Nouvelles

L’Inde se hisse à nouveau au sommet du classement, 21 de ses villes présentant la pire qualité de l’air au monde

L’Inde s’est une nouvelle fois classée au premier rang avec les Vingt-et-une des 30 villes du monde ayant la pire qualité de l’air selon les données compilées du rapport 2019 sur la qualité de l’air dans le monde d’IQAir AirVisual, dont six dans les dix premières. Cependant, des améliorations continues remarquées dans les villes chinoises par rapport à l’année précédente.

Ghaziabad, ville satellite de la capitale New Delhi dans le nord de l’État de l’Uttar Pradesh, est classée comme la ville la plus polluée au monde. En 2019, une mesure de concentration moyenne de PM 2,5 était de 110,2. C’est neuf fois plus que le niveau que l’Agence américaine de protection de l’environnement considère comme sain.

Une urgence de santé publique a été déclarée en novembre après que le niveau de l’indice de qualité de l’air (IQA) a dépassé 800, soit plus de trois fois le niveau « dangereux » dans certaines parties de New Delhi.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, on estime à 7 millions le nombre de décès prématurés dus à la pollution de l’air chaque année dans le monde, avec une mortalité accrue due aux maladies cardiovasculaires, aux infections respiratoires et aux cancers.

Plus de 80 % des habitants des zones urbaines sont exposés à des niveaux de qualité de l’air qui dépassent les limites recommandées par l’OMS, et les pays à revenu faible ou intermédiaire sont les plus exposés.

« La pollution de l’air constitue le risque sanitaire environnemental le plus pressant auquel est confrontée la population mondiale », indique le rapport d’AirVisual.

Selon les données d’AirVisual, 27 des 30 villes les plus polluées se trouvent en Inde, au Pakistan ou au Bangladesh, en Asie du Sud. Les villes pakistanaises de Gujranwala, Faisalabad et Raiwind figurent parmi les dix premières, et les grands centres urbains de New Delhi, Lahore et Dhaka se classent respectivement au 5e, 12e et 21e rang.

Au niveau régional, seules six des 355 villes d’Asie du Sud, d’Asie du Sud-Est et du Moyen-Orient, toutes combinées, atteignent les objectifs annuels de l’OMS et sont les plus touchées, selon le rapport.

Cependant, certaines améliorations ont été remarquées en Asie du Sud par rapport à l’année dernière. La pollution atmosphérique nationale en Inde a diminué de 20% par rapport à 2018. Les points mis en avant par le rapport derrière cette baisse sont le ralentissement économique, les conditions météorologiques favorables et les efforts pour assainir l’air. Ghaziabad avait un IQA moyen de 144,6 en 2017, de 135,2 en 2018 et de 110,2 cette année.

Le rapport souligne également le lancement du premier programme national pour un air pur (NCAP) en Inde, dont l’objectif est de réduire la pollution atmosphérique par les PM 2,5 et les plus grosses particules PM 10 de 20 à 30 % dans 102 villes d’ici 2024 par rapport aux niveaux de 2017.

A lire aussi :  Qu'est-ce que la durabilité environnementale et le développement durable ?

Effet de la crise climatique et de l’urbanisation sur la qualité de l’air

Il existe « des indications claires que le changement climatique peut augmenter directement le risque d’exposition à la pollution atmosphérique » par le biais d’événements tels que la désertification et l’augmentation de la fréquence des feux de forêt et des tempêtes de sable.

L’émission de gaz à effet de serre, qui est l’un des principaux facteurs de la crise climatique avec la combustion de combustibles fossiles, est également une cause importante de pollution atmosphérique.

Le charbon, dont de nombreux pays sont encore dépendants pour leur production d’énergie, est le principal responsable des émissions de PM 2,5. La Chine, par exemple, est le plus grand producteur et consommateur de charbon au monde.

L’urbanisation rapide des villes industrialisées d’Asie du Sud-Est est également une cause majeure de pollution atmosphérique qui rend difficile la gestion des niveaux de PM 2,5, selon le rapport.

Pour la première fois, Jakarta (Indonésie) et Hanoï (Vietnam) ont dépassé Pékin parmi les capitales les plus polluées du monde, « dans un changement historique reflétant l’industrialisation rapide de la région ». Les niveaux annuels de PM 2,5 de ces deux capitales sont désormais supérieurs de 20 % à ceux de Pékin, indique le rapport.

« Les villes à croissance rapide doivent faire un choix si elles veulent se développer de manière durable », a déclaré Yann Boquillod, directeur de la surveillance de la qualité de l’air chez IQAir.

Cependant, il n’y a pas que des mauvaises nouvelles. Le pouvoir des gens est en train d’apporter des changements, a-t-il ajouté.

« Jusqu’à récemment, la croissance était plus importante que l’environnement, mais nous observons une tendance très claire selon laquelle les gens exigent davantage de leurs gouvernements locaux », a déclaré Yann Boquillod.

« Au cours de l’année 2019, les citoyens de Hanoï ont massivement pris conscience de la qualité de l’air dans leur ville, grâce au déploiement de moniteurs d’air. C’est un exemple de la façon dont les données sur la qualité de l’air ont contribué à pousser le gouvernement à améliorer l’environnement. »

L’année dernière, les habitants de Jakarta, qui est la ville la plus polluée d’Asie du Sud-Est et la cinquième capitale la plus polluée, ont intenté un procès au gouvernement en raison de l’aggravation de la pollution atmosphérique dans la ville. Elle deviendra bientôt la plus grande mégapole du monde d’ici 2030, avec une population de 35,6 millions d’habitants, selon un rapport Euromonitor de 2018.

« La croissance rapide de la ville a coïncidé avec des niveaux accrus de PM 2,5, car la population croissante s’ajoute à ses embouteillages notoires, et à la demande d’énergie basée sur le charbon », indique le rapport AirVisual.

Quelques points positifs

Dans les villes chinoises, les concentrations moyennes de polluants ont diminué de 9% ces dernières années, de 2018 à 2019, selon le rapport.

A lire aussi :  L'entreprise française Engie prévoit de transformer l'usine de charbon de Rugeley en un village durable

À Beijing, la capitale chinoise, les niveaux annuels de PM 2,5 au cours de la dernière décennie ont été réduits de plus de la moitié et sont sortis des 200 villes les plus polluées du monde grâce aux efforts de contrôle de la pollution atmosphérique.

Malgré tout, 98 % des villes chinoises dépassent les lignes directrices de l’OMS et 47 figurent parmi les 100 villes les plus polluées selon le rapport 2019 sur la qualité de l’air dans le monde.

La ville désertique de Hotan, dans la région du Xinjiang, dans l’ouest de la Chine, est la deuxième ville la plus polluée du monde en 2019, avec un IQA moyen de 110,1 en raison de la poussière et des tempêtes de sable.

Autre signe positif, l’année dernière, davantage de pays étendent leur surveillance de la qualité de l’air, « le nombre de stations de surveillance ayant augmenté de plus de 200 % depuis l’année précédente. »

Les communautés seront conscientes de la qualité de l’air qu’elles respirent grâce à davantage de données de surveillance, ce qui contribuera également à lutter contre la pollution atmosphérique à l’échelle mondiale, selon le rapport.

Les données publiques sur la qualité de l’air sont désormais disponibles en continu pour la première fois en Angola, aux Bahamas, au Cambodge, en République démocratique du Congo, en Égypte, au Ghana, en Lettonie, au Nigeria et en Syrie, selon le rapport.

Cependant, il existe encore un manque important de données sur la qualité de l’air dans de nombreuses régions du monde, selon le rapport. Cela signifie que le nombre de villes dépassant le seuil de PM 2,5 de l’OMS pourrait être plus élevé.

Par exemple, il n’y a même pas 100 stations de surveillance en Afrique, un continent de 1,3 milliard d’habitants qui met à la disposition du public des données sur la qualité de l’air en temps réel.

« Souvent, les endroits où les niveaux de pollution particulaire sont les plus élevés ont aussi tendance à avoir notamment le moins de données de surveillance », a déclaré Frank Hammes, PDG d’IQAir. « Laissant les communautés les plus vulnérables sans accès à des données de qualité de l’air opportunes et pertinentes, nécessaires pour guider les actions visant à préserver leur santé. »

Bouton retour en haut de la page