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Une étude montre que les sacs biodégradables peuvent fonctionner même après avoir été enterrés pendant trois ans

Une nouvelle étude de l’université de Plymouth suggère que les notions relatives aux sacs à provisions biodégradables pourraient ne pas être correctes au sens propre du terme. On pensait auparavant que les sacs à provisions biodégradables présentaient l’avantage, par rapport aux sacs en plastique classiques, de ne pas durer longtemps dans l’environnement naturel, mais le fait est tout autre.

Selon l’étude publiée dimanche dans Environmental Science and Technology, les sacs présentés comme biodégradables, même après avoir été enterrés dans le sol ou immergés dans la mer pendant trois ans, peuvent transporter des provisions d’environ cinq livres, a rapporté The Weather Channel.

« Après trois ans, j’ai été vraiment étonné de voir que n’importe lequel de ces sacs pouvait encore contenir une charge de courses. Le plus surprenant, c’est que les sacs biodégradables puissent le faire », a déclaré Imogen Napper, responsable de l’étude.

Selon The Guardian, les chercheurs ont comparé cinq types de sacs disponibles au Royaume-Uni. Il s’agit de deux sacs oxo-biodégradables, d’un sac compostable, d’un sac biodégradable et d’un sac en polyéthylène haute densité ou en plastique conventionnel. Chaque type de sac a été exposé à la terre, à l’air libre ou à l’eau de mer pendant trois ans.

Les résultats sont les suivants :

  • Au bout de trois mois, il n’y avait aucune trace du sac compostable dans l’eau de mer.
  • Même après 27 mois, le sac compostable a été retrouvé intact dans le sol, mais il n’a pas pu transporter quoi que ce soit sans se briser.
  • Après neuf mois à l’air libre, tous les types de sacs se sont transformés en fragments.
  • Les sacs biodégradables et les sacs en plastique enterrés dans le sol ou dans l’eau de mer pendant trois ans ont pu supporter le poids d’une boîte de céréales, de bananes et d’oranges, de pâtes, de canettes de Coca-Cola et de biscuits secs.
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« Cette étude soulève un certain nombre de questions sur ce que le public peut attendre d’un produit étiqueté comme biodégradable », a déclaré le professeur Richard Thompson, co-auteur de l’étude et directeur de l’unité internationale de recherche sur les déchets marins, dans un communiqué de presse de l’université. « Nous démontrons ici que les matériaux testés ne présentent aucun avantage cohérent, fiable et pertinent dans le contexte des déchets marins ».

L’étiquetage biodégradable peut faire croire aux clients qu’il s’agit des moyens les plus fiables de transporter des sacs à provisions et de s’en débarrasser, a expliqué M. Thompson au National Geographic. Ils jettent les sacs biodégradables dans les bacs de recyclage en pensant que c’est la bonne façon de faire ; cependant, ces sacs peuvent ne pas soutenir le processus de recyclage.

« Si vous avez des sacs avec une fonction d’autodestruction, le recycleur ne veut pas qu’ils soient mélangés à d’autres sacs », a expliqué M. Thompson au National Geographic. « Ils ont besoin d’un matériau connu et cohérent. La question est donc de savoir comment séparer les matières biodégradables des plastiques conventionnels. Comment le consommateur est-il censé savoir comment s’en débarrasser ?

Le Guardian rapporte que le Royaume-Uni ne dispose pas actuellement de l’infrastructure nécessaire pour mener à bien le processus de compostage et organiser un système d’élimination autour de ce processus, comme le souligne l’étude. Comme l’a expliqué au Guardian Vegware, l’entreprise productrice de sacs compostables qui a participé à l’étude, ses sacs n’ont été conçus que pour se décomposer dans certaines conditions.

« Jeter un produit dans l’environnement, c’est toujours jeter des déchets, qu’ils soient compostables ou non. L’enfouissement n’est pas du compostage. Les matériaux compostables peuvent se décomposer dans cinq conditions essentielles : microbes, oxygène, humidité, chaleur et temps », a déclaré un porte-parole de l’entreprise.

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Les Nations unies et l’Union européenne ont toutes deux trouvé une solution efficace aux huit millions de tonnes de plastique qui finissent chaque année dans les océans du monde entier : rejeter les sacs biodégradables, selon le National Geographic.

Ce n’est pas que Thompson soit contre les sacs biodégradables, mais selon lui, en fonction des situations, il est vital que le sac soit éliminé d’une manière respectueuse de l’environnement. Par exemple, il est préférable d’utiliser des matériaux biodégradables dans les stades, où ils peuvent être rassemblés en un seul endroit avec les déchets alimentaires et éliminés à la fin du match de manière à ce qu’ils se décomposent.

Toutefois, pour les courses, l’un des moyens les plus efficaces de réduire les déchets est que les consommateurs réutilisent le même sac autant de fois que possible.

« Un sac qui peut être réutilisé plusieurs fois constitue une meilleure alternative à la dégradabilité », conclut l’étude, selon le National Geographic.

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