énergies renouvelables développent des systèmes où les déchets et la pollution sont réduits à zéro.

« Nous risquons une catastrophe mondiale si nous continuons à traiter les ressources de la planète comme si elles étaient illimitées », a déclaré Harald Friedl, le directeur général de Circle Economy. « Les gouvernements doivent adopter de toute urgence des solutions d’économie circulaire si nous voulons assurer une qualité de vie élevée à près de 10 milliards de personnes d’ici le milieu du siècle sans déstabiliser les processus planétaires critiques. »

Marc de Wit, l’auteur principal du rapport, a déclaré : « Nous alimentons toujours notre croissance démographique et notre richesse par l’extraction de matériaux vierges. Nous ne pouvons pas agir ainsi indéfiniment – notre soif de matériaux vierges doit être stoppée. »

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Selon le rapport, les dernières données disponibles indiquent que 100,6 milliards de tonnes de matériaux ont été consommés en 2017. La moitié du total est constituée de sable, d’argile, de gravier et de ciment utilisés pour la construction, ainsi que des autres minéraux extraits pour la fabrication d’engrais. Le charbon, le pétrole et le gaz représentent 15 %, les minerais métalliques 10 %, et le quart restant est constitué de plantes et d’arbres utilisés pour la nourriture et le carburant.

La plus grande part des matériaux, soit 40%, est destinée au logement. Les autres catégories importantes sont l’alimentation, les transports, les soins de santé, les communications et les biens de consommation, tels que les vêtements et les meubles.

Sur l’ensemble des matériaux consommés annuellement, seul un tiers reste utilisé au bout d’un an, comme les bâtiments et les véhicules. Cependant, 15 % sont émis dans l’atmosphère sous forme de gaz réchauffant le climat, et près de 25 % sont rejetés dans l’environnement, par exemple les plastiques dans les masses d’eau et les océans. Environ un tiers des matériaux est traité comme un déchet qui va à la décharge et sur les terrils des mines. Seuls 8,6 % sont recyclés.

« Ce rapport déclenche une alarme pour tous les gouvernements », a déclaré Carolina Schmidt, ministre de l’environnement du Chili. « Nous devons déployer toutes les politiques pour vraiment catalyser cette transformation [vers une économie circulaire] ».

Cristianne Close, du groupe de conservation WWF, a déclaré : « L’économie circulaire fournit un cadre pour réduire nos impacts, protéger les écosystèmes et vivre selon les moyens d’une seule planète. »

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Cependant, le recyclage à un rythme croissant peut rendre les économies plus compétitives, contribuer à améliorer les conditions de vie, atteindre les objectifs d’émissions et éviter la déforestation. Le rapport indique que 13 pays européens, dont la France, l’Allemagne et l’Espagne, ont adopté des feuilles de route sur l’économie circulaire. La Colombie est devenue le premier pays d’Amérique latine à avoir lancé une politique similaire en 2019.

La Chine a cherché à encourager le recyclage national en déclarant une interdiction des importations de déchets, selon le rapport, mais cela a incité l’Australie et d’autres pays qui exportaient auparavant leurs déchets vers la Chine à élaborer des stratégies d’économie circulaire.

Janez Potocnik, ancien commissaire européen à l’environnement et coprésident du panel international sur les ressources du Programme des Nations unies pour l’environnement, a déclaré que le monde devait apprendre à faire plus avec moins et à remplacer la propriété par le partage, comme c’est de plus en plus le cas pour les voitures.

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